4 manières d’aider les assistants

Près de quatre ans se sont écoulés depuis le dévastateur Montecito 1/9 Debris Flow, une catastrophe naturelle qui a coûté la vie à 23 personnes sans avertissement. C’est arrivé au milieu de la nuit. Comme beaucoup d’autres, je me suis réveillé sous le choc en découvrant qu’une partie entière de ma communauté était décimée au point de devenir méconnaissable. Un régime météorologique soudain et extrême, à la suite d’un incendie de forêt long et généralisé, a causé tellement de pluie en peu de temps, qu’il a envoyé une rivière de boue, d’arbres, de rochers géants et tout le reste sur son passage dévaler la montagne. La boue a balayé les voitures et fracassé les maisons. Dans la foulée, plus rien n’avait de sens. Tout le monde a été secoué au-delà de la croyance.

Maryam Kia Keating

Élever notre lumière : événement commémoratif 2021 de la coulée de débris de Montecito 1/9.

Source : Maryam Kia-Keating

Mais dans ce moment de crise, il y avait encore des gens qui ont agi et offert leur aide. Certains se dirigeaient instinctivement vers la tragédie, au lieu de s’en éloigner. Pour certains, l’appel était professionnel : premiers intervenants, travailleurs de la santé, secours en cas de catastrophe et d’autres qui consacrent leur vie au service des autres. Pour d’autres, c’était une vocation personnelle, dans l’instant. Il y avait des aides prêtes à porter un deuil à quelqu’un, ou simplement à ramasser un seau et une pelle et à commencer à creuser.

La science psychologique étudie cette réponse comme l’empathie, la compassion, le comportement prosocial ou l’altruisme. Fait intéressant, certaines recherches ont montré que vos propres expériences passées d’adversité et de souffrance peuvent vous conduire à des niveaux plus élevés d’empathie et à des efforts actifs pour aider les autres. Agir avec compassion peut donner un sens et un but. Mais c’est aussi une grande tâche d’assumer la douleur des autres et un lourd fardeau de vivre les événements traumatisants des autres par procuration.

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Aider les autres peut coûter cher

Dans les mois qui ont suivi l’événement, j’ai passé du temps avec des travailleurs de la santé qui avaient reçu des patients au milieu de la nuit. Les patients sont arrivés avec tous les pores de leur corps remplis de boue, hantés par leurs propres expériences de mort imminente et la terreur pour leurs proches. Les prestataires de première ligne ont partagé l’intensité écrasante du désespoir humain qu’ils ont rencontré et la difficulté de gérer leurs propres émotions, tout en portant la responsabilité d’aider les autres.

Maintenant, nous voici au début de la troisième année de la pandémie mondiale. Nos aidants de première ligne, y compris les travailleurs de la santé, les infirmières et les professionnels de la santé mentale, sont confrontés au risque de connaître des niveaux élevés d’épuisement professionnel. Les symptômes de santé mentale tels que l’anxiété, la dépression, l’insomnie et la détresse globale sont répandus. Nous sommes tous fatigués par la pandémie et incroyablement stressés. L’Organisation mondiale de la santé et d’autres ont identifié les dangers d’une crise mondiale de la santé mentale qui n’a fait qu’être exacerbée par la pandémie. En tant que société, nous devons prioriser le bien-être des personnes qui prennent soin de nos membres les plus vulnérables.

Le 3 janvier 2022, le sujet de la publication Instagram de Humans of New York a décrit l’altruisme de sa femme Heather ainsi que l’épuisement professionnel qui peut affecter même les personnes les plus généreuses. Ses paroles sonnent justes : « Il y a une limite à ce qu’une personne peut donner sans récupérer jusqu’à ce qu’elle dise : ‘Pourquoi est-ce que je fais encore ça ?’ Il y a beaucoup de Heathers là-bas. Et chaque fois que quelqu’un comme ça perd son esprit, nous perdons tous. En effet, si l’un de nos agents de santé de première ligne perd le moral, nous sommes tous perdants.

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Nous devons tous faire notre part pour aider les aidants

Il nous incombe à tous d’agir et d’aider les aidants. Voici quatre façons simples de commencer :

  1. Aidez-les à garder foi en la bonté du monde. Avoir le sentiment d’être soutenu et pris en charge joue un rôle fondamental dans la prévention de l’épuisement professionnel. Mieux encore, être gentil augmente votre propre bonheur. Faites un petit acte de gentillesse au hasard pour un assistant, comme payer son café, faire une course pour lui ou le surprendre avec des fleurs.
  2. Reconnaissez leurs efforts. Se sentir apprécié par la communauté agit pour atténuer les effets négatifs de tous les aspects stressants d’être un aidant. Cela rend le travail acharné et le dévouement qui en valent la peine, face à tous les défis. Dites à un assistant combien vous appréciez ce qu’il fait. Une publication sur les réseaux sociaux est un début, et une lettre ou une conversation personnelle est encore mieux.
  3. Créez un espace pour qu’ils prennent de l’espace. La pleine conscience et la méditation peuvent jouer un rôle dans la réduction de l’épuisement professionnel et de l’épuisement émotionnel chez les professionnels de la santé. L’accès et le temps pour s’engager dans la pleine conscience sont influencés par les cultures, les ressources et le soutien et les encouragements des êtres chers sur le lieu de travail.
  4. Ramassez un seau. M. Rogers a une citation qui est devenue populaire à republier en temps de tragédie : Quand j’étais petit et que je voyais des choses effrayantes dans les nouvelles, ma mère me disait : ” Cherche des aides. Tu trouveras toujours des gens qui aident.’ » En tant que psychologue et éducatrice, je me demande si nous pouvons aller plus loin en cherchant des aides, mais aussi en les devenant et en les élevant. Comment augmenter le nombre de personnes et d’entreprises qui agissent de manière altruiste au profit des autres ? Comment pouvons-nous soutenir ce genre de compassion pour grandir dans notre prochaine génération et continuer? Un bon début est de trouver un moyen d’aider. Faites du bénévolat un peu de temps. Voyez qui a besoin d’aide et prenez-en soin vous-même, au lieu d’attendre que quelqu’un d’autre se présente. Apprenez à vos enfants à faire de même. Si nous faisons tous notre part, le monde sera meilleur.
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