12 idées surprenantes de notre voyage dans une zone de guerre

Comme mon mari, Eric Haseltine, et moi avons quitté Los Angeles le mois dernier pour interviewer des réfugiés ukrainiens en Allemagne, en Pologne, en Tchéquie et en Ukraine, nous n’avions aucune idée que ce voyage laisserait une si grande empreinte sur notre vie.

Nous avons pris l’avion de Los Angeles à Paris, en France, et sommes allés chez Médecins Sans Frontières, alias Médecins sans frontières (MSF) à Paris pour interviewer un coordinateur logistique qui venait de rentrer d’Ukraine. Nous avons également interviewé deux psychologues MSF. Ensuite, nous avons loué une voiture à Paris et avons traversé l’Allemagne et la Pologne pour finir à Rava-Ruska, en Ukraine. Sur le chemin du retour vers Paris, nous avons traversé la République Tchèque. Le voyage a été rempli d’aventures, d’événements imprévisibles et d’entretiens surprenants avec des bénévoles d’organisations humanitaires et des Ukrainiens.

Voici les 12 idées les plus puissantes de nos entretiens avec des volontaires et des Ukrainiens.

1. Pour de nombreux réfugiés, la colère n’était pas l’émotion dominante :

Les réfugiés ukrainiens que nous avons interrogés en Allemagne et en Pologne n’étaient pas tous en colère contre les Russes ; ils étaient le plus souvent simplement tristes. Beaucoup ont dit que l’Ukraine est un pays pacifique et que tout ce que les Ukrainiens veulent, c’est vivre, travailler et être heureux avec leur famille.

Lorsque nous avons demandé à Olha, 31 ans, une femme enceinte de la banlieue de Donetz qui a laissé son mari se battre en Ukraine et qui vit maintenant à Marpingen, en Allemagne, pourquoi elle n’était pas en colère contre les Russes, elle a répondu : “Je ne peux pas condamner l’ensemble pays de Russie; les gens sont divisés. Je veux juste retrouver mon ancienne vie.

2. Beaucoup d’Ukrainiens ont été stupéfaits par l’attaque :

Plusieurs réfugiés ukrainiens hautement éduqués nous ont dit que jusqu’au 24 février à 5 heures du matin, ils ne pouvaient pas croire que la Russie attaquerait réellement physiquement l’Ukraine.

Timur (qui vivait à Kyiv avant la guerre) a déclaré : « Nous sommes au 21e siècle, et je pensais qu’il y aurait certainement un moyen diplomatique d’éviter une guerre.

“Personne ne croyait que les Russes envahiraient”, a déclaré Natalia (qui vivait également à Kyiv avant la guerre). “Personne n’avait de plan pour s’échapper.”

3. Certains réfugiés ont déclaré qu’ils se sentiraient plus en sécurité dans une zone de guerre en Ukraine plutôt que dans un pays voisin sûr et paisible :

Daria, que nous avons rencontrée à Cracovie, en Pologne, nous a dit que son mari lui manquait beaucoup.

Daria et son mari se sont mariés à Kyiv il y a moins d’un an, et Daria était prête à retourner à Kyiv où se trouvaient son mari et ses parents. Elle a dit qu’elle se sentirait plus en sécurité en Ukraine, où se trouvaient sa famille et ses amis, plutôt que de rester dans un pays d’accueil sûr, où elle n’avait ni famille ni amis.

En Pologne, Daria a déclaré qu’elle se sentait impuissante et perdue parce qu’elle ne pouvait plus planifier son avenir. Où sera-t-elle la semaine prochaine ? Le mois prochain? Elle ne savait pas et cela la rendait très anxieuse. Mais si elle était en Ukraine, elle pourrait être avec son mari et ses parents et ferait tout ce qu’elle pourrait pour aider ses amis et sa famille.

4. Certains réfugiés ont vécu des expériences désagréables dans les pays d’accueil :

Une jeune femme ukrainienne nous a raconté que sa voiture, d’où elle faisait flotter un drapeau ukrainien, s’est fait écraser une nuit dans une ville allemande à forte communauté russe. Une autre jeune femme a déclaré qu’un chauffeur de bus s’était fâché contre elle, lui disant qu’à cause d’elle, il devait payer trop cher pour l’essence.

  Chris Gilbert, MD, Ph.D., utilisé avec permission

Nous avons rencontré Dmitri à Pilsen, en République tchèque.

Source : Chris Gilbert, MD, Ph.D., utilisé avec permission

5. Beaucoup de gens en Russie ne croient toujours pas qu’il y ait une guerre en Ukraine :

L’Ukrainien Dmitri, que nous avons rencontré à Pilsen, en Tchéquie, avait un travail régulier pendant la journée (il vivait à Pilsen depuis trois ans) et aidait les réfugiés ukrainiens pendant ses jours de congé et le soir. Dmitri a commenté que les membres de la famille proche qui se sont installés en Russie ne croient pas qu’il y ait un danger en Ukraine. Ils pensent que tout cela n’est que de la propagande anti-russe. D’autres personnes à qui nous avons parlé ont confirmé qu’elles avaient de la famille en Russie qui ne croyait pas qu’il y avait une guerre en Ukraine. Ces gens ont choisi de croire les nouvelles russes.

6. Certains réfugiés avaient peur de nous parler :

À Zamosc, en Pologne, des réfugiés ukrainiens ont refusé de nous parler car ils craignaient que s’ils retournaient en Ukraine sous occupation russe, les Russes ne regardent leurs téléphones portables et ne les tuent peut-être pour avoir parlé avec nous.

  Chris Gilbert, MD, Ph.D., utilisé avec permission.

Vladimir, un bénévole de Sant’Egidio à Brno, en Pologne, nous a parlé.

Source : Chris Gilbert, MD, Ph.D., utilisé avec permission.

7. L’infinie patience du peuple ukrainien :

Vladimir, un bénévole de Sant’Egidio à Brno, en Pologne, nous a dit que ce qui l’avait le plus frappé, c’était que les Ukrainiens faisaient la queue pendant des heures dans la neige verglaçante ou la pluie froide sans être impatients.

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En effet, nous l’avons vu de nos propres yeux, lorsque nous y étions. Les femmes et les enfants attendaient patiemment leur distribution hebdomadaire de lait, de riz et de viande en conserve.

Lorsque nous avons traversé la frontière polono-ukrainienne à Hrebenne, nous avons vu 4 kilomètres de camions alignés à la frontière ukrainienne, attendant des heures sans s’impatienter.

  Chris Gilbert, MD, Ph.D.

Des camions attendent patiemment des kilomètres pour franchir la frontière entre l’Ukraine et la Pologne. Vue du côté ukrainien de la frontière.

Source : Chris Gilbert, MD, Ph.D.

8. Certains montrent très peu de volonté de s’installer dans un pays occidental sûr :

Lorsqu’on leur demande pourquoi ils ne voudraient pas saisir cette occasion unique de s’installer en Europe de l’Ouest, la plupart des gens répondent qu’ils ne veulent pas. Les réfugiés ukrainiens voulaient retourner en Ukraine parce que « l’Ukraine était leur pays d’origine et ils ne voudraient pas vivre ailleurs que chez eux ».

9. Le sentiment de culpabilité :

Plusieurs femmes nous ont dit qu’elles se sentaient coupables d’avoir laissé famille et amis en Ukraine. Ils étaient déchirés entre retourner en Ukraine et aider leur famille et leurs amis et rester dans un pays d’accueil occidental sûr pour le bien et l’avenir de leurs enfants.

10. L’extrême serviabilité des Ukrainiens :

Au milieu d’une extrême adversité, les Ukrainiens étaient incroyablement gentils et serviables. À Hrebenne, en Pologne, à la frontière avec l’Ukraine, parce que nous ne pouvions pas conduire notre voiture de location en Ukraine, des Ukrainiens et des Polonais se sont mis en quatre pour trouver un véhicule qui pourrait nous emmener en Ukraine. Enfin, une jeune Ukrainienne dans une vieille voiture cabossée nous a emmenés de l’autre côté de la frontière jusqu’à Rava-Ruska, en Ukraine.

En Ukraine, tout le monde était gentil avec nous. Les personnes que nous avons interrogées dans la rue ont déclaré ne pas vouloir quitter l’Ukraine. Ils ont confirmé que l’Ukraine était leur maison et qu’ils ne voudraient vivre nulle part ailleurs.

Alors que nous allions à la banque locale pour changer de l’argent, le caissier de la banque nous a proposé de nous laisser utiliser leur salle de bain. Curieusement, ils nous ont laissé aller dans leur aire de repos où se trouvaient tous les sacs à main des caissiers. Ils nous ont fait entièrement confiance.

11. L’extrême serviabilité des organisations humanitaires :

Les organismes de secours étaient également extrêmement gentils et serviables. A Paris, nous avons interviewé deux psychologues travaillant pour Médecins Sans Frontières et un logisticien qui venait de rentrer d’un voyage de 2 600 km, évaluant les besoins médicaux dans différentes parties de l’Ukraine.

Nous avons également parlé à des bénévoles à Brno travaillant pour Sant’egidio, une organisation de secours catholique italienne, et à des bénévoles à la frontière polono-ukrainienne travaillant pour le Mercy Center Knights of Columbus, distribuant des livres pour enfants, de la nourriture pour bébé, des couches, des ours en peluche , et la distribution de sacs de produits de première nécessité emballés par Caritas, une autre organisation humanitaire italienne.

Ils nous ont tous dit qu’il y a un mois, entre 2 000 et 3 000 personnes traversaient la frontière chaque jour, mais maintenant, il y en a moins de 50 par jour.

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12. L’extrême serviabilité des Allemands, Polonais et Tchèques locaux :

Les Allemands, les Polonais et les Tchèques faisaient tout ce qu’ils pouvaient pour les réfugiés.

En Allemagne, nous sommes allés dans la petite ville de Marpingen, en Sarre, où une Allemande nommée Blandine hébergeait Olha Ukrainienne enceinte de 4 mois et son fils de 5 ans. Là, nous nous sommes tous assis autour de la table du salon ; nous avons rencontré Blandine, ses deux filles, Olha, et le fils d’Olha. Blandine raconte que lorsqu’elle a appris que beaucoup de femmes ukrainiennes avaient besoin de trouver un logement, elle s’est portée volontaire pour héberger une femme ukrainienne et ses enfants.

Peu de temps après, Olha et son fils sont arrivés. Blandine nous a dit qu’au début, Olha était renfermée. Elle ne voulait pas parler et a regardé par la fenêtre pendant des heures. Blandine a donné son temps, et petit à petit, Olha a commencé à parler davantage. Parce que leur langue était si différente, ils ont utilisé Google Translate pour communiquer entre eux. Blandine se souvient qu’à l’arrivée d’Olha, de nombreux voisins allemands passaient chaque jour, apportant de la nourriture et des vêtements et demandant ce qu’ils pouvaient faire pour aider.

Maintenant, Olha commençait à s’ouvrir et à parler. Blandine a commenté alors que nous étions sur le point de partir qu’elle avait maintenant trois filles au lieu de deux, et que sa vie en était beaucoup plus riche.

  Chris Gilbert, MD, Ph.D., utilisé avec permission

Nous avons interviewé Timur dans le luxueux hôtel Bismarck à Bad Ems. Timur aidait les 30 réfugiés ukrainiens hébergés à l’hôtel.

Source : Chris Gilbert, MD, Ph.D., utilisé avec permission

Un peu plus loin, à Bad Ems, en Allemagne, Arthur, le propriétaire du luxueux hôtel Bismarck, qui appartenait autrefois à un oligarque russe, a ouvert son hôtel à 30 réfugiés ukrainiens. Il leur fournit maintenant le gîte et le couvert. Lorsque nous sommes allés à l’hôtel Bismarck, nous avons rencontré Timur et sa petite amie, tous deux de Kyiv, qui étaient en vacances en Allemagne le 24 février, premier jour de l’invasion russe de l’Ukraine. Timur, qui parlait couramment l’anglais, nous a dit qu’il était l’ami d’Arthur et qu’il était là pour aider les 30 réfugiés ukrainiens séjournant à l’hôtel.

Comment ce voyage a changé notre propre vision de la vie :

Alors qu’on entendait parler du pire, on voyait aussi le meilleur chez les gens, avec une solidarité incroyablement touchante entre Allemands, Polonais, Tchèques et Ukrainiens.

Nous réalisons maintenant à quel point le bonheur est fragile : un jour, nous pourrions être heureux avec famille et amis en paix, et le lendemain, nous pourrions être en guerre. La paix n’est jamais acquise, et maintenant de retour aux États-Unis, nous apprécions la paix au maximum.