10 conseils pour transformer la procrastination en précrastination

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Le mot procrastination dérive de la racine latine procrastinatus, qui combine le préfixe «pro» (qui signifie en avant) et le mot latin «crastinus», qui signifie «de demain». Littéralement, tergiverser, c’est retarder ou avancer une tâche jusqu’à demain. Le problème est que demain, comme le familier chanson de la comédie musicale Annie nous rappelle, est toujours à un jour. Demain ne peut jamais être le présent et, comme nous le savons, le changement ne peut se produire que dans le présent, pas dans mille lendemains.

Êtes-vous un procrastinateur, poussant les choses à mille lendemains? Si c’est le cas, ne préféreriez-vous pas être un précrastinateur? Précrastination est un mot ludique qui signifie littéralement «avant demain» – en d’autres termes, faire les choses aujourd’hui plutôt que demain.

Vous connaissez probablement l’adage familier de Ben Franklin selon lequel nous ne devrions pas remettre à demain ce que nous pouvons faire aujourd’hui. Cette maxime sonne toujours vraie. Mais pourquoi est-il si difficile de mettre en pratique les conseils de Ben?

N’est-ce pas juste de la paresse?

La réponse courte est non, car la paresse n’est pas une chose mais une description d’un modèle de comportement, simplement une étiquette que nous attachons à certains comportements. Si nous disons que Mary ne fait pas son travail à temps parce qu’elle est paresseuse, nous disons simplement que nous avons remarqué une tendance dans son comportement de ne pas obtenir son travail à temps, et nous utilisons ensuite l’étiquette pour expliquer son retard. Pourquoi ne fait-elle pas son travail à temps? Parce qu’elle est paresseuse. Comment savons-nous qu’elle est paresseuse? Parce qu’elle ne fait pas son travail à temps. C’est un argument circulaire, qui nous conduit en rond, mais n’explique rien. Nous devons comprendre pourquoi Mary ne termine pas son travail à l’échéance et ne pas confondre une étiquette que nous appliquons à son comportement avec une explication. Mieux encore, nous devons aider Mary à se décoller afin qu’elle puisse briser ce modèle de comportement autodestructeur.

La procrastination ne se réduit pas à une seule cause. Nous devons prendre en compte divers facteurs pour obtenir une meilleure solution:

Peur de l’échec

L’exécution d’une tâche présente un risque d’échec. Nous pourrions foirer, laisser tomber la balle, décrocher un raté, ou d’une autre manière subir un échec, une désapprobation ou une déception. Nous apprenons dès le plus jeune âge que notre travail est examiné, évalué et noté. Même si personne n’est là pour nous donner une note, la voix critique dans nos têtes est prête à crier à quel point nous sommes indignes. Lorsque j’écris ces articles de blog, je suis confronté à mes propres doutes: personne ne les lira, ou même s’ils le font, ils ne les aimeront pas.

Le psychologue humaniste Abraham Maslow a fait la distinction entre deux types de choix que nous faisons, les choix de peur et les choix de croissance. Un choix de peur est né de l’insécurité, un choix fait pour la sécurité ou la sûreté, motivé par un besoin d’éviter l’échec ou la déception. Mais à quel prix? Nous pouvons refuser une opportunité d’emploi prometteuse, pensant qu’elle ne convient pas, alors qu’en fait notre choix est basé sur le fait d’éviter un échec potentiel. D’un autre côté, lorsque nous faisons un choix de croissance, nous faisons passer la récompense au risque, choisissant de faire quelque chose, malgré le risque, qui pourrait rendre notre vie plus significative ou plus gratifiante. Comme l’écrivait Maslow, «On peut choisir de revenir vers la sécurité ou de progresser vers la croissance. La croissance doit être choisie encore et encore; la peur doit être surmontée encore et encore. Alors, quel sera le déterminant des choix que vous ferez dans la vie, la peur ou la croissance?

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Nous risquons l’échec ou le rejet de bien des façons, qu’il s’agisse de démarrer une entreprise, d’inscrire notre nom sur un rapport ou d’essayer de conclure une vente. Mais si nous cédons à la procrastination pour éviter un échec potentiel, nous risquons de regarder en arrière les opportunités perdues avec remords et regret, en nous exprimant en silence les mots les plus tristes de tous, «si seulement». Dans le précédent billet de blog, j’ai noté combien d’auteurs éminents, dont Margaret Mitchell, le Dr Seuss et John Grisham, pour n’en nommer que quelques-uns, ont traité du rejet après le rejet avant d’atteindre le succès final. Heureusement pour les lecteurs du monde entier, ces auteurs et d’autres éminents auteurs n’ont pas été découragés par le rejet, et vous ne devriez pas non plus.

La procrastination peut sembler être un non-choix, simplement une tactique de retardement, une tendance à donner un coup de pied à la boîte sur la route. Mais en réalité, c’est un choix, celui de l’inaction plutôt que de l’action pour faire face aux défis auxquels nous sommes confrontés dans la vie, les remettre à un autre jour, qui devient bientôt une autre semaine, et peut-être encore une autre année.

La procrastination est renforcée par une puissante récompense: le soulagement de l’anxiété. En ne faisant rien, nous évitons d’avoir à faire face aux conséquences du rejet, de la désapprobation ou de la critique, du moins à court terme. Comme la personne ayant une phobie de l’ascenseur qui choisit de prendre les escaliers à la place, le procrastinateur pousse un soupir de soulagement en ne faisant pas face à la menace de rejet ou de déception. Mais la procrastination s’avère finalement autodestructrice, car elle nous empêche d’atteindre nos objectifs.

«Mais je suis juste désorganisé.

Faire avancer les choses nécessite de l’organisation. Nous devons organiser notre temps et le matériel dont nous avons besoin pour terminer un rapport, terminer un mémoire de maîtrise, préparer une proposition de travail et accomplir d’innombrables autres tâches. Vous pourriez penser «je ne suis tout simplement pas organisé» et en rester là, en utilisant cette auto-étiquette comme justification de l’inaction (rationalisation, en fait). Mais cela peut tout aussi facilement être une incitation à l’action, si elle est suivie d’une prescription de changement, que lorsque vous vous dites: «Oui, je sais que je lutte avec l’organisation. Alors, que dois-je faire pour m’organiser? » Un bureau encombré peut servir d’indicateur d’action, de trier les choses, de ranger les choses dans leurs dossiers respectifs et de créer un système de classement qui vous permet de trouver les matériaux nécessaires pour organiser vos efforts de travail. Pour une tâche donnée, créez une liste des matériaux et fournitures dont vous avez besoin pour la terminer. Organisez-les sur votre bureau, puis mettez-vous au travail.

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“Que puis-je faire? Je suis juste un perfectionniste. “

De nombreuses personnes qui luttent contre la procrastination sont des perfectionnistes. Rien n’est jamais assez bon pour passer leur propre inspection personnelle. Et ainsi, ils tergiversent, laissant le travail s’accumuler et renonçant à accomplir des tâches à moins que leur travail ne soit à la hauteur d’un idéal olympien. Les perfectionnistes appliquent une norme irrationnelle à leur propre comportement, irrationnel bien sûr parce que le perfectionnisme est un objectif idéalisé et non réaliste. Une maxime utile à garder à l’esprit si le perfectionnisme est votre bugaboo personnel est que le parfait est l’ennemi du bien. Tant que nous jurons allégeance aux dieux de la perfection, nous nous opposons à une attente plus raisonnable – la norme «assez bonne». En adoptant un état d’esprit «assez bon», nous comprenons que même si notre travail peut toujours être amélioré, nous pouvons l’abandonner lorsqu’il répond à la norme d’être assez bon. Parfait? Non. Assez bien. Ouais, je vais aller avec ça.

Pendant cette période de pandémie, nous devons nous alléger et réduire nos attentes, en nous disant: «Je ne suis peut-être pas à mon meilleur, mais ce que je suis capable d’accomplir sera suffisant. Pendant les périodes de stress, nous devons nous concentrer sur l’adaptation, pas sur l’escalade des montagnes, et ne pas nous juger durement pour ne pas avoir répondu à des attentes irréalistes. Nous devons réaliser qu’il est normal d’être un parent, un partenaire ou un employé «assez bon». Comme le célèbre auteur John Steinbeck aurait dit: «Et maintenant que vous n’avez plus besoin d’être parfait, vous pouvez être bon.» Ou comme l’a dit le philosophe populaire et grand Yankees Yogi Berra: «Si le monde était parfait , ce ne serait pas le cas.

Alors, laissez-moi vous offrir quelques conseils pour changer la procrastination en précrastination:

10 conseils pour commencer à démarrer

Une fois que vous vous acceptez comme un être humain imparfait essayant de faire de votre mieux et dont les efforts sont parfois en deçà des attentes, vous supprimez un obstacle majeur pour vous remettre sur les rails. Voici donc 10 astuces conçues pour transformer le préfixe «pro» de la procrastination en «pré»:

1. Concentrez-vous sur ce que vous pouvez faire AUJOURD’HUI, pas sur ce que vous n’avez pas fait hier. Ne vous embourbez pas dans le passé. Ce qui est fait est bien fait. Faites en sorte qu’aujourd’hui compte.

2. L’astuce pour commencer est … de commencer. Établissez une routine de travail régulière plutôt que d’attendre simplement que l’inspiration vous frappe. Avant de commencer, organisez votre espace de travail pour qu’il ne soit pas distrait. Laissez votre téléphone dans une autre pièce. Prévoyez de commencer par de petits pas, n’importe quoi pour faire bouger le ballon. Besoin de rédiger un rapport? Commencez par organiser vos fichiers dans les dossiers du bureau sur votre ordinateur. Une fois que vous avez commencé, vous constaterez peut-être que les choses commencent à se mettre en place. Une fois qu’un processus démarre, il a tendance à rester en mouvement. Cela nous ramène à la première loi du mouvement de Sir Isaac Newton: un corps au repos a tendance à rester au repos à moins d’être agi par une force extérieure, tandis qu’un corps en mouvement a tendance à rester en mouvement à moins d’être agi par une force extérieure. Si vous êtes un corps au repos, commencez par mettre la balle newtonienne en mouvement en vous mettant simplement en mouvement.

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3. Décomposez les tâches plus importantes en sous-tâches plus faciles à gérer. Créez une liste de sous-objectifs ou de sous-tâches. Accomplissez les sous-objectifs et le but final devient réalisable. Concentrez-vous sur le sous-objectif actuel. Ne vous inquiétez pas des sous-objectifs plus bas dans la liste.

4. Commencez par de petits sous-objectifs faciles à réaliser, et augmentez à partir de là.

5. Créditez-vous pour tout ce que vous accomplissez aujourd’hui, aussi petit soit-il. Ne vous concentrez pas sur les choses que vous devez encore faire. Créditez-vous pour ce que vous avez fait. Ne vous en voulez pas pour ce que vous n’avez pas fait. Reportez simplement toutes les tâches inachevées au lendemain.

6. Décomposez les tâches en morceaux de 15 à 30 minutes. Ne mordez pas plus que vous ne pouvez avaler à la fois.

7. Accordez-vous une pause de 10 à 15 minutes toutes les heures. Récompensez-vous d’avoir accompli une tâche désignée d’ici là (et alors seulement) en vous engageant dans une activité plus désirable. Pensez aux jeux vidéo, au Facebook, à la lecture, aux SMS, à la télévision, etc. Vous choisissez la récompense, mais l’astuce est de la relier à la réalisation de la tâche désignée. Disons que vous vous préparez pour un examen. Planifiez un programme d’étude à intervalles de 30 ou 45 minutes et faites en sorte qu’une activité souhaitable soit subordonnée à la réalisation de l’activité souhaitée (étudier).

8. Ne vous méprenez pas si votre esprit dérive. Les esprits sont construits de cette façon. Ramenez simplement votre attention sur la tâche à accomplir.

9. À la fin de la journée, notez 2-3 choses que vous avez accomplies ce jour-là et 2-3 autres choses que vous prévoyez de faire demain. Développez ensuite la liste pour plus de choses. Créez un programme à l’avance afin que vous puissiez démarrer chaque jour.

dix. Appliquez-vous la norme «assez bon». Vous n’avez pas besoin d’être parfait. Vous avez juste besoin d’être assez bon. Fixer des normes irréalistes vous empêche d’essayer par crainte de ne pas répondre aux attentes déraisonnables que vous vous placez.

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