5 façons dont le succès peut changer la personnalité des gens

Lorsque vous pensez aux personnes qui réussissent vraiment que vous connaissez ou que vous suivez dans les médias, quelles qualités de personnalité vous semblent être leurs principales caractéristiques ? Par exemple, les milliardaires Richard Branson et Jeff Bezos utilisent leur richesse pour entreprendre des aventures spatiales, dépensant des millions pour se sortir littéralement de ce monde. Quelles sont les qualités personnelles, à votre avis, qui les motivent non seulement à atteindre la richesse, mais le genre d’expériences que les gens ordinaires ne peuvent jamais avoir ?

Vous pourriez également vous demander ce qui arrive aux personnes qui réussissent ce genre de succès, surtout quand elles sont jeunes. Qu’arrive-t-il aux superstars olympiques ou aux musiciens de rock ? Ils ont commencé dans la vie dans le but de donner le meilleur de leurs capacités, exigeant non seulement du talent mais aussi de la persévérance. Une fois au sommet de leur sport ou de leur art, leur vie commence à changer d’une manière qui pourrait, vous vous demandez peut-être, les conduire à devenir égocentriques ou même narcissiques. Après tout, ils ne sont pas seulement pris en charge par des assistants, des entraîneurs ou des managers, mais ils sont également idolâtrés par des millions de personnes dans le monde entier.

En ramenant tout cela au niveau de vos propres expériences quotidiennes et des personnes que vous connaissez, pensez à la mère de votre meilleur ami, une femme que vous connaissez depuis des années. En vous rappelant à quoi elle ressemblait lorsque vous l’avez rencontrée pour la première fois alors qu’elle avait la quarantaine, elle vous a semblé être quelqu’un avec de nombreux intérêts et passe-temps. Il n’y avait pratiquement aucun nouveau métier qu’elle n’était pas prête à apprendre. Elle a également montré une grande curiosité pour les types de musique que vous et votre amie aimiez, même si elle appartenait à une génération différente de la sienne en tant que jeune femme. À l’époque, elle avait un travail raisonnablement bien rémunéré, mais maintenant, environ 20 ans plus tard, elle pourrait en fait être considérée comme riche. Pendant tout ce temps, elle a maintenu ses intérêts étendus et, si quoi que ce soit, semble plus disposée que jamais à essayer de nouvelles choses et à aller dans de nouveaux endroits.

L’idée que la personnalité se façonne puis se reforme à travers les expériences est au cœur de ce qu’on appelle le « principe correspondant » proposé dans le cadre de la perspective « néo-socio-analytique » (Lodi-Smith & Roberts, 2007). Les expériences sociales, en particulier celles impliquées dans le travail, jouent un rôle crucial à l’âge adulte dans cette approche. Vous « investissez » dans votre rôle professionnel et, à son tour, une fois dans ce rôle, ses attentes et ses normes entraînent d’autres changements dans vos capacités ainsi que dans votre personnalité de base. La mère de votre ami, selon ce point de vue, a probablement choisi un travail qui l’a encouragée à s’exprimer de manière nouvelle et inattendue. Au fur et à mesure qu’elle s’est renforcée pour cette expression de soi, elle a continué à grandir encore plus, tout en obtenant plus de succès en termes de promotions et d’augmentations.

Le succès et le modèle à cinq facteurs

Dans le modèle de personnalité à cinq facteurs, les gens sont théorisés comme ayant cinq dispositions ou traits de base : le névrosisme, l’ouverture à l’expérience, l’extraversion, la conscience et l’agréabilité. Les différences individuelles se traduisent par différents niveaux de ces traits. Selon Andreas Hirschi et ses collègues de l’Université de Berne (2021), ces traits peuvent être affectés à l’âge adulte par les caractéristiques particulières du travail d’une personne : « les individus peuvent connaître des changements de personnalité basés sur des expériences de vie idiosyncratiques, telles que le développement personnel ou l’organisation et événements de la vie » et « en tant que tel, il est de plus en plus reconnu… que les traits de personnalité peuvent changer à la suite de diverses expériences de travail ».

En décomposant davantage cette affirmation et en se basant sur le principe corresponsive, Hirschi et al. ont proposé que chacun des cinq traits refléterait différentes influences liées au travail, ce qui à son tour conduirait à d’autres changements de personnalité. Le type spécifique d’expériences de travail étudiées par l’équipe d’auteurs dirigée par la Suisse impliquait le succès, mesuré en termes de revenu et de prestige, ou de degré de réussite sociale (c’est-à-dire qu’un médecin a un prestige plus élevé qu’un employé de vente au détail).

Tirant parti d’une étude longitudinale (suivi à long terme) connue sous le nom de German Socio-Economic Panel Study (SOEP), Hirschi et ses collègues ont utilisé les données recueillies au cours des années 2005, 2009 et 2013. Les 4 767 participants au SOEP (59% d’hommes) allaient de 19 à 57 ans au premier point du test (moyenne de 42 ans), qui ont complété un test de personnalité modèle à cinq facteurs à chaque point. Les auteurs avaient également à leur disposition les niveaux de revenus et le prestige des emplois des participants SEOP, permettant de tester les relations dites « croisées » dans lesquelles la personnalité prédit le succès initial qui, à son tour, influence la personnalité et finalement poursuite de la réussite professionnelle.

5 façons dont le succès engendre non seulement le succès, mais aussi le changement de personnalité

En ce qui concerne maintenant les résultats, les auteurs ont expliqué la relation de chaque trait de personnalité avec le succès en fonction du modèle de prédicteurs significatifs au fil du temps. Au fur et à mesure que vous lisez chaque modèle, pensez à où vous pourriez tomber sur cet ensemble de cinq facteurs et comment votre propre succès est lié à chacun. Si vous préférez, vous pourriez vous imaginer non pas en termes de réussite au travail, mais peut-être de réussite dans une autre entreprise de la vie qui occupe votre temps et votre énergie. Vous ne pourrez peut-être pas utiliser les mêmes types d’indicateurs (c’est-à-dire le salaire et le prestige), mais il peut exister des mesures comparables, telles que l’élévation au niveau de président de comité bénévole ou de lauréat de prix pour divers concours.

Pour chacun des traits suivants, le principe correspondant a donc fonctionné de la manière suivante pour refléter l’influence de la personnalité sur le succès, puis l’influence du succès sur la personnalité :

1. Névrosisme : les personnes plus élevées dans ce trait étaient moins susceptibles de réussir leur carrière car, selon les mots des auteurs, «le névrosisme est un obstacle à la réussite professionnelle objective». Cependant, si les gens parviennent à réussir indépendamment de ce problème, leur névrosisme a tendance à diminuer avec le temps car ils apprennent à supprimer leurs tendances chroniques à s’inquiéter et à adopter une approche sombre de la vie.

Lectures essentielles de la personnalité

2. Ouverture : Cette qualité est « une ressource pour l’atteinte d’une réussite professionnelle objective » car être ouvert aux nouvelles idées permet de trouver des solutions innovantes aux problèmes. Les résultats de ce succès dans la résolution de problèmes se traduisent par une tendance encore plus grande à sortir des sentiers battus à mesure que les gens vieillissent.

3. Extraversion : Bien que les personnes riches en extraversion puissent initialement connaître du succès, en fonction de leur capacité à émettre des ondes positives, le succès lui-même semble conduire à des niveaux d’extraversion plus faibles au fil du temps. Comme le suggèrent les auteurs, « les individus qui réussissent peuvent dépendre moins du soutien qu’ils reçoivent des autres », ce qui les amène à avoir moins d’exigences de rôle sociable.

4. Conscience : De manière assez surprenante, les plus consciencieux de l’échantillon ont en fait reçu un revenu inférieur et moins de promotions au fil du temps. Les auteurs suggèrent que, sur la base de recherches professionnelles antérieures, les plus consciencieux recherchent des métiers dits « conventionnels », ce qui les rend moins susceptibles de gravir les échelons de carrière. Dans le même temps, si les personnes ayant une personnalité consciencieuse acquièrent une plus grande importance, elles peuvent découvrir qu’elles n’ont pas besoin de se soucier des minuties, alors elles laissent tomber une partie de leur diligence.

5. Agréabilité : Les personnes plus agréables avaient des salaires de départ plus bas mais, au fil du temps, le principe correspondant ne s’appliquait pas à ce trait. Les auteurs suggèrent qu’il peut y avoir des facteurs plus nuancés en jeu, selon le domaine de travail dans lequel vous vous trouvez. Il peut être préférable pour vous d’être prosocial (c’est-à-dire gentil avec les autres) ou pour vous d’être un peu plus impitoyable pour aller de l’avant. Il est également possible que les personnes qui réussissent puissent laisser leurs tendances prosociales se manifester car elles n’ont plus besoin de grimper sur les autres pour atteindre le sommet.

Le succès et votre propre personnalité

Maintenant que vous avez examiné les résultats et réfléchi à la manière dont ils pourraient s’appliquer à vous, il devrait vous être possible de retracer votre propre parcours de personnalité au fil du temps. Comment étiez-vous lorsque vous avez commencé votre propre cheminement professionnel, ou le chemin de vos intérêts et loisirs ? Quels aspects de votre implication au travail ont semblé déclencher votre propre changement de personnalité ?

Vous pouvez également avoir un aperçu des tendances des riches et des célébrités en observant leurs parcours au fil du temps. Pour en revenir au cas de Branson et Bezos, vous ne les avez peut-être pas suivis de très près, mais maintenant, alors que vous réfléchissez aux choix qu’ils ont faits, comment leur propre succès professionnel les a-t-il conduits à rechercher la plus récente des nouvelles aventures ?

Pour résumer, si vous n’êtes pas satisfait de la direction que prend votre propre personnalité et que vous vous inquiétez de ce que cela signifie pour votre succès, vous pouvez vous consoler en constatant que, par exemple, même les plus névrosés ont pu surmonter les limitations individuelles qu’ils ont pu être confrontés au cours de leur carrière. Il n’est pas possible de savoir s’ils ont « appris » à être moins névrosés ou s’ils ont reçu une aide professionnelle pour faire face à leurs tendances chroniques à s’inquiéter. Cependant, le fait qu’ils aient été façonnés par leur environnement peut vous inspirer pour trouver votre propre épanouissement, quelle que soit la manière dont vous définissez le succès.