10 choses à savoir sur les animaux spirituels

Certains anthropologues suggèrent que les peintures rupestres paléolithiques découvertes dans le sud-ouest de la France pourraient avoir été destinées à des divinités animales. Ils pourraient représenter les prières des premiers peuples pour aider à la chasse ou avoir été une forme de remerciement à ces divinités animales. Néanmoins, la perspective que les premiers peuples transmettaient des messages à des divinités animales concorde avec ce que nous appelons maintenant des animaux spirituels ou des totems.

Pour beaucoup, le concept d’animal spirituel n’est qu’une curiosité anthropologique. Mais, ces dernières années, l’attrait d’un totem, ou d’un animal, oiseau, reptile, poisson ou insecte avec lequel une personne ressent une affinité, s’est répandu dans divers cercles.

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Source: Byrdyak / 123RF

Mais qu’est-ce qu’un totem exactement? Bien qu’il n’y ait aucune preuve de la présence de tels guides spirituels animaux, il existe une littérature sur le sujet qui renvoie à des archétypes aussi vieux que l’homme. Par conséquent, il peut valoir la peine d’examiner de plus près les animaux spirituels pour leur valeur historique et anthropologique.

Sur la base de la littérature existante, voici 10 observations concernant les animaux spirituels.

  1. Les érudits qui étudient les animaux spirituels conviennent que ces entités spirituelles sont censées offrir une aide à l’homme, qu’une personne s’en rende compte ou non.
  2. Les animaux spirituels peuvent ou non chevaucher le signe du zodiaque d’une personne.
  3. Certains chercheurs en métaphysique suggèrent qu’une personne a un animal spirituel principal, tandis que d’autres assistants animaux spirituels peuvent aider si nécessaire. Alternativement, une personne peut avoir plusieurs animaux spirituels.
  4. Les peuples autochtones de Sibérie croyaient que chaque membre de la communauté avait un animal esprit renne.
  5. Les peuples celtiques croyaient que les divinités animales gardaient des groupes entiers de personnes. Ces esprits animaux comprenaient des griffons, des loups et des cerfs, et pouvaient aider les guerriers au combat. Par exemple, certains guerriers portaient des cornes et des peaux d’animaux pendant la bataille pour obtenir l’aide des divinités animales.
  6. Les animaux trouvés dans les armoiries peuvent être à l’écoute des animaux spirituels. Les chiens pourraient signifier la loyauté, les lions pourraient symboliser le courage et les ours pourraient représenter la protection. Certains auteurs notent que les mascottes animales d’équipes sportives professionnelles, telles que les Lions de Detroit, les Bears de Chicago et les Sharks de San Jose, pourraient également faire allusion aux croyances animales spirituelles d’autrefois.
  7. Similaire au concept d’animaux spirituels, dans le livre Zooarchéologie sociale, l’auteure Nerissa Russel évoque des histoires où les enfants sont élevés par des animaux ou les animaux jouent le rôle de mari et femme. Comme pour les croyances concernant les totems, ces histoires montrent des schémas similaires de parenté animal-humain.
  8. Dans une étude de cas rédigée par Reet Hiiemäe, les expériences esprit-animal diffusées par les narrateurs estoniens modernes sont explorées. Selon l’auteur, «La croyance et les récits sur les animaux-esprits sont un exemple de religion vivante vernaculaire contemporaine…. Le contexte social ou de croyance des expérimentateurs et des narrateurs peut être très différent; cependant, des histoires plus élaborées provenaient généralement de personnes ayant une histoire d’au moins certaines formes de recherche ou de pratique spirituelle. Plusieurs auteurs ont souligné que la majorité des formes de croyances vernaculaires attirent particulièrement les femmes, mais il y avait aussi un certain nombre de narrateurs masculins qui ont partagé leurs histoires sur les croyances liées aux animaux-esprits.
  9. Dans d’autres résultats de l’étude estonienne susmentionnée, les narrateurs ne présentaient généralement qu’une diversité limitée d’animaux spirituels, y compris des loups, des cerfs, des ours, des chevaux et des aigles. De plus, bien que les narrateurs estoniens aient souvent fait allusion à la parenté amérindienne dans leurs croyances d’esprit animal, ces croyances étaient par ailleurs généralement libres de tout autre contexte.
  10. À partir de la dernière décennie, Hiiemäe a noté une «liquidité» des structures de croyance parmi les narrateurs, ceux qui attribuent aux animaux spirituels une faible connaissance historique ou culturelle des phénomènes, mélangeant des éléments de diverses cultures et stéréotypant les rôles des animaux. En d’autres termes, leur promotion des esprits animaux pourrait représenter une forme d’appropriation.