7 façons dont les appareils électroniques parasitent le cerveau des adolescents

En 1989, lors d’une belle route panoramique dans l’Ouest américain, j’ai eu de fréquentes conversations du genre suivant avec mon fils Dave, alors âgé de 12 ans :

“Regarde, Dave, c’est le Grand Canyon !”

“Je ne peux pas regarder maintenant, presque jusqu’à 10 000 points sur Super Mario !”

Avance rapide de 30 ans, jusqu’à l’autre jour dans mon salon, et le frère adolescent de Dave est appelé à dîner.

« Allez, le dîner refroidit ! C’est votre plat chinois préféré !

“Je ne peux pas maintenant, je suis presque prêt à monter de niveau sur Elden Ring !”

Les deux enfants de Dave, assis à proximité, ont également ignoré l’appel au dîner; chacun d’eux absorbé de manière hypnotique dans une tâche apparemment de vie ou de mort sur son téléphone portable.

La semaine dernière, j’ai donné une conférence à une conférence de pédiatres intitulée “Effets psychologiques des appareils électroniques sur les adolescents : comment la technologie moderne parasite les systèmes de motivation évolués”. La conférence traitait d’un problème auquel beaucoup d’entre nous sont confrontés, que nous soyons ou non adolescents ou parents d’adolescents : la technologie moderne est un parasite de l’égalité des chances, conçu de manière efficace et en constante amélioration dans sa capacité à parasiter le motif le plus important pour vous, moi. , ou votre tante Ethel dans l’Iowa. Bien que je sois personnellement très inquiet de faire venir mes descendants à dîner.

  Douglas T. Kenrick

Un résumé graphique de la conférence.

Source : Douglas T. Kenrick

La conférence développe quelques idées du livre récemment publié Résoudre les problèmes modernes avec un cerveau de l’âge de pierre. J’ai décrit quelques-unes de ces idées dans un article récent.

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J’ai constaté que le temps passé devant les écrans chez les adolescents avait doublé avec l’épidémie de COVID pour atteindre près de huit heures par jour (c’est sans compter le temps passé dans les classes à distance à l’école, d’ailleurs). Les appareils électroniques pourraient, en théorie, aider les adolescents – en les connectant les uns aux autres et en leur donnant accès à des informations sur l’éducation, par exemple – mais les preuves suggèrent que plus de temps passé devant un écran est associé à de moins bonnes relations sociales et à de moins bonnes notes à l’école (par exemple, Giunchiglia et al., 2018 ; Twenge, 2017).

Comme je le décris dans l’exposé, la technologie moderne parasite astucieusement un ensemble de sept motivations humaines fondamentales – conçues pour aider nos ancêtres à survivre, à se protéger des méchants, à se faire et à garder des amis, à obtenir du respect, à trouver des amis, à s’accrocher à ces amis, et prendre soin de nos familles.

Dans le monde moderne, cependant, ces désirs puissants sont utilisés contre nous et contre nos frères, sœurs et enfants adolescents.

Ce n’est pas que les créateurs d’appareils électroniques et les diverses applications qui y sont exécutées soient mauvais ; ils capitalisent simplement sur les besoins puissants des gens, d’une manière qui, comme les fabricants de crème glacée au double chocolat, apporte une gratification immédiate, mais parfois des coûts en aval. Et tout comme certaines formes de parasitisme dans la nature sont mutuellement bénéfiques (comme dans le cas des poissons-clowns et des anémones de mer), la technologie peut être à la fois bénéfique et rentable. Mais comme la crème glacée au fudge au chocolat, elle doit être gérée correctement.

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Je propose quelques solutions au problème du robo-parasitisme dans cette vidéo.

Oh, et les parents ne sont pas innocents non plus. Les données d’enquête que je cite dans l’exposé suggèrent que les enfants se plaignent souvent que leurs parents sont distraits par des appareils électroniques lorsqu’ils veulent avoir une conversation.

Je ferais mieux d’arrêter cet appareil, et de voir si je peux retirer mon fils de son appareil, avant qu’il ne meure de faim.