13 raisons pour lesquelles un QI élevé peut vous rendre moins heureux

Source : George Milton/Pexels

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De nombreux auteurs ont discuté des avantages d’être doué intellectuellement. Et ce n’est guère surprenant. Quoi est surprenant, cependant, est le nombre d’auteurs qui ont également écrit sur les inconvénients d’être moins béni que maudit par la possession d’un QI élevé, et en particulier d’un QI très élevé.

C’est quelque chose comme avoir trop d’une bonne chose – dans ce cas, manquer le point idéal non pas à la baisse mais, paradoxalement, à la hausse. En principe, au moins, nous admirons les génies. Après tout, nous vivons dans une société méritoire et, à bien des égards, évaluons les gens sur la base de leur intelligence. Pourtant, en réalité (c’est-à-dire lorsque nous sommes personnellement impliqués avec eux), nos réactions ont tendance à être beaucoup plus ambiguës et beaucoup moins positives.

Sinon, comment expliquer pourquoi des étudiants intellectuellement supérieurs développent si fréquemment une appréhension à l’idée de montrer leur intelligence en classe ? Ils peuvent éviter de proposer la bonne réponse, en espérant que quelqu’un d’autre lèvera la main. Car s’ils offrent systématiquement une réponse que personne d’autre ne peut trouver, ils auront probablement l’expérience inconfortable d’être regardés. Ou même se faire moquer ou intimider sur le terrain de jeu. De plus, être identifié comme « l’animal de compagnie du professeur » n’est pas un adulation ; c’est de la censure.

Cet article identifiera 13 raisons pour lesquelles, à moins que les personnes douées n’apprennent à gérer leur intellect avec sagesse, cela peut affecter négativement leurs performances et, sur le plan interpersonnel, aliéner ceux qui les entourent.

Quels sont les éléments centraux du bonheur ou du bien-être ?

Historiquement, les scientifiques ont mesuré le bonheur de manière unidimensionnelle comme la satisfaction de vivre, alors qu’aujourd’hui, le bonheur et le terme plus représentatif, le bien-être, ont été définis de manière plus globale. Ils sont maintenant compris comme incorporant de nombreux facteurs distincts, bien qu’en fin de compte liés, tels que l’autonomie, la croissance personnelle, les relations positives, l’acceptation de soi, la maîtrise et le fait de cultiver une vie utile et significative (par exemple, voir SB Kaufman, 2018).

Dans le livre 2016 Si vous êtes si intelligent, pourquoi n’êtes-vous pas heureux ?, Raj Raghunathari (Université du Texas, Austin) explique qu’une fois que les besoins élémentaires d’une personne sont satisfaits, trois éléments sont essentiels à son bonheur : à savoir, avoir des relations sociales significatives et enrichissantes, être compétent dans tout ce sur quoi ils concentrent leur énergie et posséder la liberté prendre des décisions de vie indépendantes.

Dans ce qui suit, tous les indicateurs de bonheur ci-dessus seront utilisés comme points de repère pour mieux comprendre pourquoi, malheureusement, une intelligence élevée peut interférer avec l’atteinte de ce que nous qualifierions idéalement de bien-être.

13 raisons pour lesquelles un QI élevé peut vous rendre malheureux

L’enquête sur les ramifications des doués intellectuels commence avec Lewis Terman, qui a révisé les échelles d’intelligence de Stanford-Binet et a lancé une étude longitudinale sur les enfants avec un QI élevé.

Ses recherches ont montré que « l’intellect et la réussite sont loin d’être parfaitement corrélés ». De plus, les surdoués ne se sont pas retrouvés significativement plus heureux que ceux avec un QI inférieur, et leurs taux de divorce, d’alcoolisme et de suicide n’étaient pas meilleurs que la moyenne nationale. Comme le conclut David Robson (2015), résumant les travaux de Terman : « Au mieux, [he found that] un grand intellect ne fait aucune différence à votre satisfaction de vie ; au pire, cela peut en fait signifier que vous êtes moins épanoui. »

Les scientifiques ultérieurs, utilisant des critères plus sophistiqués, ont à peu près été d’accord avec le verdict contre-intuitif antérieur de Terman, reconnaissant les multiples fardeaux d’un QI élevé. Donc, en termes simples, je vais résumer 13 inconvénients d’être « avantagé » avec une intelligence supérieure :

1. Les très intelligents savent qu’ils sont intelligents, ils sont donc enclins à se fixer des attentes si élevées qu’ils ne peuvent trop souvent y répondre. Ainsi, ils sont fréquemment déçus (parfois déprimés) par leur niveau d’accomplissement sensiblement inférieur à leurs idéaux. Et, tout aussi important, ils peuvent ne pas répondre aux attentes autres avoir d’eux.

2. Les personnes ayant un QI élevé sont également plus susceptibles d’avoir des problèmes d’anxiété. Ils ont tendance à penser davantage aux choses négatives qui leur arrivent, à ruminer et à rejouer des scénarios pour apprendre ce qui a mal tourné. Ils peuvent s’occuper ou être obsédés par des questions que d’autres considéreraient comme insignifiantes ou sans importance.

3. Les personnes très intelligentes ne prennent pas nécessairement de meilleures décisions. Ils sont susceptibles d’injecter des préjugés personnels dans leurs transactions, ce qui peut sérieusement nuire à leur objectivité. Avoir un QI élevé ne les empêche pas d’être affligés par autant d’hypothèses erronées ou d’angles morts que les autres.

4. Parce que les personnes à QI élevé apprennent si facilement quand elles sont jeunes, elles sont susceptibles de s’habituer tellement à réussir sans faire beaucoup d’efforts qu’elles ne développent jamais l’habitude de la persévérance, qui est si fondamentale pour le succès à long terme . Et étroitement liée à cette absence est le fait qu’ils n’acquièrent pas l’autodiscipline nécessaire pour assurer leur meilleure performance.

Ironiquement, n’étant pas habitués à lutter pour apprendre de nouvelles choses, lorsqu’ils se trouvent dans des situations qui exigent qu’ils s’exercent, ils peuvent remettre à plus tard ou abandonner complètement l’effort. Cela peut simplement leur sembler trop ardu, trop éloigné de leur zone de confort.

5. Parce qu’ils sont enclins à vivre dans leur tête, ils peuvent être largement coupés de leurs émotions. Et en raison de leur intellect constamment activé, les sentiments qu’ils peuvent exprimer avec éloquence peuvent encore être extrêmement difficiles à abandonner.

6. Les personnes au QI élevé ont tendance à trop réfléchir ou à trop analyser les choses. Ils peuvent éviter d’agir jusqu’à ce qu’il soit trop tard et ainsi rater des opportunités limitées dans le temps. De nombreux auteurs ont commenté qu’il peut être difficile pour ces personnes de s’endormir la nuit car, avec un esprit trop occupé, elles peuvent changer les choses encore et encore et ainsi se maintenir dans un état d’excitation incompatible avec le sommeil.

7. Les personnes très intelligentes ont du mal à éviter la tentation de corriger les erreurs des autres, car elles peuvent être difficiles à faire les choses correctement. Sans surprise, cette habitude ne gagne pas beaucoup de faveur auprès des autres, qui peuvent être gênés, agacés ou offensés par cette tendance presque compulsive.

8. Se faire et garder des amis est souvent problématique. Il est difficile pour les autres de se sentir à l’aise de se rapprocher de quelqu’un dont les prouesses intellectuelles dépassent de loin les leurs. Et cela est particulièrement vrai si l’individu doué ne peut s’empêcher de démontrer ses connaissances ou sa perspicacité supérieures. C’est ici que l’humilité intellectuelle devient cruciale. Mais beaucoup de doués mentaux ne parviennent pas à développer ce trait et leurs relations en souffrent en conséquence.

9. Les personnes ayant un QI élevé peuvent facilement devenir frustrées et perdre patience lorsque ce qu’elles partagent est incompris à plusieurs reprises, malgré plusieurs tentatives pour le clarifier, voire l’abréger. Sans aucun doute, même par inadvertance, faire en sorte que les autres se sentent inférieurs n’est pas un trait attachant – une autre raison pour laquelle d’autres peuvent ne pas souhaiter s’associer à eux, ainsi que conduire les surdoués à trouver la socialisation insatisfaisante.

10. Leur sens de l’humour peut être totalement désynchronisé avec les autres. Non seulement ils obtiennent plus rapidement la punchline d’une blague, mais ce que les autres trouvent amusant pour eux peut sembler insipide, tendu ou banal. Pourtant, dans leurs efforts pour se rapprocher des autres, ils peuvent (avec ressentiment) se sentir obligés de faire semblant de rire de toute façon.

11. L’élite intellectuelle connaît plus souvent l’isolement social. Et cela peut entraîner une dépression ou les forcer à l’introversion, ce qui peut ne pas refléter leurs préférences innées. Lorsqu’ils ne peuvent pas localiser d’autres personnes ayant des mentalités similaires à la leur, ils sont susceptibles de choisir la solitude plutôt que d’être avec d’autres qui les font se sentir plus seuls qu’ils ne le seraient seuls.

Le plus surprenant ici est le cas de la prodige des mathématiques Sufiah Yusol, qui s’est inscrite à l’Université d’Oxford à l’âge de 12 ans, puis a abandonné tous ses cours avant sa finale et a commencé à être serveuse. Et plus tard, elle a travaillé comme (halètement!) Call-girl. De toute évidence, les pressions académiques, sociales et culturelles auxquelles elle était confrontée dans cet environnement d’élite dépassaient ses capacités d’adaptation. Et un résultat aussi déplorable reflète le sort d’autres personnes qui n’ont pas les compétences interpersonnelles ou la maturité cognitive pour faire face à se démarquer ostensiblement de ceux qui se trouvent à proximité.

12. Les doués intellectuellement n’en savent pas simplement plus que les autres, mais sont parfaitement conscients de tout ce qu’ils ne pas savoir. Et réaliser les limites inévitables de leur intellect peut les laisser affligés, découragés et déçus.

13. Thomas Gray a dit : « Là où l’ignorance est une félicité, c’est une folie d’être sage. » Cette expression suggère comment ceux qui ont un QI exceptionnel reconnaissent des choses que les autres ne reconnaissent pas. Et une grande partie de ce qu’ils ont le « privilège » de savoir sur le plan cérébral peut en fait les blesser, les inquiéter ou les contrarier.

Enfin, tout cela ne veut pas dire que les individus à QI élevé ne peuvent pas être heureux. Pourtant, atteindre cet état souhaitable est loin d’être aussi facile pour eux que la plupart des gens pourraient le penser.

© 2021 Léon F. Seltzer, Ph.D. Tous les droits sont réservés.