5 types de rupture d’amitié

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Les ruptures d’amitié sont difficiles pour les enfants.

Source: Greg Westfall / Flickr

Tout le monde aime l’idée d’avoir un «meilleur ami pour toujours», mais les choses ne fonctionnent souvent pas de cette façon. Une méta-analyse de Diana Meter et Noel Card (2016) a examiné 57 études d’enfants entre 6 et 17 ans et a conclu que seulement environ la moitié des amitiés des enfants étaient stables pendant une année entière. Étonnamment, il n’y avait aucune différence globale dans le taux de rupture entre les enfants plus jeunes et plus âgés ou entre les filles et les garçons.

En sixième (environ 11 à 12 ans), deux enfants sur trois ont connu une meilleure rupture d’amitié. Julie Bowker (2011) a administré des questionnaires à 77 élèves de sixième et a constaté qu’environ un tiers d’entre eux avaient vécu une «dissolution complète» de leur relation avec un meilleur ami, de sorte qu’ils n’étaient plus du tout amis. Plus de la moitié avaient connu une «dissolution de déclassement» où ils étaient toujours amis, mais plus les meilleurs amis. La majorité des filles – 84% – avaient vécu l’un ou l’autre type de rupture.

Les amitiés des enfants se terminent pour de nombreuses raisons. Sur la base de mon expérience clinique, voici quelques-uns des principaux types de ruptures:

1) La dérive

Lorsque les enfants sont affectés à un enseignant différent au cours d’une nouvelle année scolaire ou arrêtent de faire la même activité après l’école, ils ont moins de contacts entre eux et moins d’expériences partagées. Par la faute de personne, ils peuvent simplement se séparer car ils se sentent moins connectés. Ce type de rupture est plus lent et moins dramatique que d’autres, mais il peut toujours laisser les enfants se sentir tristes ou seuls.

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2) Le vidage de plus de problèmes que de valeur

Tous les amis ne sont pas d’accord, se sentent bouleversés ou s’ennuient parfois, mais s’il y a plus de conflit que de plaisir dans une relation, cela ne durera pas. Les arguments sont fastidieux. Un ou les deux enfants peuvent décider qu’il est simplement plus facile de passer du temps avec d’autres personnes. Les enfants qui sont plus impulsifs ou qui ont du mal à pratiquer un bon sport ou à gérer leur humeur peuvent vivre de nombreux cas de ce type de rupture. Il peut devenir de plus en plus difficile pour eux de croire qu’ils peuvent trouver une amitié durable.

3) La division du développement décalé

Le développement ne se fait pas en même temps ni de la même manière pour tout le monde. Lorsqu’un ami est impatient de laisser derrière lui les voies enfantines pour s’intéresser à la culture, à la musique, à la mode et aux rencontres chez les adolescents et que l’autre ami est toujours très à l’aise d’être un enfant, l’inadéquation peut miner une amitié.

4) Le remplacement

De nouvelles relations peuvent menacer les anciennes. L’enthousiasme pour une nouvelle amitié peut conduire à négliger un ami actuel. Ce genre de rupture est très douloureux pour l’ami laissé pour compte. Idéalement, tout le monde s’entendra et le cercle d’amitié s’élargira, mais souvent le vieil ami se sent très jaloux et plein de ressentiment envers le nouvel ami qui a «volé» l’ami autrefois proche.

5) Le shove-out

L’empathie des enfants n’est pas pleinement développée et ils expérimentent souvent le pouvoir social. L’une des formes les plus cruelles de rupture d’amitié est lorsque deux enfants ou plus décident qu’un certain ami n’est pas assez cool pour appartenir au groupe d’amitié. Le shove-out lie les enfants à l’ancien ami et leur permet de se sentir supérieurs. C’est brutalement douloureux, mais l’enfant exclu est probablement mieux sans le genre d’amis qui feraient ça.

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6) La trahison

Le fondement de toute amitié est la confiance. Lorsque cette confiance est violée, par exemple, par un ami qui ment, vole, révèle un secret, répand des ragots méchants ou fait une cruelle «blague», l’amitié peut être irrémédiablement endommagée.

Regarder cette liste de tant de façons dont une amitié peut se terminer, ainsi que les données sur la façon dont les amitiés des enfants ont tendance à être instables, est décourageant. Mais il existe également de nombreux exemples d’amitiés merveilleuses qui durent des décennies. La fin d’une amitié peut faire place à d’autres relations plus satisfaisantes.

Voici une vidéo de quelques conseils rapides pour aider votre enfant à faire face à une rupture d’amitié.

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© Eileen Kennedy-Moore, PhD