9 conseils pour sauver vos amitiés politiquement divisées

Au cours des dernières années, et peut-être surtout pendant la pandémie, il y a eu plus de conflits familiaux et de ruptures d’amitié à propos de la politique que jamais.

Selon le Pew Research Center, la grande majorité des électeurs inscrits disent n’avoir «que quelques-uns» ou pas d’amis qui ont voté pour le candidat du parti opposé aux élections de 2020. Selon un autre sondage, 80% des républicains pensent que «l’autre camp» a été repris par les socialistes, et 80% des démocrates pensent que «l’autre camp» a été repris par des racistes.

Avez-vous rompu vos amitiés ou vous êtes éloigné des membres de votre famille parce que vous ne pouvez tout simplement pas être d’accord avec leur position sur des sujets politiques très débattus? Les désaccords politiques peuvent devenir désordonnés, mais si vous voulez maintenir vos amitiés qui s’étendent sur le côté politique, ces techniques issues de la thérapie de couple pourraient les sauver.

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1. Déterminez votre objectif primordial pour la relation

Est-ce un membre de la famille proche avec qui vous espérez avoir une relation pour les décennies à venir? Est-ce une connaissance d’université avec laquelle vous n’interagirez que lors de votre réunion de dix ans?

Ce que vous ferez ensuite dépendra de la question de savoir si cette relation est une priorité. Le sentiment général est le suivant: plus la relation est profonde, plus il vaut la peine d’avoir des conversations significatives sur les valeurs fondamentales. Il ne vaut donc peut-être pas la peine de se lancer dans un débat approfondi sur le changement climatique avec votre serveur.

Plus la relation est importante, plus il vaut la peine d’être patient et flexible – être prêt à s’éloigner des désaccords insolubles afin de préserver la relation. Si vous ne voyez votre oncle qu’une fois par an et que vous appréciez votre relation avec lui, soyez prêt à abandonner complètement les discussions politiques.

2. “Enlève ton maillot”

Une fois que vous avez décidé qu’une conversation politique en vaut la peine pour votre relation, vous pouvez vous préparer mentalement avant qu’elle ne commence.

L’un de mes conseils préférés est de Sarah Holland et Beth Silvers, co-auteurs du livre Je pense que tu as tort (mais j’écoute). Ils suggèrent d’entamer une conversation politique avec un être cher en «enlevant votre maillot» et en évitant de s’identifier à un camp.

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Aucun de vous n’est ici en tant que démocrate ou républicain. Vous êtes tous les deux ici en tant qu’ami, enfant ou voisin véritablement curieux pour discuter d’une question spécifique, et non pour débattre des idéologies du parti.

3. Repensez votre objectif

Laissez l’idée que vous allez changer l’esprit de quelqu’un. Cela fera immédiatement de vous (et de votre interlocuteur) une personne beaucoup plus facile à parler.

Au lieu de cela, faites en sorte que votre objectif soit de comprendre pourquoi l’autre personne ressent ce qu’elle ressent. Ne trichez pas en vous faufilant dans un objectif supplémentaire, tel que: «Une fois que je comprends ce qu’ils ressentent, je peux les en dissuader en démystifiant leurs mythes.»

4. N’utilisez pas «pourquoi» comme une accusation; utiliser “en savoir plus” comme invitation ouverte

Une partie cruciale de vouloir comprendre quelqu’un d’autre est de savoir comment poser des questions ouvertes. Parfois, les gens pensent qu’ils font cela lorsqu’ils demandent «pourquoi» et «comment».

Mais ces questions sont souvent posées sur un ton sceptique: “Comment pourriez-vous penser X?” ou “Pourquoi soutiendriez-vous Y?” Ce ne sont pas du tout des questions; ce sont des accusations qui vont droit au cœur de l’identité morale de quelqu’un.

Une vraie question ouverte est une simple invitation: «Dites-m’en plus» ou «C’est un point intéressant. Pourriez-vous élaborer?

5. Supposons que vous faites des hypothèses

Nous ne devons pas supposer que nous connaissons les pensées et les sentiments de quelqu’un d’autre, mais nous ne réalisons souvent pas que nous faisons des suppositions!

En fait, il est prudent de supposer que nous faisons toujours des hypothèses sur les convictions ou les motivations politiques de quelqu’un d’autre. Ce n’est pas de votre faute – nos cerveaux sont câblés pour créer des raccourcis comme celui-ci. Mais dans une conversation riche en émotions, faites une pause à chaque étape et demandez-vous ce que vous pensez peut-être. C’est même formidable de le dire à voix haute: «Je suppose peut-être vos croyances sur X ici. Pourriez-vous clarifier ce que vous pensez?

6. Permettez les émotions; ne vous concentrez pas uniquement sur les faits

La tactique numéro un que nous essayons d’utiliser est également la tactique la plus susceptible d’échouer: contrer les émotions par des faits. Nous pensons que sûrement, si nous avons des faits de notre côté, ils n’auront d’autre recours que d’être rationnels et de revenir. Mais il y a deux erreurs dans cette réflexion.

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Les gens ne sont pas parfaitement rationnels. Attendre que les gens soient rationnels est, en soi, irrationnel.

Vous n’avez peut-être pas tous les faits de votre côté. Vous pouvez vraiment croire que les statistiques que vous citez et les recherches que vous connaissez prouvent votre cas. Mais il peut y avoir d’autres recherches que vous ne connaissez pas, ou une interprétation différente et valide des statistiques dont vous disposez.

Évitez de vous accrocher aux «faits» dans la conversation, mais permettez les émotions. Les émotions sont vives dans les discussions politiques et elles motivent généralement nos opinions, que cela vous plaise ou non. Essayer de comprendre les émotions de votre ami au sujet d’une élection, par exemple, établira un pont de compréhension beaucoup plus solide.

7. Montrez que vous comprenez, même si vous n’êtes pas d’accord

Vous n’avez pas besoin d’être d’accord avec l’opinion de quelqu’un pour comprendre ce qu’il veut dire. La chose la plus précieuse que vous puissiez apporter à la conversation et à la relation est d’essayer vraiment de comprendre le train de pensées de l’autre, même s’il diffère de la vôtre. Ensuite, il est important de poursuivre en démontrant que vous essayez de comprendre. En plus de poser des questions ouvertes, vous pouvez également le faire en reflétant ce que vous pensez avoir entendu dire. Essayez quelque chose du genre “D’accord, on dirait que vous dites … est-ce que j’ai bien compris?” Ou «Laissez-moi m’assurer que je comprends ce que vous voulez dire. Tu veux dire…?”

8. Abandonner les arguments de clôture

Rappelez-vous que nous n’essayons pas de changer d’avis? Cela signifie que nous n’avons pas besoin de poursuivre une conversation tout au long du terrier du lapin en une seule séance. Si vous trouvez que la conversation s’échauffe, faites une pause et laissez la conversation se transformer en autre chose.

9. Vous êtes autorisé à tracer des lignes sur certaines questions. Vous êtes également autorisé à tracer des limites dans les relations

Ces conseils concernent principalement la préservation des relations et l’approfondissement de la connexion en découvrant un terrain d’entente. Par exemple, vous pouvez tous les deux convenir que sur le fond moral que la pauvreté est un problème, mais être en désaccord sur la question de savoir si les programmes sociaux financés par les contribuables sont une bonne solution. Utiliser l’empathie et la curiosité pour communiquer peut vous aider à clarifier cela.

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Mais il est également important de reconnaître que, parfois, nous sommes fondamentalement en désaccord sur un principe moral fondamental. Par exemple, vous pouvez considérer l’égalité du mariage comme sacrée tandis que votre ami peut considérer que les définitions religieuses traditionnelles du mariage sont sacrées. Et il n’y a peut-être aucun moyen de contourner ce désaccord.

Une fois que la curiosité et l’empathie ont amené la conversation à ce désaccord fondamental, vous êtes autorisé à tracer poliment mais fermement une ligne. Pensez à la première astuce ici: déterminer l’objectif de la relation. Sur la base de cette évaluation, vous pouvez décider d’accepter avec amour de ne pas être d’accord, ou vous pouvez décider que la relation ne vaut pas la peine d’être maintenue lorsque vous avez un désaccord aussi inébranlable sur un problème fondamental.

Quand mettre fin à une relation en raison de désaccords politiques

Si vous décidez que la relation doit prendre fin, assurez-vous de le faire parce que leurs croyances fondamentales vous semblent fausses à un niveau profond et existentiel et pas seulement parce qu’ils sont «dans l’autre équipe». N’écrivez pas quelqu’un parce qu’il a voté pour l’autre candidat ou parti. Mais faites attention à leurs principes moraux. Nous sommes autorisés à tracer des limites et à nous concentrer sur des relations qui nourrissent nos âmes, ouvrent nos esprits et font de nous de meilleures personnes.

Clause de non-responsabilité médicale: Tout le contenu ici est à titre informatif uniquement. Ce contenu ne remplace pas le jugement professionnel de votre propre fournisseur de services de santé mentale. Veuillez consulter un professionnel de la santé mentale agréé pour toutes les questions et problèmes individuels.

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