5 façons dont les gènes des enfants façonnent leur comportement

En tant que parents, nous nous soucions beaucoup du comportement de nos enfants ; nous voulons faire de nos enfants des êtres humains responsables, gentils et productifs. Mais très souvent, nous ignorons l’une des choses les plus importantes qui façonnent le développement de nos enfants : leurs gènes ! Environ la moitié des différences entre les enfants dans toutes les dimensions du comportement, allant de l’extraversion à l’impulsivité en passant par l’anxiété, résultent de différences dans leur ADN, l’autre moitié résultant de différences dans leurs environnements. En ignorant l’élément génétique, nous rendons la tâche plus difficile pour nous-mêmes en tant que parents, car comprendre comment les gènes de nos enfants façonnent leur comportement peut nous aider à les éduquer à devenir la meilleure version d’eux-mêmes. Voici cinq éléments clés que les parents doivent savoir sur l’impact des gènes de leurs enfants sur leur comportement :

1. Les gènes influencent la façon dont le cerveau des enfants est connecté au cours du développement.

L’ADN ne code pas seulement pour les cheveux bruns ou blonds, les yeux bleus ou bruns, il façonne la façon dont le cerveau de nos enfants se forme, ce qui a un impact sur leurs tendances naturelles à travers de nombreux traits de comportement. C’est pourquoi certains enfants sont naturellement plus sociables et d’autres mettent plus de temps à s’adapter à de nouvelles personnes et situations. Certains enfants suivent le courant et d’autres sont plus enclins à la détresse, à la frustration et à la peur. Certains enfants ont plus de maîtrise de soi et d’autres sont plus impulsifs. Tout commence par des différences dans leur ADN.

Pour déterminer quels comportements reflètent la disposition naturelle de votre enfant, réfléchissez à ses tendances qui montrent une cohérence dans le temps et dans toutes les situations. Par exemple, de nombreux enfants deviennent grincheux lorsqu’ils sont fatigués ou affamés, mais si votre enfant semble constamment être très contrarié par des choses apparemment mineures – à la maison, à l’école, lorsque vous faites des courses – et c’est ainsi depuis qu’ils sont peu, il reflète une disposition vers une émotivité plus élevée.

2. Les gènes des enfants influencent la façon dont les autres y réagissent.

Un bébé heureux est plus susceptible d’être tenu et souriant qu’un bébé qui pleure constamment. Un tout-petit sociable est plus susceptible d’attirer l’attention des enseignants et des autres adultes. Un enfant avec une faible maîtrise de soi peut être plus susceptible de susciter de la frustration ou de la punition de la part de ses parents. Parce que les gènes de nos enfants influencent leur tempérament, ils ont également un impact sur la façon dont les autres y réagissent. Cela crée une cascade de développement dans laquelle les gènes de chaque enfant ont un impact sur leurs expériences environnementales, qui ont ensuite un impact supplémentaire sur l’enfant.

3. Les gènes influencent la façon dont les enfants réagissent à leur environnement.

Un regard dur d’un parent peut faire pleurer un enfant, mais à peine s’inscrire pour un autre enfant. Une rencontre avec un chien dans la rue peut amener un enfant à crier de joie et un autre à se recroqueviller derrière la jambe de ses parents. Les enfants aux dispositions différentes vivent en réalité le monde de différentes manières. Certains environnements peuvent être plus ou moins stressants ou agréables, selon la disposition génétique de l’enfant.

4. Les gènes influencent les environnements que les enfants recherchent.

Lorsque nos enfants sont petits, ils sont largement à la merci des adultes quant à leurs activités quotidiennes, mais leurs réactions aux différents environnements ont un impact sur le fait que nous répétions ou non les activités. Si vous emmenez votre enfant dans un musée et qu’il aime regarder l’art et que vous passez un après-midi amusant ensemble, vous emmènerez probablement votre enfant dans d’autres musées. Mais si votre enfant se déchaîne dans le musée et que vous passez la majeure partie de l’après-midi à le discipliner et à vous excuser auprès du personnel du musée, vous êtes moins susceptible de rechercher d’autres expériences de liaison avec le musée à l’avenir. Par leurs réactions à certains environnements, les enfants façonnent indirectement les expériences que les adultes de leur vie recherchent pour eux.

À mesure qu’ils grandissent, les enfants sélectionnent directement des environnements qui correspondent à leur tempérament génétique : les enfants qui prennent des risques grimpent au sommet des grands arbres et sautent de l’équipement de la cour de récréation. Les adolescents à risque fréquentent les concerts et les bars. Les enfants plus anxieux ou introvertis préfèrent passer plus de temps à la maison ou en petits groupes. Les gènes des enfants influencent leur développement en partie en influençant les environnements qu’ils choisissent.

5. Les dispositions génétiques des enfants peuvent être augmentées ou diminuées par les parents.

C’est peut-être l’élément clé pour les parents : les gènes de nos enfants ne sont pas le destin ! Ils sont nés avec des dispositions naturelles, mais nous pouvons jouer un rôle dans la façon dont ces dispositions se développent. En comprenant comment les gènes de nos enfants façonnent leur comportement, les parents peuvent travailler avec leurs enfants pour accentuer leurs forces naturelles et éviter les défis potentiels qui viennent avec des dispositions différentes. En comprenant le bon et le moins bon associé aux différents styles de tempérament, et la boucle de rétroaction gène-environnement décrite ci-dessus, nous pouvons aider à guider nos enfants à mesure qu’ils grandissent.

Par exemple, les enfants très émotifs (dont les gènes les amènent à être plus rapidement frustrés, colériques ou effrayés) ont en réalité besoin de différentes stratégies disciplinaires pour leur apprendre à gérer leur tempérament. Mais les parents confondent souvent le comportement de leur enfant comme étant « méchant » plutôt que provenant du câblage de leur enfant, et réagissent en mettant en œuvre des conséquences de manière à aggraver le comportement.

Les décalages entre les dispositions des enfants et leur environnement sont aussi fréquemment au cœur des tensions familiales. Par exemple, les enfants ont des niveaux d’extraversion différents dès leur plus jeune âge. Tout comme pour les adultes, jeter un introverti dans un environnement inconnu avec de nombreuses nouvelles personnes peut être accablant. Mais chez les enfants, leur cerveau encore en développement n’a pas la capacité de nous expliquer (ou même de reconnaître) pourquoi ils sont si bouleversés – ils répondent simplement par des larmes ou des crises de colère. Comprendre les tempéraments de nos enfants et les besoins des enfants aux dispositions différentes aide les parents à comprendre le pourquoi du comportement de leurs enfants, leur permettant de mettre en place des pratiques pour atténuer les facteurs de stress quotidiens.

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