7 règles pour la compétence politique et le pouvoir sur le lieu de travail

Si vous lisez ceci, il y a de fortes chances que vous soyez ici parce que vous avez lu mon dernier article de blog sur la politique organisationnelle et pourquoi vous ne pouvez pas vous permettre de les ignorer ou de les annuler, du moins pas si vous voulez protéger vos intérêts et faites progresser votre carrière tout en travaillant pour une organisation. J’ai conclu cet article en promettant de discuter des «règles du jeu» cette fois-ci, alors voici l’accomplissement de ma promesse.

Gardez à l’esprit, cependant, qu’il ne s’agit pas d’une liste exhaustive, qui ne rentrerait pas dans un seul article. Il s’agit d’un bon début, surtout si vous avez généralement évité la politique au travail dans le passé et que vous devez commencer par les bases.

Règle n ° 1: Participez ou faites-vous démonter

C’est l’ancien sénateur du Wyoming Alan Simpson qui a dit un jour: «Participez ou faites-vous démonter», et c’est le résumé parfait de cette première règle, à laquelle était consacré l’intégralité de mon dernier message. Toutes les autres règles ici ne sont pas pertinentes sans cela, il peut donc être judicieux de lire cet article d’abord si vous ne l’avez pas déjà fait.

Règle n ° 2: choisissez judicieusement vos batailles

Parce que la politique est omniprésente sur le lieu de travail, toutes les batailles ne valent pas la peine d’être activement engagées. Certaines questions seront naturellement plus importantes pour vous que d’autres et tout le monde est limité dans la quantité de bande passante mentale et de capital politique dont il dispose.

Nous devons cependant faire la distinction entre l’engagement actif et l’engagement passif. Il est vrai que vous ne devriez pas vous engager activement dans toutes les questions politiques sur le lieu de travail. Mais des questions qui ne vous semblent pas pertinentes au début peuvent en fait se révéler être, et les personnes qui ont une appréhension (ou une aversion pour) la politique en milieu de travail ne sont généralement pas les meilleurs juges. Pour cette raison, il est préférable de s’engager passivement avec les problèmes qui passent par votre radar, même si vous limitez ceux avec lesquels vous vous engagez activement. L’engagement passif signifie que vous gardez simplement l’oreille au sol et essayez de rester au courant de ce qui se passe. Un jour, vous serez peut-être heureux de l’avoir fait.

Règle n ° 3: Le monde et le lieu de travail ne sont pas un endroit juste et équitable

En 1980, le psychologue social Melvin Lerner a écrit le livre, littéralement, sur l’hypothèse du monde juste en
La croyance en un monde juste: une illusion fondamentale
. L’hypothèse du monde juste est fondamentalement la croyance que nous vivons dans un monde juste, dans lequel chacun est finalement récompensé ou puni en fonction de ce qu’il mérite – mais cette hypothèse n’est tout simplement pas vraie. Pour faire valoir ce point dans mes cours de commerce, je pose la question: «Levez la main si vous n’avez jamais eu de mauvais patron.» Dans la plupart des cas, personne dans la pièce ne lève la main, et dans les rares cas où quelqu’un le fait, c’est peut-être une ou deux personnes. En guise de suivi, je vous demanderai: «Levez la main si vous avez eu des patrons qui n’étaient pas aussi intelligents, éthiques ou performants que vous.» La plupart des gens dans la pièce atteignent le ciel, certains avec les deux mains! Dans un monde aussi juste et équitable que nous le souhaiterions, ces réponses ne se produiront pas. À quel point cela peut-il être mauvais dans le monde réel? Je me souviens d’un associé directeur d’un cabinet d’avocats qui aurait dit: «J’adore embaucher des avocates. Ils sont plus intelligents, travaillent plus dur et vous pouvez les payer moins! Hahaha!”

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De nombreux manipulateurs experts savent que les meilleures personnes n’obtiennent pas toujours les meilleurs emplois, mais ils sont plus qu’heureux de promouvoir la croyance des autres en cette notion si cela les aide à atteindre plus pour eux-mêmes. Je ne dis pas qu’il n’y a pas de corrélation entre le succès et tout ce qu’on nous dit y mène: le talent, l’intelligence et le travail acharné. Mais la corrélation y est modeste tandis que la corrélation entre le succès et la compétence politique, ainsi qu’entre le succès et la chance, est élevée. Le travail acharné doit par tous les moyens être encouragé, mais croire que seul le travail acharné mène au succès n’est pas seulement irréaliste, il est en fait néfaste pour votre cause.

Règle n ° 4: les collègues peuvent devenir des concurrents

Celui-ci n’est pas très bien compris, en partie parce qu’il est souvent interprété comme encourageant la cruauté et les coups de poignard dans le dos. Il s’agit plus d’être conscient et prudent.

Structurellement, les organisations ne sont clairement pas plates; ce sont des triangles. Au fur et à mesure que les gens des niveaux inférieurs montent, il y a de moins en moins de place à mesure que vous montez plus haut. Tôt ou tard, vous pourriez vous retrouver en concurrence, intentionnellement ou non, avec vos collègues pour divers postes ou opportunités.

Je connais une personne qui était convaincue qu’elle était la cible d’un poste plus élevé qui s’ouvrait dans son organisation. Ils étaient tellement certains qu’ils allaient l’obtenir, en fait, qu’ils sont allés voir un collègue qui n’avait pas l’intention de postuler et les ont convaincus de postuler. Pourquoi ils ont fait une telle chose, je ne suis pas tout à fait clair; peut-être voulaient-ils paraître généreux et solidaires. Ce qui a fini par arriver, c’est que le collègue qui n’avait pas l’intention de postuler a obtenu le poste. C’est maintenant plusieurs années plus tard et je suis toujours en contact avec cette personne. Malheureusement, ils sont toujours les subordonnés du collègue susmentionné, qu’ils détestent maintenant même s’ils sont à l’origine de ce qui s’est passé.

Encore une fois, il ne s’agit pas de manipuler ou de poignarder vos collègues avec malveillance. Il s’agit d’être honnête avec vous-même sur ce que vous voulez et d’être conscient qu’un ou plusieurs de vos collègues peuvent vouloir la même chose. La personne dont je viens de vous parler savait qu’elle voulait le poste. Ils le voulaient tellement qu’ils en veulent encore à leur collègue de l’avoir obtenu. Malheureusement, ils n’ont personne à blâmer à part eux-mêmes pour avoir ignoré la règle n ° 4. Ils ont probablement également oublié la règle n ° 3.

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Règle n ° 5: Soyez gracieux en cas de défaite

Comme l’illustre l’histoire ci-dessus, parfois vous n’obtiendrez tout simplement pas ce que vous voulez. Lorsque cela se produit, si vous réagissez mal, cela ne validera le résultat que dans l’esprit des autres. Cependant, si vous réagissez gracieusement, cela fonctionnera souvent en votre faveur plus tard.

Voici une autre histoire. Je connais une autre personne (oui, je connais beaucoup de gens, cela fait partie de ma puissance de réseau) qui a concouru pour un certain poste dans une organisation. Ils ne l’ont pas compris, mais ils ont été très aimables dans leur défaite. Plus tard, ils ont opté pour un poste différent au sein de la même organisation, et le soutien qui leur a été apporté dans cet autre poste a été écrasant et décisif. Cela peut avoir été pour de nombreuses raisons, mais je suis sûr que leur gentillesse face à la défaite n’a pas fait de mal.

Cela ne s’applique pas uniquement aux situations où vous «perdez» personnellement. Cela s’applique également aux situations où vous n’êtes généralement pas satisfait du résultat, par exemple, des choses qui arrivent à d’autres personnes ou à l’ensemble des employés. Je ne dis pas que je suis d’accord avec les situations que vous n’approuvez pas. Vous devez absolument vous résoudre à faire quelque chose pour les choses qui ne vous satisfont pas. Mais vous pouvez être en désaccord avec quelque chose et toujours agir gracieusement à ce sujet, et je parle ici de la plupart des situations dans le cadre de la politique organisationnelle normale. Les situations extrêmes telles que les conditions de travail inhumaines, les abus ou le harcèlement sont une tout autre affaire.

Règle n ° 6: Reconnaissez que la politique joue parfois en votre faveur

Les gens se plaignent souvent que c’est «de la politique comme d’habitude» quand les choses ne se passent pas comme prévu. Ce qu’ils ne réalisent pas, c’est que c’est aussi «de la politique comme d’habitude» quand les choses se passent comme prévu, mais ils sont tellement conditionnés à associer la politique à des résultats négatifs qu’ils ne le reconnaissent pas. À ces occasions, il se peut qu’ils aient été auparavant gracieux dans la défaite (règle n ° 5), ou peut-être qu’ils ont choisi leurs batailles à bon escient (règle n ° 2), ou peut-être qu’ils sont meilleurs en politique qu’ils ne le pensent. Cela aurait pu être une combinaison de facteurs, y compris la chance. Mais ne vous y trompez pas, la politique était impliquée. Oui, je suis sûr qu’ils ont également fait du bon travail, mais c’est rarement la seule raison (règle n ° 3).

De plus, même si de nombreuses personnes associent la politique organisationnelle à un dysfonctionnement, le fait est que cela peut parfois être sain. Cela se produit lorsque les voies de communication sont ouvertes et fluides, que les griefs des gens sont entendus et traités, et qu’il y a une procédure régulière – pas parfaitement, mais suffisante. C’est pourquoi, lorsque les gens me disent parfois: «Nous n’avons pas de politique dans notre entreprise [for X, Y, Z reasons]», Je réponds en disant:« Oui, vous le faites. Vous avez juste de la bonne politique.

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La raison pour laquelle la règle n ° 6 est importante est que plus vous comprenez qu’une bonne politique ou une utilisation efficace des compétences politiques rend possible de bons résultats, plus vous pouvez aider à orchestrer des résultats positifs sur le lieu de travail par conception, et moins par accident ou par chance.

Règle n ° 7: Soyez flexible et adaptable

Quels que soient vos objectifs sur le lieu de travail et vos plans pour les atteindre, vous devez être prêt à faire attention et à faire preuve de flexibilité, car vous ne pouvez contrôler que trop de choses. Par exemple, disons que vous avez essayé de convaincre un supérieur de vous amener sur un projet que vous voulez vraiment. Soudainement et de façon inattendue, ce supérieur quitte l’entreprise et avec eux va tous les efforts que vous avez mis pour démarrer ce projet. Si vous le voulez vraiment, vous allez devoir vous adapter et proposer une approche différente. À certains égards, cela est similaire à l’idée de la règle n ° 2 de s’engager passivement et de garder l’oreille au sol. Essayez de rester à l’affût des signes indiquant que les choses peuvent changer dans votre organisation et que vous devrez peut-être faire des ajustements. Parfois, prendre un coup ou une perte peut être inévitable. Rappelez-vous simplement les règles 5 et 6 et gardez un œil sur le long match.

Le pauvre Machiavel est incompris

Si une ou toutes ces règles semblent machiavéliques, c’est compréhensible. Mais si l’idée de cela semble troublante, c’est parce que Machiavel est en fait mal compris. Loin de prôner la cruauté et l’exploitation, il voulait que les gens comprennent comment la politique fonctionnait vraiment pour pouvoir se protéger. «J’aimerais leur apprendre le chemin de l’enfer», a-t-il écrit un jour à un ami, «afin qu’ils puissent s’en éloigner.» Écrivant son livre le plus célèbre,
Le prince
, comme s’il s’agissait d’un manuel pratique pour les Médicis, c’était sa manière de montrer aux gens le «chemin de l’enfer» sans éveiller les soupçons envers lui-même dans une période de turbulences politiques.

Ici, vous avez donc sept règles pour éviter l’enfer qui peut être créé par une mauvaise politique sur le lieu de travail. Dans mon prochain article, je décrirai quatre dimensions spécifiques de la compétence politique que vous pouvez cultiver pour aider à faire de votre vie professionnelle quelque chose de plus dans la direction du paradis que de l’enfer.