19 façons de montrer que vous vous souciez de vos amis

Les amis méritent une place spéciale dans nos vies. Aux États-Unis, par exemple, ils sont importants parce qu’ils incarnent les valeurs américaines d’égalité, de choix, d’expression de soi, d’individualisme, de liberté, de fluidité et de flexibilité. Ils sont importants parce que nos familles n’ont jamais été plus petites qu’elles ne le sont maintenant, parce que moins de gens se marient, et ceux qui se marient y parviennent plus tard dans la vie qu’autrefois. Et les taux de remariage sont en baisse. Avec moins de frères et sœurs, tantes, oncles, cousins ​​et tous les autres parents qui se rassemblaient pendant les vacances et autres jours, les Américains se tournent de plus en plus vers les personnes qu’ils choisissent d’avoir dans leur vie, plutôt que vers les personnes qui leur sont assignées par la famille. cravates.

Mais nous n’accordons généralement pas à nos amis le traitement spécial qu’ils méritent. Au lieu de cela, nos attitudes envers les relations conjugales sont respectueuses et festives – matrimaniacales, même. Aucune proposition, aucun mariage, n’est jamais jugé trop. Les personnes mariées invitent régulièrement leur conjoint à des événements sociaux. Ils s’attendent à ce que les autres personnes dans leur vie posent des questions sur leur conjoint. Ils sont à nouveau célébrés s’ils restent mariés un certain nombre d’années.

Un conjoint est considéré comme une personne importante, une relation importante, de toutes les manières imaginables. Je n’ai aucun problème avec l’évaluation d’un conjoint. Je ne pense tout simplement pas que les relations conjugales devraient être évaluées exclusivement, comme si aucune autre relation ne pouvait jamais être aussi importante. L’une des ironies du battage médiatique exagéré que les relations conjugales attirent est que ces relations ne sont pas toujours aussi durables. Pour de nombreuses personnes – y compris de nombreuses personnes mariées – certaines amitiés spéciales peuvent avoir duré bien plus longtemps qu’aucun de leurs mariages ne le fera jamais.

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Alors, comment pouvons-nous valoriser nos amis et ceux de tous les autres, aujourd’hui et tous les deux jours?

Honorer vos propres amis

1. Soyez là pour vous aider lorsque les choses tournent mal.

2. Soyez là pour célébrer quand les choses vont bien.

3. Soyez là juste pour être là. Rester en contact. Faites des choses amusantes ensemble. Ne dites jamais que vous êtes trop occupé. Si vous n’avez pas le temps, faites-le. Après tout, les recherches montrent que nous sommes plus susceptibles de nous sentir heureux lorsque nous sommes avec nos amis que lorsque nous sommes avec quelqu’un d’autre, y compris nos partenaires romantiques, notre conjoint ou nos enfants.

4. Souvenez-vous de leurs anniversaires. Faites beaucoup de choses sur les jalons et les grandes réalisations de leur vie, et je ne parle pas seulement de mariages ou de bébés. Il y a des diplômes, des maisons, de nouveaux emplois, de grands déménagements et toutes sortes de choses qui comptent pour eux.

5. Marquez en grande partie leur importance dans votre vie. Célébrez les vacances avec eux. Ou allez au-delà. Créez un événement spécial, peut-être même semblable à un mariage, pour célébrer les amis de votre vie. Pour How We Live Now: Redefining Home and Family in the 21st Century, j’ai interviewé plusieurs personnes, dont une femme célibataire de toujours et un homme célibataire de toujours, qui ont fait quelque chose comme ça.

6. Planifiez vos voyages et vos vacances avec des amis.

7. Si les choses se dirigent vers le sud, ou si votre amitié semble avoir besoin d’une aide ou d’une attention particulière pour quelque raison que ce soit, envisagez des conseils. Vous feriez probablement ça si c’était votre mariage qui était en difficulté.

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8. Si vous êtes en couple, passez du temps seul avec vos amis. Et lorsque vos amis vous invitent à quelque chose, ne vous contentez pas de supposer que votre partenaire est également invité.

9. Si vos amis sont célibataires, ne vous contentez pas de leur poser des questions sur leurs perspectives romantiques. Ils ont une vie remplie d’intérêts, de passions, de projets, d’objectifs, de réalisations, d’expériences de travail, de personnes qui leur sont chères – y compris des amis, et des goûts et préférences dans les sports, la musique, les livres, les films, la nourriture, les arts, les destinations de voyage et à peu près tout ce à quoi vous pouvez penser. Renseignez-vous sur ces choses.

10. Si vos amis sont mariés et ont des enfants, ne leur posez pas simplement des questions sur leur conjoint ou leurs enfants.

11. N’attendez pas que d’autres personnes vous interrogent sur vos amis. Vous n’avez pas besoin d’une invitation pour parler des personnes qui comptent pour vous.

Honorer les amis des autres

12. Découvrez les noms des amis de vos amis et posez régulièrement des questions à leur sujet. (Plus compliqué: faites cela sans supposer que tout le monde a des amis ou veut en parler.)

13. Si vous organisez un événement social, encouragez toutes les personnes intéressées à amener la personne de leur choix – aucune relation sexuelle n’est nécessaire. Si vous avez la place et les ressources, ne vous arrêtez pas à un plus un; laissez vos invités amener plus d’une personne.

14. Connaissez-vous quelqu’un qui aimerait avoir un autre ami? Incluez-les dans des événements sociaux où ils peuvent rencontrer certains de vos amis qui pourraient également être ouverts à de nouveaux amis. Faites tout ce que vous feriez si vous saviez que quelqu’un voulait un partenaire romantique et que vous vouliez de l’aide pour en trouver un, et que vous étiez dans le genre d’entremetteur. Pourquoi devrions-nous seulement aider les autres à trouver des partenaires romantiques?

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15. Faire preuve d’empathie. Lorsque vos amis en couple vivent une rupture amoureuse, un divorce ou la mort d’un partenaire, vous en savez assez pour prendre cela au sérieux. Vous offrez probablement de la sympathie et du réconfort sans même y penser. Étendez cette même empathie et ce même soutien émotionnel aux personnes qui ont perdu un ami. Parfois, même les amitiés les plus proches prennent fin, et cela peut être profondément douloureux. Reconnaissez cela.

16. Êtes-vous un écrivain ou un artiste? Mettez vos amis en vedette dans votre travail créatif. C’est beaucoup plus original qu’un simple complot de mariage.

17. Êtes-vous un enseignant? Honorez vos amis dans votre enseignement. Par exemple, attribuez des romans mettant en vedette des amis si vous enseignez la littérature.

18. Êtes-vous un employeur? Offrez les mêmes courtoisies, considérations, avantages et protections aux amis de vos travailleurs célibataires qu’aux conjoints de vos travailleurs mariés.

19. Surveillez votre langage. Pourquoi le terme «autre significatif» est-il utilisé pour désigner uniquement une personne avec laquelle vous êtes censé avoir des relations sexuelles? On peut faire mieux.