5 leçons d’une carrière de psychothérapie de 50 ans

  Elisa Riva)

Source : Source : Pixabay (IG : ElisaRiva)

En tant que professeur clinicien de psychiatrie, analyste superviseur et cofondateur du Institut international de psychothérapie, je rencontre de nombreux psychothérapeutes en herbe qui commencent tout juste leur carrière. Mon propre parcours a commencé en 1967 avec ma résidence en psychiatrie; les années qui ont suivi m’ont beaucoup appris sur ce qu’il faut pour faire partie de cette grande profession. Dans cet article, j’ai distillé certaines des principales leçons de mes 50 ans de carrière en cinq points principaux à considérer lorsque vous décidez si cette carrière vous convient.

1. Aucun médicament n’est une panacée.

Je suis devenu psychiatre et psychothérapeute lorsque les médicaments psychoactifs n’en étaient qu’à leurs balbutiements ; nous les avons prescrits, mais nous ne pouvions pas nous y fier. Ma cohorte a appris à traiter presque tout le monde de manière psychothérapeutique – et nous savons maintenant qu’il s’agit d’un élément crucial du traitement, même lorsque les médicaments sont très efficaces. Aujourd’hui, alors que les antidépresseurs, les antipsychotiques et les médicaments stabilisateurs de l’humeur sont plus courants – et, il est vrai, beaucoup plus efficaces qu’il y a 50 ans – la thérapie par la parole reste la composante fondamentale du processus thérapeutique. La connexion humaine est une partie nécessaire de la psychothérapie et de toutes les interventions en santé mentale.

  • Vous pouvez donc vous demander : Est-ce que je reconnais les bienfaits de la psychothérapie dans ma propre vie ?

2. Restez curieux, accessible et ouvert.

Même en tant que stagiaire en médecine, j’ai trouvé de nombreuses opportunités d’être un thérapeute débutant. Une fois, une patiente souffrant d’une maladie cardiaque a demandé à me parler, plutôt qu’à son médecin traitant, car elle savait que je me dirigeais vers la psychiatrie ; la nature de nos interactions lui a démontré que je voulais en savoir plus sur la santé mentale et ses maux physiques. (La sienne était une histoire fascinante de deuil bloqué exprimé par des douleurs thoraciques, mais… c’est pour un autre jour.) Bien que des titres comme « médecin » ou « psychothérapeute » comportent un certain degré d’influence sociale, votre objectif principal est d’être un être humain empathique. .

  • En tant que thérapeute, essayez de vous demander : Est-ce que je cherche à comprendre ce qui motive les gens, même ceux que je trouve difficiles ?

3. Obtenir votre éducation prendra beaucoup de temps.

Il n’y a pas moyen de contourner cela : devenir psychothérapeute ou psychanalyste est un long processus. J’ai eu l’ambition de le faire dès le début, à l’époque où la psychanalyse était très à la mode et bien avant que la presse populaire ne déclare que Freud était mort. J’ai pris un bon départ dans ma résidence, puis je suis parti pour Washington, DC, sentant – je l’admets timidement – ​​que je savais tout. Bien sûr, il s’est avéré qu’il y avait beaucoup plus à apprendre.

A lire aussi  Le syndrome du faux espoir débloque un énorme problème de régime

En raison de mon passage au Service de santé publique pendant la guerre du Vietnam, puis d’une année sabbatique en Angleterre à la Tavistock Clinic, je n’ai commencé une formation analytique formelle que bien plus tard, à l’âge de 36 ans, à une époque où mes collègues de d’autres domaines de la médecine – pour ne rien dire de mon avocat ou de mes amis d’affaires – étaient déjà bien établis dans leur carrière. Mon propre institut s’efforce d’aider les candidats à terminer leur formation le plus efficacement possible, mais cela signifie toujours au moins quatre ou cinq ans de formation postdoctorale.

  • Cela vous aidera à vous demander : Puis-je tolérer le sentiment d’être laissé pour compte alors que j’adopte une trajectoire de carrière plus longue ?

4. La formation en psychothérapie peut sembler condescendante.

Bien que les éléments fondamentaux de mon éducation m’aient bien servi, la formation analytique est infantilisante et nombre des attitudes de mes instructeurs sont élitistes. (Tout le monde n’avait pas cette attitude, mais c’était assez fréquent pour laisser un goût amer.) À cette époque, l’American Psychoanalytic Association échouait même les diplômés en analyse qui demandaient une certification nationale à un rythme alarmant – et ce n’était rien comparé à leur attitude. aux professionnels non médicaux qui ont postulé à une formation. Un procès intenté par des psychologues au milieu des années 1980 a fait éclater les préjugés médicaux contre les stagiaires non médicaux. Cela a rendu la formation analytique largement accessible à toutes les disciplines de la santé mentale, mais de nombreux instructeurs que vous pouvez rencontrer peuvent toujours agir comme s’ils étaient au-dessus de tout reproche.

A lire aussi  Qu'est-ce que ça fait d'être un grand singe, un ours lunaire ou un éléphant ?

J’aime à penser que l’Institut international de formation psychanalytique, où j’enseigne, traite les stagiaires comme des adultes pleinement dignes de respect, d’autant plus qu’ils se portent volontaires pour une longue formation. Pour ma part, je m’efforce de traiter mes propres stagiaires comme des pairs pendant qu’ils apprennent.

  • Enregistrez-vous et répondez honnêtement : Comment gérer la condescendance et la bureaucratie ?

5. La psychanalyse est une carrière extrêmement enrichissante.

Freud est mort il y a 80 ans (c’est la partie où il faut admettre qu’il est mort), mais la psychanalyse est bien vivante. C’est un domaine merveilleux, florissant et en développement, et il reste le meilleur outil pour cette enquête ineffable sur la question humaine centrale : ce qui nous motive. L’analyse nous permet d’examiner ce problème sous plusieurs angles : notre traumatisme, notre famille, notre culture, voire notre propre chimie cérébrale. Par exemple, j’ai appliqué ma formation professionnelle aux questions politiques et sociales, aux défis interpersonnels et même aux lectures critiques de pièces de théâtre. (Ma femme psychanalyste et moi avons publié un livre de nos critiques de pièces psychanalytiques : A Doctor in the House Seat.)

De plus, ma carrière de psychanalyste m’a ouvert un monde littéral d’opportunités ; une grande partie de mon travail récent a été basée en Chine et en Russie, où je voyage fréquemment (si les taux de COVID le permettent). Mon dernier livre, Le mariage et la famille dans la Chine moderne, explore comment les problèmes sociaux et l’histoire de la Chine moderne trouvent leur expression dans l’intérieur intime des familles chinoises.

  • Voici donc le défi final : Puis-je me voir heureux dans cette carrière pendant 30, 40 ou même 50 ans ?

Une carrière en psychothérapie ou en psychanalyse est-elle pour vous? C’est seulement à vous de décider. Je vous suggère de réfléchir aux questions ci-dessus lorsque vous considérez les coûts et les avantages, les risques et les récompenses d’une carrière en psychothérapie. Je peux vous dire que cette carrière demande un esprit de longue haleine, une peau épaisse à la fois pour l’élitisme et la banalité, une curiosité naturelle pour vos patients (et vous-même !), une vision modérée des drogues psychoactives, et un réel intérêt à aider ceux à carrefour de leur vie. De l’avis professionnel de ce psychothérapeute : l’effort en vaut la peine !

A lire aussi  Qu'est-ce qui aide à survivre à la mort d'un être cher ?