30 faits impressionnants sur votre corps

À quand remonte la dernière fois que vous avez ressenti de la crainte? Ce sentiment d’émerveillement qui arrête le temps, qui déchire le cœur et qui induit WOW qui a été décrit par le psychologue Dacher Keltner comme le sentiment «d’être en présence de quelque chose de vaste qui transcende votre compréhension du monde». Souvent, nous considérons la crainte comme quelque chose qui nécessite un divorce d’avec le banal. Quelque chose sur lequel nous pourrions tomber en escaladant des sommets imposants, en méditant sous des cieux étoilés, dans des galeries et des cathédrales grandioses.

Comment, alors, pouvons-nous trouver la crainte ici même, confinée aux murs familiers et aux témoignages continus d’un monde qui semble tout sauf merveilleux?

Malgré ses associations avec l’extraordinaire, des études montrent que les gens peuvent ressentir de la crainte pendant les moments ordinaires de la vie quotidienne – tout en écoutant l’immobilité de la neige qui tombe, tout en rugissant de rire avec un être cher, tout en ressentant le chagrin ouvert de la gentillesse des étrangers. Ces moments sont aussi banals qu’inestimables. Ils remplissent non seulement nos journées de magie silencieuse, mais selon la science, ils nous font aussi du bien. Les effets positifs de la crainte sur notre bien-être physique et émotionnel sont bien documentés. Faire l’expérience de la crainte peut nous rendre plus heureux, en meilleure santé, plus créatifs, plus généreux et plus interconnectés.

CC0 / Unsplash / David_Hofmann

Source: CC0 / Unsplash / David_Hofmann

Alors que nous passons nos jours, préoccupés par les affaires de la vie, nous oublions peut-être l’une des plus grandes sources de crainte de l’univers: notre corps. Dans son livre remarquable Le corps: un guide pour les occupants («Un répertoire de merveilles», comme le dit The Guardian), Bill Bryson explore l’orchestre de précision et de processus qui se déroulent dans nos cellules et nos organes pour nous permettre de rester crépusculaire après l’aube. Qu’il pleuve ou qu’il fasse beau (à l’extérieur ou à l’intérieur), cela ne fera pas de mal de faire une pause et de reconnaître la merveille qui est toi.

Voici 30 faits impressionnants tirés de Le corps: un guide pour les occupants.

1. Nombre d’atomes nécessaires pour vous fabriquer: 7 000 000 000 000 000 000 000 000 000. Si vous souhaitez vous en vanter à un ami à haute voix, cela fait sept milliards de milliards de milliards, soit sept octillions.

2. Nombre d’éléments nécessaires à la formation d’un être humain: 59. Ceux-ci comprennent l’oxygène (61%), l’hydrogène (10%), le carbone, l’azote, le calcium, ainsi que le cuivre, le cobalt et l’étain. «C’est incontestablement la chose la plus étonnante chez nous – que nous ne sommes qu’une collection de composants inertes, les mêmes choses que vous trouveriez dans un tas de saleté», écrit Bryson (p.5). «La seule chose spéciale à propos des éléments qui vous font est qu’ils vous font. C’est le miracle de la vie. »

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3. Nombre de clignotements quotidiens: 14 000. Cela signifie que vous pouvez compter sur 23 minutes chaque jour de réveil les yeux fermés, grâce à votre clignement des yeux.

4. La longueur de tous vos vaisseaux sanguins, s’ils étaient alignés les uns après les autres: assez pour faire le tour de la Terre 2,5 fois.

5. La longueur des voies respiratoires de vos poumons, si elles devaient être lissées: 1500 miles. Cela suffit pour couvrir la distance entre Moscou et Londres. Ces voies respiratoires sont situées dans 1000 pieds carrés de tissu pulmonaire qui, si elles sont lissées, pourraient couvrir un court de tennis.

6. La longueur de votre ADN emballé dans chaque cellule: 1 mètre. DNA ou le «manuel d’instructions pour vous faire» (p.7) est très mince. Un vingt milliardième de cheveux humains fins.

7. Durée de vie de votre ADN: des dizaines de milliers d’années.

8. La distance que votre ADN couvrirait si vous aligniez toutes vos cellules en une seule ligne droite: 10 milliards de miles, ce qui correspond à peu près à la distance de la Terre à Pluton. «Vous êtes suffisamment nombreux pour quitter le système solaire», écrit Bryson. «Vous êtes cosmique au sens le plus littéral du terme.» (p. 6)

9. Pourcentage d’ADN que les humains partagent: 99,9. Et pourtant, il n’y a pas deux humains qui se ressemblent tout à fait, grâce aux différences entre nos ADN dans 3-4 millions d’endroits.

10. Nombre de microbes qui vous appellent leur maison: plusieurs billions. Pris ensemble, ils pèsent environ 3 livres ou autant que votre cerveau. Il y a 40000 espèces de microbes qui habitent en vous (900 espèces dans vos narines; 800 à l’intérieur de vos joues; 1300 sur vos gencives; 36000 dans votre tractus gastro-intestinal). La plupart des microbes sont bénins. Jusqu’à présent, seuls 1415 ont été identifiés avec le potentiel de rendre les humains malades. Pour vos microbes, vous n’êtes pas une personne, écrit Bryson, mais un monde – «une vaste et pleine richesse d’écosystèmes merveilleusement riches avec la commodité de la mobilité, ainsi que les habitudes très utiles d’éternuer, de caresser les animaux et de ne pas se laver tout à fait aussi minutieusement que vous le devriez vraiment. (p. 38)

11. Nombre de bactéries que vous échangez de bouche en bouche lors d’un baiser passionné: 1 milliard. En plus des protéines (0,7 mg), du sel (0,45 mg), des graisses (0,7 mcg) et des morceaux de nourriture (0,2 mcg).

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12. Le pourcentage d’eau qui compose votre cerveau: 75-80 pour cent. Le reste de votre cerveau est composé de graisses et de protéines.

CC0 / Pixabay / Gerd_Altmann

Source: CC0 / Pixabay / Gerd_Altmann

13. La quantité d’informations que votre cerveau traverse en 30 secondes: plus que ce que le télescope spatial Hubble traite en 30 ans.

14. La quantité d’informations que le cerveau peut stocker: 200 exaoctets. Selon les neuroscientifiques, c’est à peu près autant que «tout le contenu numérique du monde d’aujourd’hui» (p. 58). Prenez un morceau de cortex aussi petit qu’un grain de sable, et il peut contenir l’équivalent de tous les films jamais réalisés. Remorques incluses, ajoute Bryson.

15. Le pourcentage d’énergie de votre corps qui est utilisé par votre cerveau: 20 pour cent. C’est beaucoup, étant donné que votre cerveau représente 2% de votre poids corporel. Cependant, le cerveau n’a besoin que d’environ autant de calories que dans un muffin aux bleuets (400 cal) pour gérer ses opérations quotidiennes. «Essayez de faire fonctionner votre ordinateur portable pendant 24 heures sur un muffin et voyez jusqu’où vous allez» (p. 59).

16. Nombre de neurones dans le cerveau: 86 milliards.

17. Nombre de connexions synaptiques effectuées par le cerveau: plusieurs billions. Lorsque chacun des 86 milliards de neurones se connecte à une myriade d’autres neurones, ils forment des connexions synaptiques. Selon le neuroscientifique David Eagleman, un centimètre cube de tissu cérébral contient la même quantité de ces connexions qu’il y a d’étoiles dans notre galaxie. «C’est dans tout cet enchevêtrement synaptique complexe que réside notre intelligence, pas dans le nombre de neurones, comme on le pensait autrefois» (p.60).

18. La quantité de salive un secret adulte typique par jour: environ 1,5 litre. Cela fait 30 000 litres dans une vie. Ou, «autant que vous obtiendriez dans 200 bains profonds», écrit Bryson (p. 116) Gorgée.

19. La distance que les gouttelettes d’éternuement peuvent parcourir: 8 mètres. De plus, ces gouttelettes peuvent rester en suspension dans l’air pendant 10 minutes avant de se déposer sur les surfaces.

20. La quantité de composés chimiques contenus dans les exhalaisons: 150. Considérez les premières exhalaisons de la journée, au moment où le soleil se lève et les oiseaux éclatent dans leurs chants matinaux. «Parmi les produits chimiques courants qui aident à créer la bouche du matin, on trouve le méthylmercaptan (qui sent le vieux chou), le sulfure d’hydrogène (comme les œufs pourris), le sulfure de diméthyle (algue visqueuse), la diméthylamine et la triméthylamine (poisson de qualité)» (p. 117) . Le souffle du matin peut perdre sa magie à mesure que la journée avance, mais les bactéries dans notre bouche ne montrent aucun signe d’abandonner leur enthousiasme. Au moment où vous soufflez des bougies sur un gâteau d’anniversaire, vous augmentez la couverture de bactéries sur le gâteau de 1400%.

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21. Nombre de papilles gustatives dans le corps: 10 000. Bien que la plupart d’entre eux soient situés sur nos langues, il existe également des récepteurs du goût sur le toit de la bouche, dans la gorge, l’intestin, le cœur, les poumons et même les testicules. «Personne ne sait vraiment ce qu’ils font là-bas», écrit Bryson (p. 120).

22. Le temps nécessaire au remplacement des papilles gustatives: 10 jours.

CC0 / Pixabay / Gordon Johnson

Source: CC0 / Pixabay / Gordon Johnson

23. Nombre de battements de votre cœur par jour: 100 000. Cela fait environ 3,5 milliards de fois dans une vie.

24. La quantité de sang que votre cœur distribue par heure: 260 litres. «Il a été calculé qu’au cours d’une vie, le cœur accomplit une quantité de travail suffisante pour soulever un objet d’une tonne à 150 milles dans les airs» (p. 132).

25. Le pourcentage de sang pompé hors du cœur qui va au cerveau: 15 pour cent. La plus grande quantité de sang pompé va aux reins (20 pour cent).

26. Le temps nécessaire au sang pour effectuer le voyage autour de votre corps: 50 secondes.

27. Le nombre de fois que vous inspirez et expirez chaque jour: environ 20 000. Vous traitez 12 500 litres d’air par jour. En un an, vous prenez 7,3 millions de respirations. Cela représente environ 550 millions de respirations au cours d’une vie. 550 millions de respirations, 550 millions de cadeaux.

28. Le nombre de molécules d’oxygène que vous expirez à chaque respiration: 25 sextillions (2,5 X 10 à la puissance 22). «Avec une journée de respiration, vous allez probablement inhaler au moins une molécule des respirations de chaque personne qui a déjà vécu. Et chaque personne qui vit à partir de maintenant jusqu’à ce que le soleil s’éteigne va de temps en temps respirer un peu de vous. Au niveau atomique, nous sommes en un sens éternels »(p. 248).

29. La vitesse à laquelle les signaux nerveux se déplacent: 120 mètres par seconde (270 milles à l’heure). C’est 2,5 millions de fois plus lent que la vitesse de la lumière.

30. Le montant de notre vie que nous passons à dormir: un tiers.

Ces faits sont tirés de The Body: A Guide For Occupants (2019) de Bill Bryson.