2 éléments essentiels pour la parentalité à travers le chaos

Parents stressés. Des professeurs énervés. Des reportages bourdonnant en arrière-plan sur l’augmentation du nombre de morts, les infections révolutionnaires et la société dans le chaos.

Lorsqu’un enfant est en crise, la communauté peut se rassembler et l’aider à traverser. Lorsque nous sommes tous en crise, ces ressources sont minces sur le terrain et beaucoup plus d’enfants passent entre les mailles du filet. Vous pouvez voir notre tension collective lorsque l’American Academy of Pediatrics, l’American Academy of Child and Adolescent Psychiatry et la Children’s Hospital Association publient une déclaration commune selon laquelle les enfants vivent une urgence de santé mentale.

Non, il n’y a pas que ta famille.

Dans cet article, je me concentre sur deux éléments clés que les chercheurs ont identifiés comme des pierres de touche qui aident les enfants et les adolescents à s’épanouir dans les pires moments : la structure et l’amour.

Quelqu’un qui est fou de toi

Dans Rendre les êtres humains humains, la psychologue du développement Urie Bronfenbrenner a écrit que la chose la plus importante dont les enfants ont besoin pour devenir des adultes en bonne santé, heureux et productifs est d’avoir au moins un adulte qui est « irrationnellement fou » d’eux.

Amour inconditionnel. Peu importe ce que fait l’enfant, il sait qu’un adulte « irrationnel » le tiendra près de lui, l’acceptera tel qu’il est, l’aidera à être meilleur et combattra le monde pour assurer sa sécurité.

La chose dont les enfants dans votre vie ont plus que tout besoin en ce moment est que vous soyez cette personne pour eux.

Les choses changent tout le temps. Mes étudiants essaient de planifier s’ils prendront un cours en personne ou en ligne dans deux semaines afin qu’ils sachent s’ils doivent réserver leur avion et rentrer chez eux. Et ils ne savent pas.

Les collégiens de la classe de mon fils doivent se rendre à l’école le matin pour apprendre la géologie, rester au chaud et se nourrir pour le déjeuner. Ils espèrent que le chauffeur du bus sera là pour les récupérer et que leur professeur de mathématiques sera là pour raconter des blagues stupides et demander leurs devoirs. Mais ils ne savent pas.

Les choses sont incertaines en ce moment. Il est donc extrêmement important que les enfants sachent une chose : que quelqu’un dans leur vie les aimera quoi qu’il arrive et se battra pour les protéger. Ils ont besoin de ces « fous » dans leur vie. Ils ont besoin de vous.

Un rocher auquel s’accrocher

L’amour est un rocher auquel les enfants doivent s’accrocher. Une autre est la structure.

Il a été facile – du moins dans ma famille – de laisser les choses glisser pendant le long arrêt pandémique, les jours de pyjama de l’enseignement à distance qui se sont étirés beaucoup trop longtemps, et les jours de semaine, les week-ends, les nuits et les matins qui se mélangent tous d’une manière ou d’une autre.

L’heure du dîner glisse de 17h30 à n’importe quand. Nous sommes passés de manger ensemble à table à ensemble sur le canapé. Ensemble dans la maison.

Et cette règle « pas de portable pendant les repas » ? Bien…

C’était une erreur. Lorsque les choses sont stables et prévisibles, se détendre peut être formidable. Lorsque vous n’êtes pas sûr de ce sur quoi vous pouvez compter, ce que les enfants veulent, c’est de la structure. Il y a une raison pour laquelle M. Rogers commençait toujours son émission en franchissant la porte, enfilant un pull et enfilant ses baskets. Il y a une raison pour laquelle « Sesame Street » a une ouverture et une fin immédiatement reconnaissables et une structure complètement prévisible.

Structure et stabilité sur lesquelles vous pouvez compter pour vous sentir bien. Règles simples et flexibles. Un calendrier clair. Heures de repas régulières. Rituel — s’habiller le matin, faire les corvées et nourrir le chien, une histoire au coucher.
Les choses dont les enfants ont besoin maintenant sont les mêmes dont ils ont toujours eu besoin :

  • Des adultes qui les aiment inconditionnellement
  • Des personnes et un environnement sur lesquels ils peuvent compter

Maintenant plus que jamais.