3 dangers de la honte

Gerd Altmann de Pixabay

Source: Gerd Altmann de Pixabay

Malheureusement, la honte a été utilisée pendant des siècles pour discipliner les enfants et inciter les adultes à agir conformément aux normes acceptées par la société. Un parent ou un enseignant frustré a demandé à bon nombre d’entre nous, pendant l’enfance, «Qu’est-ce qui ne va pas avec toi?!» Ou peut-être était-ce un partenaire, un ami ou un conjoint qui a jeté cette question dans un moment de colère comme s’il essayait de mieux nous comprendre. Cette question a-t-elle déjà conduit à une discussion constructive sur les problèmes auxquels nous étions confrontés? J’en doute fortement. Au contraire, la honte n’entraîne que des conséquences négatives pour nous-mêmes et / ou pour les autres proches de nous.

Honte vs culpabilité

Pour être clair, il est important de revoir d’abord la différence entre la honte et la culpabilité. Alors que la honte est un sens général que Quelque chose ne va pas avec moi, la culpabilité est un sentiment qui J’ai fait quelque chose de mal. Dans les termes les plus simples, la honte ressemble à «je suis une mauvaise personne», tandis que la culpabilité est le sentiment associé au fait de savoir que «j’ai fait quelque chose de mal». La culpabilité peut avoir des conséquences positives dans la mesure où elle nous amène à considérer comment nos actions ont pu nuire à autrui. Nous espérons que nous essaierons de réparer le tort que nous avons causé, que ce soit des excuses ou une action qui atténue les problèmes dont nous sommes responsables.

La culpabilité peut conduire à la honte, mais lorsqu’elle le fait, elle ne sert à rien. Lorsque la culpabilité se transforme en honte, cela devient une focalisation purement intérieure alors que nous nous demandons ce qui ne va pas chez nous ou comment aurions-nous pu faire cela? Nos sentiments d’insuffisance ou de défectuosité prennent alors le pas sur l’empathie et la considération pour l’autre personne blessée.

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Dangers de la honte

Les conséquences néfastes de l’expérience de la honte dépendent de la personnalité de base de l’individu, des expériences passées et des capacités d’adaptation actuelles. Trois façons générales dont la honte est nuisible peuvent être catégorisées comme suit: 1. Le mal à nous-mêmes, 2. Le préjudice causé aux autres en blâmant et en n’acceptant pas notre responsabilité, et 3. Le préjudice à nous-mêmes ou aux autres sous forme de violence.

1. Les conséquences néfastes de la honte pour nous-mêmes

La recherche a montré que les problèmes courants liés à l’expérience de la honte incluent la prédisposition à l’anxiété et à la dépression (https://www.scientificamerican.com/article/the-scientific-underpinnings-and-impacts-of-shame/). En particulier, des études ont montré un lien entre la honte et le trouble d’anxiété sociale ainsi que le trouble d’anxiété généralisée. Ceux qui ont tendance à avoir honte éprouvent également une faible estime de soi, liée à de fausses croyances telles que «je suis un échec», «je suis défectueux» ou «je ne mérite pas d’être heureux». Ces déclarations autocritiques ne servent qu’à augmenter les symptômes de dépression et d’anxiété.

Une autre façon dont la honte s’est avérée nuire à soi-même est apparente dans l’association entre la honte et la dépendance. Pour certaines personnes susceptibles de développer une dépendance, la substance addictive est utilisée pour engourdir les sentiments négatifs intenses et douloureux, y compris la honte (https://www.gatewayfoundation.org/addiction-blog/addiction-and-shame/).

Selon la théorie des systèmes familiaux internes, l’utilisation de la substance peut être le moyen pour l’esprit d’essayer de se protéger des émotions extrêmement douloureuses qui pourraient autrement conduire au suicide (Schwartz, 2020). Cela peut également devenir un cycle autodestructeur lorsque l’abus de substances est en soi vécu comme un comportement honteux, conduisant peut-être à un engourdissement accru du fait de l’abus de substances.

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2. Lien entre la honte et le blâme

Les personnes sujettes à la honte réagissent généralement avec une attitude défensive excessive et en blâmant l’autre personne impliquée dans le problème. Lorsque la honte l’emporte sur la culpabilité, la concentration intérieure est plus grande que l’autre et peut être très difficile à gérer. Alors que la conscience de la culpabilité peut être gérée par des actions qui expriment des regrets ou qui réparent les dommages causés, les sentiments de honte ne peuvent être résolus par des actions constructives.

Pour certains individus, le sentiment immédiat d’être défectueux ou de ne pas être aimable est si douloureux qu’il ne peut être reconnu et corrigé par des déclarations de soi rationnelles. La réponse défensive consiste à rejeter le blâme sur quelqu’un d’autre. «Ce ne peut pas être ma faute; ce doit être de votre faute. Ce modèle a été expliqué dans le récent blog de Carol Lambert (https://www.psychologytoday.com/us/blog/mind-games/202101/accountability-shame-vs-guilt). De toute évidence, ce type de réaction, s’il est habituel, peut être très destructeur dans les relations.

3. Honte et violence

La conséquence la moins connue de la honte est peut-être son lien avec la violence. Alors que la plupart d’entre nous réagissons occasionnellement aux sentiments de honte soit par des critiques autodirigées, soit par d’autres critiques (blâmer), les plus instables et les plus vulnérables sur le plan émotionnel d’entre nous réagissent aux sentiments de honte par la violence. Une réaction violente peut être auto-dirigée ou dirigée vers l’extérieur. Les deux sont des réponses primitives et potentiellement mortelles. Selon les recherches de Brene Brown, la honte est fortement corrélée à la fois à l’intimidation et au suicide, en plus des conséquences mentionnées ci-dessus.

Lorsque la honte mène à la violence dirigée contre autrui, les personnes lésées peuvent être des membres de la famille proche. Ils peuvent aussi être de parfaits inconnus, comme dans le cas des fusillades de masse qui sont tragiquement devenues si courantes dans les nouvelles quotidiennes. Cela ne veut pas dire que la honte est le seul facteur de motivation dans les fusillades de masse; plutôt que cela peut être l’un des facteurs. Plusieurs facteurs contribuent à ce que la personne atteigne un niveau de détresse qui réduit sa réticence à blesser les autres.

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Ce comportement agressif en réponse à la honte a été étudié par Donald Nathanson (2008) et appelé «réponse Attack-0ther». Les sentiments de honte, y compris une faible estime de soi et une perception de soi comme étant défectueuse, sont si intenses que la personne se sent en danger. En effet, la colère est utilisée comme une arme pour blesser la ou les personnes qui ont déclenché des sentiments d’inutilité et de désespoir.

En somme…

La honte a été fortement corrélée à un large éventail de souffrances humaines, y compris l’anxiété, la dépression, la toxicomanie, le blâme, l’intimidation, le suicide et la violence envers les proches et les étrangers. Il n’y a pas de résultats positifs ou constructifs pour ressentir de la honte ou faire honte aux autres. La culpabilité peut avoir des résultats constructifs lorsqu’elle conduit à l’empathie et à la réparation, tandis que la honte ne fait que causer plus de tort à soi-même ou aux autres.

Pour citer le célèbre psychiatre suisse Carl Jung,

«La honte est une émotion dévorant l’âme, et nous devons d’abord nous débarrasser de cette honte intérieure de ne pas être exactement le spécimen parfait de la société.