À quel moment une sensibilité excessive devient-elle insensible?

Il y a une croyance de plus en plus populaire dans notre société que nos mots doivent être parfaitement précis pour que les autres se sentent en sécurité.

Même en tant que psychologue spécialisée dans les idées suicidaires chez les adolescents et les jeunes adultes, je suis souvent informée, par des non-professionnels bien intentionnés, qu’il vaut mieux dire «elle souffre d’un épisode dépressif» plutôt que «elle est déprimée». Il vaut mieux dire «il est un survivant du suicide» plutôt que «il a déjà tenté de se suicider».

J’ai été élevée par un parent qui a tenté à plusieurs reprises de se suicider et par un deuxième parent qui a continué à nier l’intention de son conjoint. L’idée qu’un changement de verbiage aidera quelqu’un qui a du mal à rester en vie ne semble pas sincère. C’est comme si nous devions minimiser et nier, plutôt que d’accepter et de traiter la souffrance de l’être cher.

Je ne suis pas devenu psychologue avec l’intention de minimiser la souffrance des autres, mais de faire face à leur douleur de front. Et de fournir un espace sûr pour leur vérité – un espace qui ne dépend pas des dernières recommandations d’une agence extérieure.

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Méfiez-vous de la pensée de groupe: un «espace sûr» n’est parfois sûr que pour les masses.

Source: Artem Podrez / Pexels

Trouver un espace sûr

Cette année, sous le confort de la couverture COVID, je me suis inscrite à une formation de professeur de yoga dans l’espoir d’améliorer ma pratique physique, d’apprendre à couper mon cerveau par la méditation et de trouver une communauté de personnes partageant les mêmes idées avec lesquelles je pourrait apprendre et grandir.

Enfin, ce serait l’espace sûr que j’avais passé ma vie à attendre. Ce serait l’espace où l’intention et l’impact seraient explorés et compris, et je me sentirais enfin en sécurité dans un groupe de personnes pour la première fois de ma vie.

L’année écoulée et plus a été assez effrayante, les divisions et l’animosité menaçant de prendre le dessus sur notre jugement comme un tsunami écrasant.

La communauté BIPOC et ses alliés ont poussé de l’avant avec la demande de garantir un «espace sûr» dans les écoles, les milieux de travail et toutes les autres organisations. L’intention était d’encourager les institutions à s’assurer que les individus sont à l’abri de la discrimination, du harcèlement et des préjudices psychologiques et physiques.

Mais, parfois, cette idée peut déformer et limiter notre perspective. Au lieu de devenir un lieu d’apprentissage, cet «espace sûr» peut limiter notre capacité à nous engager dans une réflexion critique et une auto-analyse afin de continuer à faire partie du groupe.

Comment garantir un espace sûr?

Voici trois choses que tous les membres du groupe doivent surveiller afin d’assurer véritablement un espace sûr pour tous:

1. Méfiez-vous de la pensée de groupe

La pensée de groupe est la tendance des membres du groupe à se conformer afin de conserver leur adhésion. Cela permet aux membres de se sentir plus en sécurité puisqu’ils font partie de personnes partageant les mêmes idées.

Mais, la pensée de groupe entraîne également une diminution de la présentation des idées originales et une augmentation de l’imitation inconsciente des attitudes des autres membres du groupe. Les groupes sont constitués d’intérêts et de croyances communes, et quiconque sort de la ligne menace la sécurité du groupe.

Toute idée innovante ou différente est réduite au silence. Souvent, les autres membres du groupe se retournent contre eux.

L ‘«espace sûr» n’est désormais sûr que pour ceux qui sont d’accord avec les masses.

2. Pression sociale / Culture d’entreprise

Si ceux qui ne sont pas d’accord avec la majorité du groupe sont souvent ostracisés, la seule façon pour un groupe de changer est de suivre le leader.

Dans un monde idéal, cela signifierait que si une personne se porte volontaire dans une soupe populaire, d’autres membres la rejoignent bientôt. Redonner à la communauté deviendrait alors une partie de la norme du groupe.

Mais, si une personne du groupe s’engage ou tolère la violence en paroles ou en action dans le but de protéger le groupe, d’autres suivront rapidement.

Rappelez-vous l’expérience de la prison de Stanford de Philip Zimbardo. Les volontaires du Collège ont été assignés au hasard au rôle de «gardien» ou de «prisonnier» pour une expérience de psychologie sociale.

En l’espace de 36 heures, des violences ont éclaté. Les «gardiens» ont utilisé des tactiques de torture physique et émotionnelle pour tenter de contrôler les «prisonniers». L’expérience qui devait durer deux semaines a été arrêtée au bout de six jours.

La violence est contagieuse et directement liée aux normes sociales que le groupe autorise.

3. Potins

La plume est vraiment plus puissante que l’épée.

(Ou dans ce cas, nous pourrions dire que le stylo, la bouche, le texte et les commentaires sur les réseaux sociaux sont tous plus puissants que l’épée.)

Historiquement, les ragots étaient nécessaires pour assurer la sécurité et le bien-être du groupe. Lorsque la nourriture était rare et que les sociétés devaient mettre en commun leurs ressources pour survivre, il était impératif de savoir si Joe volait l’eau propre du puits, ou si Susan ne récoltait pas sa juste part de céréales.

La survie du groupe en dépendait.

Mais, aujourd’hui, les chercheurs ont tendance à considérer les ragots comme une preuve d’apprentissage culturel.

Techniquement, les ragots parlent simplement de quelqu’un quand il n’est pas là.

Dans un «espace sûr» désigné, nous nous attendrions à ce que seuls des mots positifs / complémentaires soient prononcés à propos de quelqu’un derrière son dos. Chaque membre du groupe se sentirait à l’aise d’approcher quelqu’un s’il ne se sentait pas en sécurité.

Mais ce n’est pas ainsi que cela se passe dans le monde réel.

Du côté positif, parler positivement de quelqu’un à son insu augmente son influence dans le groupe. Plus on parle de célébrités, plus elles deviennent plus grandes que nature. Il va de soi que l’influence des gens ordinaires augmente également lorsque nous parlons d’eux de manière positive, qu’ils soient ou non dans les parages.

Mais qu’en est-il des potins qui ne sont pas positifs?

Ce genre de ragots affecte positivement les gens qui sont au pouvoir, les individus qui parlent négativement de l’autre membre du groupe.

Est-ce que tu sais pourquoi?

La réponse est simple: la seule façon pour qu’il y ait un en-groupe est d’exiler quelqu’un vers l’extérieur.

Et qu’arrive-t-il à votre espace sécurisé lorsque vous faites cela?

Alors, et maintenant?

Ces dernières années ont été absurdes, anxiogènes et hostiles. Et la plupart d’entre nous recherchons simplement un endroit pour appartenir, pour un groupe qui puisse garder un espace sûr pour tous les membres du groupe – même si quelqu’un dit quelque chose avec lequel tout le monde n’est pas d’accord.

Alors que le monde lutte pour se redresser, je suggère que nous prenions tous un soin particulier pour nous assurer que les espaces sûrs dont nous choisissons de faire partie restent sacrés.

Sacré, mais pas désinfecté.

Permettez à la marge de manœuvre de la croissance, du changement et de la dissidence occasionnelle.

Sans cette marge de manœuvre, il n’y a pas d’espace vraiment sûr, quel que soit le nombre de fois que nous l’étiquetons comme tel.

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