À quel âge commencez-vous à penser à votre fin ?

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Gonzales Coques : Vieil homme avec un sablier

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Si vous êtes n’importe où près de mon âge, vous commencez à penser à combien de temps vous serez en vie. C’est une chose nouvelle pour moi, alors je me demande comment les pensées d’une fin se construisent avec l’âge. En tant qu’auteur d’un livre sur le temps et son accélération avec l’âge, je connais quelques réponses. Covid, bien sûr, a accéléré la question de manière étrange qui inclut les interrogations que les jeunes pourraient avoir. Le mari d’une chère cousine est récemment décédé d’une crise cardiaque rapide et massive. Il était jeune et en bonne santé. Ces pertes ont tendance à se multiplier avec l’âge, faisant naître de nouvelles pensées de fin de vie.

Les pensées de l’âge sont toujours avec nous mais pas au même niveau et à la même fréquence que les expériences sous-septuagénaires. Les jeunes sont coconnés par leurs traits de comportement d’invincibilité et d’autres problèmes dépendant de leurs expériences avec la mort des autres. Je soupçonne que quelqu’un de mon âge ressent la venue de la dernière bonne nuit avec une vision gris nuageuse de comment et quand les bâillements avant le sommeil éternel commenceront.

Ces pensées ne sont pas considérées comme des problèmes de santé mentale. Ils sont raisonnables et naturels. Bien que les adolescents puissent avoir des peurs de la mort qui sont normales, certaines personnes vont trop loin dans leurs pensées de mort. Et la peur de la mort peut devenir une phobie : Pour certains jeunes entre 20 et 40 ans, les pensées de mourir pourraient, si elles ne sont pas traitées, s’élever à un trouble anxieux, la thanatophobie.

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Quand mon livre, Le mirage de l’horloge, est sorti, j’ai reçu des centaines de questions sur les causes du sentiment que le temps s’accélère à mesure que nous vieillissons. Le livre contient quelques réponses, tout comme certains de mes articles de blog. (Voir “Notre sens du temps est confondu par la conscience d’une mort imminente”, par exemple.) Mais ce n’est pas la question ici. En parlant avec de nombreuses personnes âgées de 50 à 85 ans, j’ai appris qu’il y a une tendance pour les hommes et les Les femmes voient les dernières montagnes de la vie quelque part dans le temps tout en se demandant combien de temps durera leur dernier coucher de soleil.

Il n’y a pas de tristesse à voir ces sommets, et pas d’obscurité à l’émerveillement. La beauté de la contemplation humaine à tous les niveaux est qu’elle nous donne le temps de réfléchir à ce que nous avons eu, à la fois bon et mauvais. Lors de ces derniers pics, nous réfléchissons plus profondément à pourquoi nous sommes ici et où nous allons.

La prise de conscience du vieillissement nous aide à affronter et à gérer les années qui s’achèvent

Le vieillissement entraîne le phénomène d’acceptation de la mort, une reconnaissance largement absente chez les jeunes. J’avais neuf ans quand ma grand-mère est morte. Avant cela, je ne connaissais personne proche de moi qui soit décédé. J’avais un aquarium avec quelques poissons exotiques. Mais apprendre la mort d’un poisson mourant est une simple abstraction qui ne suscite pas d’émotions avec des pouvoirs proches de ceux qui découlent de la mort d’une grand-mère. La mort d’un chien ou d’un hamster apporte une certaine compréhension que la vie est précieuse et limitée mais pas assez de puissance sensorielle pour amener des pensées de rétrécissement du temps dans la continuité d’être en vie.

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Comment les personnes vieillissantes devraient-elles penser au temps qu’il leur reste ?

La meilleure approche est de laisser l’esprit et le corps s’en occuper. Depuis des centaines de milliers d’années d’évolution, nous sommes équipés de moyens naturels pour faire face à nos fins. Dans de nombreux cas, mis à part les personnes souffrant de douleurs aiguës et de handicaps souvent associés à l’âge, il s’agit d’une intelligence intégrée qui adoucit les coups qui seraient autrement trop lancinants pour l’esprit.

Peu de personnes âgées se sentent prêtes à mourir. Beaucoup dans les dernières étapes de la vie estiment qu’ils n’ont pas accompli ce qu’ils espéraient accomplir. Certains regrettent de ne pas avoir emprunté un chemin différent dans la vie. Les regrets sont normaux.

La plupart des gens ont peur de mourir. Surtout, ils craignent la douleur et la solitude de la mort. Certains s’inquiètent du néant au-delà de la vie et certains craignent de passer à côté du but et du sens de la vie. Tout cela est compréhensible, mais ma question est la suivante : A quel moment de la vie commence-t-on à contempler le temps qu’il reste à vivre ? Cette marque sur la chronologie peut être représentée métaphoriquement sous la forme d’une courbe plate se pliant avec une courbure croissante proche de 70.

Si vous la voyez comme moi, cette courbe devient très accueillante, car elle atténue ce qui, autrement, pourrait devenir une peur intimidante.

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