21 mythes sur l’hypnose | La psychologie aujourd’hui

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Les fausses déclarations de l’hypnose semblent envahir les émissions de télévision et les films.

Par exemple, ils suggèrent que l’hypnose produit un état de conscience inhabituel (transe) associé à une perte de volonté et de maîtrise de soi. Le candidat mandchou, Encore mort, et La malédiction du scorpion de jade sont quelques exemples de films qui suggèrent que l’hypnose induit une transe et oblige les individus à voler, tuer ou régresser dans des vies antérieures. De même, les films suggèrent parfois que l’hypnose est une solution rapide pour perdre du poids, mieux dormir, renforcer la confiance en soi, etc.

Compte tenu de ces mythes sur l’hypnose, il n’est pas surprenant que de nombreuses personnes aient peur d’être hypnotisées. Mais un article récent – de Lynn et al., De l’Université de Binghamton (SUNY), de la Harvard Medical School, de Goldsmiths (Université de Londres) et de l’Ohio State University – publié dans le numéro de décembre 2020 de Psychologie cognitive appliquée, dissipe 21 mythes de l’hypnose.

Sommaire

1. L’hypnose est inutile; ou, alternativement, une solution rapide.

L’hypnose n’est pas utile pour tout le monde; ce n’est pas non plus une solution miracle. Cependant, des recherches antérieures ont montré que l’hypnose était bénéfique dans le traitement de nombreux problèmes de santé: douleur, anxiété, dépression, trouble de stress post-traumatique (ESPT), syndrome du côlon irritable (SCI), obésité, troubles psychosomatiques, nausées et vomissements et autres.

2. L’hypnose est une intervention autonome.

L’hypnose est souvent utilisée en complément d’autres techniques, comme les médicaments, la thérapie psychodynamique et en particulier la thérapie cognitivo-comportementale (TCC).

3. L’un est hypnotisable ou pas du tout hypnotisable.

La réponse positive aux suggestions hypnotiques est souvent appelée hypnotisabilité, ce que certains supposent être un «état de« transe »invariable avec des propriétés universellement partagées, présentes ou absentes.» Ce n’est pas vrai. Par exemple, même ceux qui ont un degré élevé de suggestibilité hypnotique répondent à certaines suggestions mais pas à d’autres.

4. La suggestibilité hypnotique et non hypnotique est fondamentalement différente.

La tendance à répondre aux suggestions (c’est-à-dire ressentir ses réponses comme involontaires) est appelée suggestibilité. La transe n’est pas nécessaire pour répondre à un type de suggestion appelée suggestion imaginative (utilisée en hypnose). Cela signifie que la suggestibilité hypnotique et non hypnotique n’est pas significativement différente.

5. L’hypnose augmente considérablement la réactivité des suggestions.

L’augmentation de la suggestibilité pendant l’hypnose est très faible. Ce que les échelles d’hypnose évaluent, Lynn et al. note, est la réactivité aux suggestions généralement utilisées en hypnose, «indépendamment du fait que l’on reçoive une induction hypnotique ou non.»

6. Les individus hypnotisables tombent en transe.

Certains auteurs ont proposé que des individus «hypnotisables» se glissent spontanément en transe (c’est-à-dire sans recevoir d’inductions hypnotiques). Pourtant, la plupart de ces écrivains n’ont pas clairement défini ce qu’est cette transe hypnotique, souvent en fonction de l’auto-évaluation des gens d’avoir vécu la transe hypnotique.

7. Un «trait hypnotique» est fortement corrélé à la suggestibilité hypnotique.

La recherche n’a pas trouvé de traits de personnalité fortement corrélés à la réactivité hypnotique, à l’exception de ceux qui se chevauchent avec le concept de l’hypnose lui-même – des traits comme la prédisposition et l’absorption de fantaisie (par exemple, tendance à s’immerger dans les films).

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8. La réactivité indique uniquement la falsification ou la conformité.

Bien que la compliance puisse jouer un rôle dans la réactivité, les études d’imagerie montrent des preuves de l’activation des zones cérébrales liées aux événements suggérés (par exemple, les zones visuelles activées dans les hallucinations visuelles), indiquant que les réponses hypnotiques sont réelles.

9. Il est impossible de modifier la suggestibilité hypnotique.

Selon les résultats de la recherche, après avoir reçu une formation (par exemple, pour augmenter les attentes positives et la motivation), de nombreux individus peu suggestibles sont classés comme hautement suggestibles.

10. Les hypnotiseurs doivent être hautement qualifiés pour produire une grande réactivité.

L’image de l’hypnotiseur comme un magicien capable d’hypnotiser n’importe quelle personne au hasard est un mythe. L’hypnose ne nécessite que la capacité d’administrer des procédures et des compétences sociales de base (par exemple, pour établir un rapport).

11. L’efficacité des inductions hypnotiques varie considérablement.

Aucune différence majeure entre les inductions hypnotiques n’a été trouvée.

12. La conscience périphérique est considérablement réduite pendant l’hypnose.

Ce mythe est renforcé par la définition de l’hypnose de l’American Psychological Association, qui dit que l’hypnose est un «état de conscience impliquant une attention focalisée et une conscience périphérique réduite caractérisée par une capacité accrue de réponse à la suggestion. Pourtant, les données disponibles suggèrent que la conscience périphérique n’est pas fortement réduite pendant l’hypnose (et certainement pas due à la transe).

13. Une attention ciblée est la clé d’une réponse hypnotique efficace.

Une attention focalisée sur une idée particulière et inhiber tout le reste n’est pas essentielle à la réponse hypnotique.

14. Les effets de l’hypnose sont dus à la relaxation.

Les effets hypnotiques ne sont pas dus à la relaxation parce que même, disons, les inductions hypnotiques liées à l’exercice ont été obtenues et trouvées aussi efficaces que les inductions hypnotiques basées sur la relaxation.

15. Les états hypnotiques ressemblent au sommeil.

Bien que les participants fatigués s’endorment parfois après quelques suggestions (par exemple, «Fermez les yeux»), les participants sont éveillés et conscients de leur environnement pendant l’hypnose.

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16. Les états hypnotiques ressemblent à la pleine conscience.

Bien que les deux puissent être associés à la suggestion et à la relaxation, «l’hypnose oriente l’activité mentale spontanée vers les événements suggérés», tandis que la pleine conscience nécessite des compétences métacognitives et «l’observation des pensées et des émotions spontanées avec une attitude d’acceptation et sans jugement». En effet, les personnes plus suggestibles sont souvent moins attentives.

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17. De bons marqueurs de l’état hypnotique ont été identifiés.

Aucun marqueur fiable (par exemple, mouvements oculaires, mécanismes neuronaux) des états de transe n’a été trouvé.

18. Le caractère involontaire de l’hypnose est dû à une transe.

La perception du caractère involontaire, expliquent les auteurs, est simplement une «caractéristique de la réponse à la suggestion». C’est un «sous-produit du fait que de nombreux comportements intentionnels quotidiens sont déclenchés automatiquement» et des hypothèses concernant le caractère involontaire des réponses hypnotiques.

19. On ne peut résister aux suggestions hypnotiques.

Une personne hypnotisée n’est pas comme un robot qui fera tout ce que l’hypnotiseur ordonne. L’expérience du caractère involontaire n’est pas liée à la présence d’une transe mais à des attentes quant à savoir si l’on aura un contrôle volontaire lorsqu’il est hypnotisé.

20. L’hypnose peut améliorer de manière fiable les souvenirs d’événements récents.

Bien que l’hypnose puisse augmenter la précision des souvenirs, elle augmente également les faux souvenirs.

21. La régression par âge hypnotique aide à retrouver des souvenirs lointains.

Quant aux mythes de l’hypnose concernant la régression de l’âge (par exemple, les souvenirs d’enfance) ou la régression de la vie passée (par exemple, les incarnations), malgré ce que des gens comme le Dr Brian Weiss ou les invités de l’émission du Dr Oz ont pu prétendre, la recherche n’a pas réussi à soutenir l’exactitude de ces souvenirs.