5 raisons pour lesquelles les survivants de traumatismes ne devraient pas pardonner

Ma boîte de réception a explosé après que j’ai écrit “Pourquoi le pardon n’est pas requis dans la récupération après un traumatisme”. J’ai reçu des messages de lecteurs qui ont déclaré se sentir validés, tandis que d’autres ont noté que, pour eux, le pardon était un élément essentiel de leur processus de guérison. La recherche a indiqué que le pardon peut avoir un impact positif sur la santé physique et mentale, mais il y a peu de recherches sur la façon dont le pardon affecte les survivants d’un traumatisme, et peu considèrent les effets potentiellement nocifs du pardon sur la récupération après un traumatisme.

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En tant que psychothérapeute en traumatologie, j’ai été témoin de l’impact délétère que le pardon obligatoire peut avoir sur le processus de guérison d’un survivant d’un traumatisme. Lorsque les survivants d’un traumatisme ne veulent pas ou ne sont pas prêts à pardonner, le pardon peut être psychologiquement et physiquement dangereux, voire mortel. Aux fins de cet article, je me concentrerai sur les traumatismes qui surviennent dans les relations ou qui sont perpétrés par des personnes.

Voici cinq raisons pour lesquelles les survivants d’un traumatisme doivent être prudents lorsqu’ils se concentrent sur le pardon à leurs agresseurs.

1. Vous n’êtes pas en sécurité

Votre sécurité est plus importante que le pardon. Si vous êtes toujours en danger de la part de votre agresseur, le fait de lui pardonner peut vous exposer à d’autres victimisations. Par exemple, les professionnels de la santé mentale, le clergé et la famille/les amis ont encouragé les victimes de violence domestique à pardonner à leurs agresseurs. Certaines de ces victimes ont pardonné et sont retournées dans un environnement dangereux, où elles ont été assassinées par leur agresseur. McNulty (2011) a découvert que les conjoints qui déclarent être plus indulgents sont plus susceptibles de subir des agressions physiques et psychologiques au cours des quatre premières années de mariage. Les conjoints qui ont décrit être moins indulgents ont signalé une diminution de l’agressivité physique et psychologique de leurs partenaires au fil du temps. Cela suggère que pardonner à votre agresseur lorsque vous n’êtes pas en sécurité pourrait vous exposer à un risque supplémentaire d’abus et de traumatisme.

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2. Votre relation a besoin de conséquences naturelles

Le pardon peut inhiber les conséquences naturelles, qui sont un ingrédient essentiel des relations saines. Une conséquence naturelle est un concept utilisé en psychologie de l’enfant qui décrit une réponse à la mauvaise conduite d’un enfant qui est indépendante de l’avertissement ou de l’intervention de ses parents. Par exemple, si votre enfant frappe un pair à l’école, ce pair peut refuser d’assister à la fête d’anniversaire de votre enfant la semaine suivante. Les thérapeutes pour enfants encouragent les parents à permettre aux conséquences naturelles de se produire (dans des limites raisonnables) plutôt que d’intervenir en exigeant, par exemple, que le pair pardonne à son enfant et accepte d’assister à la fête d’anniversaire. Cette conséquence naturelle pourrait aider à motiver votre enfant à éviter de frapper ses pairs à l’avenir. Il est important de noter que le pardon et les conséquences négatives naturelles ne s’excluent pas mutuellement (et que le pardon peut lui-même être une conséquence naturelle). Par exemple, ce pair peut pardonner à votre enfant tout en refusant d’assister à la fête parce qu’il ne se sent pas en sécurité ou à l’aise. Parfois, nous encourageons le pardon afin de sauver quelqu’un des conséquences naturelles. Pourtant, ces conséquences sont une partie importante de la croissance personnelle et du développement moral.

3. Vous devez vous concentrer sur le traitement émotionnel

Le pardon peut être utilisé comme voie de moindre résistance, ce qui n’est pas toujours une bonne chose. Le traitement des traumatismes est émotionnellement et parfois physiquement douloureux. Pour éviter la douleur du traitement du traumatisme, vous pourriez vous forcer à pardonner à votre agresseur dans l’espoir que cela atténuera l’impact du traumatisme. Pourtant, le soulagement ressenti est généralement temporaire (le cas échéant). Vous ne pouvez pas contourner le traitement des traumatismes; le seul moyen d’avancer est de le traverser. Vous avez besoin de temps et d’espace pour reconnaître et ressentir toutes vos émotions, y compris la rage, la peur, le ressentiment et la honte. Lorsque le pardon se produit en thérapie, il est généralement ressenti à la fin, et non au début, du traitement.

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4. Vos besoins sont prioritaires

Il faut beaucoup d’énergie émotionnelle et physique pour se protéger de quelqu’un qui vous a fait du mal. Vous devrez peut-être établir et maintenir des limites fermes dans votre relation, mettre fin à votre relation, renforcer votre système de soutien, rechercher un traitement médical et/ou de santé mentale et naviguer dans les secteurs des services sociaux, médicaux et juridiques défectueux. Cela peut être épuisant. Vous n’avez peut-être pas l’énergie de vous concentrer sur le pardon de votre agresseur; si vous ne le faites pas, alors le pardon ne devrait pas être votre priorité. Au lieu de cela, vos besoins devraient être votre priorité.

5. Vous ne voulez pas pardonner

Vous ne devriez pas pardonner si vous ne le souhaitez pas. Peu importe vos raisons. Le pardon est, ou devrait être, entièrement votre décision. Les survivants de traumatismes ont besoin d’agir pour se sentir en sécurité, et le pardon peut diminuer ou saper le sentiment d’un survivant de sa propre capacité à contrôler une situation. Vous devrez peut-être expérimenter et exprimer votre libre arbitre avant d’envisager le pardon. Robert Enright, Ph.D., qui a été le pionnier de l’étude scientifique du pardon (2001), a rapporté « … certaines personnes choisissent de ne pas pardonner. Le respect des droits d’autrui exige que nous respections ce choix. Nous pouvons éduquer les autres sur ce que signifie pardonner et sur le processus de pardon, mais le choix de pardonner n’appartient qu’à eux.” Par conséquent, vous devez respecter votre droit de refuser le pardon, tout comme les autres.

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Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les survivants de traumatismes doivent être prudents lorsqu’ils se concentrent sur le pardon à leurs agresseurs. Vous pouvez peut-être penser à quelques raisons supplémentaires que je n’ai pas énumérées. Si vous êtes un survivant d’un traumatisme, le pardon peut être une partie importante de votre rétablissement après un traumatisme, mais ce n’est pas obligatoire.