À quel point devriez-vous avoir peur d’une panne de moteur?

Si l’incident de Denver 777 vous a inquiété d’une panne de moteur, considérez ceci. J’ai rejoint Pan Am en 1965. À ces débuts de l’aviation à réaction, il y avait au moins un accident chaque année aux États-Unis. En fait, Pan Am avait un accident presque chaque année. Vous vous souvenez peut-être du slogan de la Pan Am: «Pan Am, la compagnie aérienne la plus expérimentée au monde». Chaque fois que nous nous sommes écrasés, la blague intérieure était: « Pan Am, la compagnie aérienne la plus expérimentée du monde, rapporte une autre expérience. » Mais à la fin des années 70, quelque chose de remarquable s’est produit. Une année entière s’est écoulée sans crash aux Etats-Unis. J’ai pensé: « Wow. C’est incroyable. Une année entière sans crash. »

Maintenant, nous sommes restés 19 ans sans le crash d’une grande compagnie aérienne américaine. Les avions sont bien meilleurs. Les pilotes sont bien meilleurs. En raison de la formation aux simulateurs de vol, chaque pilote – même un nouveau pilote – a plus d’expérience dans les situations d’urgence qu’un vétéran de 30 ans. Les investissements dans des systèmes de sécurité tels que le système de réchauffement de la proximité du sol et le système de prévention des collisions de la route portent leurs fruits. Les performances du moteur sont constamment suivies. Si les performances d’un moteur sortent de la plage attendue, une inspection est effectuée à l’intérieur du moteur. En conséquence, les problèmes sont détectés tôt.

Étant donné que chaque avion de ligne peut voler sur un seul moteur, une panne de moteur n’est pas une situation potentiellement mortelle. Les pilotes font simplement ce qu’ils ont fait dans le simulateur. Je me souviens avoir parlé à un pilote qui a eu un échec réel. Il a dit: « Il me semblait que j’étais dans le simulateur. Cela ne m’a vraiment pas excité. »

En cas d’incendie moteur, un voyant rouge s’allume sur le tableau de bord et une sonnerie d’alarme retentit. La première chose que font les pilotes est de faire taire la cloche. Il y a une leçon ici. L’amygdale dans le cerveau est comme le détecteur d’incendie sur le moteur. Lorsque l’amygdale ou le détecteur d’incendie détecte quelque chose d’anormal, il déclenche une alarme. L’alarme attire notre attention. Nous devons ensuite identifier le problème et déterminer les mesures à prendre. Cela nécessite une réflexion claire, mais une réflexion claire n’est pas possible en état d’alarme.

Le facteur clé d’une gestion réussie des urgences est le passage de l’alarme à la curiosité. Dans le cockpit, les pilotes appuient sur un bouton qui fait taire la sonnette d’alarme. Chez une personne, le système nerveux parasympathique est censé passer automatiquement l’alarme à la curiosité. Une alarme continue conduit à une forte anxiété et peut-être à la panique. Si votre alarme ne se transforme pas en curiosité, mon livre Sans panique détaille comment l’établir.

Pour faire face à l’incendie du moteur de Denver, les pilotes ont fait dans l’avion de ligne ce qu’ils ont pratiqué dans le simulateur. Après avoir fait taire l’alarme, ils ont arrêté le moteur en panne. Ils ont déconnecté les conduites de carburant, électriques, pneumatiques et hydrauliques de l’avion. Ils ont déchargé un extincteur. Le feu visible dans la vidéo brûlait probablement de l’huile de graissage du moteur et ne menaçait pas un avion.

Un couple de ma peur de voler des clients a envoyé un e-mail pour demander si cela s’était produit au-dessus de l’eau. Chaque vol au-dessus de l’eau est planifié pour qu’une panne de moteur ait lieu n’importe où sur la route et puisse toujours atterrir en toute sécurité.