À quel point les chiens sont-ils obéissants aux États-Unis ?

martinalonso4895, sous licence CC BY 2.0

Source : martinalonso4895, sous licence CC BY 2.0

Pratiquement tous les propriétaires de chiens reconnaissent qu’il est important d’avoir un chien avec un certain niveau d’obéissance juste pour maintenir la santé mentale du propriétaire et pour éviter d’être expulsé de leur quartier pour avoir un chien irascible et causant des problèmes. Cependant, il n’y a pas beaucoup d’informations disponibles sur la qualité de l’entraînement des chiens et sur leur niveau d’obéissance. Par conséquent, j’ai trouvé utile et instructif une nouvelle enquête menée par OneVet (un service qui donne accès aux vétérinaires et aux services vétérinaires).

Comme de telles enquêtes vont, celle-ci était plutôt importante puisqu’elle impliquait plus de 3 100 propriétaires d’animaux américains avec au moins 50 répondants de chaque État.

Pouvez-vous faire confiance à votre chien sans laisse ?

Un consensus parmi les dresseurs de chiens a toujours été que le meilleur indice de la qualité de l’entraînement d’un chien peut être mesuré par le comportement de ce chien lorsqu’il n’est pas en laisse et qu’il n’est donc pas soumis à la correction et au contrôle immédiats de son propriétaire. Pour voir dans quelle mesure les chiens aux États-Unis se débrouillent, on a demandé à leurs propriétaires « Sur une échelle de 1 à 5, à quel point vous sentez-vous à l’aise avec votre chien sans laisse en public ? (Où 1 = pas à l’aise et 5 = très à l’aise). “

Il s’avère que le niveau de confort d’un individu avec son chien sans laisse dépend de l’âge du propriétaire du chien. Pour les baby-boomers (57 à 75 ans), près de la moitié (48 %) sont mal à l’aise avec leur chien sans laisse, tandis que ceux de la génération X (41 à 56 ans) ne sont qu’un tout petit peu mieux (45 % n’étant pas à l’aise ). Les choses s’améliorent un peu avec les jeunes propriétaires de chiens, cependant, il est toujours vrai qu’environ 1 sur 3 (32 %) des Millennials (25 à 40 ans) sont mal à l’aise et 1 sur 4 (25 %) des personnes en La génération Z (9 à 24 ans) est mal à l’aise lorsque son chien n’est pas fermement attaché à lui par sa laisse. Ce n’est pas un niveau de confiance très élevé dans l’obéissance de son chien, car cela montre qu’environ un quart à la moitié de tous les propriétaires de chiens estiment que leur chien n’est pas assez fiable pour être laissé sans laisse lorsqu’il est entouré d’autres personnes. En fait, 1 propriétaire de chien sur 3 (33%) déclare ne pas pouvoir emmener son chien dans des parcs pour chiens ou des restaurants en raison de problèmes d’obéissance. De plus, près d’un propriétaire de chien américain sur cinq de la génération Z affirme que le mauvais comportement de son chien les a incités à reconsidérer son engagement à adopter un autre chien.

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Comment les chiens sont-ils dressés ?

L’inconfort avec le niveau d’obéissance de leurs chiens n’est apparemment pas complètement dû à un manque d’efforts pour entraîner leurs chiens. Dans cette étude, 67 % des propriétaires de chiens déclarent avoir commencé à dresser leur chien à l’âge de moins d’un an. En revanche, en ce qui concerne la formation formelle à l’obéissance, il s’avère que seulement 1 sur 5 (20 %) a déclaré avoir inscrit son chien à des cours de dressage.

Les méthodes d’entraînement utilisées varient, mais de loin la technique d’entraînement la plus populaire consiste à utiliser la nourriture comme renforcement positif d’un bon comportement (38,3%). Seuls 6,3% des propriétaires ont lié ces récompenses à l’utilisation d’un clicker. L’utilisation d’un collier de choc était rare (seulement 4%) et l’utilisation d’un collier à griffes était à peu près au même niveau (3,8%). Dans cette étude, 11,9% avaient utilisé un licou, comme Gentle Leader.

Cette enquête révèle que 16,3 % des propriétaires ont utilisé une cage pour chien dans le cadre de leur dressage et que les problèmes d’utilisation étaient rares (seulement 2,6 %).

Sans surprise, 57% des propriétaires de chiens déclarent que leurs chiens sont plus obéissants à la maison qu’en public.

Quels sont les plus grands défis dans la formation de chiens de famille?

L’enquête a également décomposé les défis spécifiques auxquels les propriétaires de chiens étaient confrontés lorsqu’ils formaient leurs chiens. Ceux-ci impliquaient à la fois des problèmes rencontrés par le propriétaire, ainsi que des problèmes affichés par les chiens.

En commençant par le côté canin, j’ai été assez surpris de constater que l’effraction n’était pas aussi problématique que je m’y attendais puisqu’elle n’était répertoriée comme problème majeur que par 6,65 % des répondants. Au lieu de cela, l’anxiété de séparation a dépassé les problèmes de comportement de chien (14,4%) et les problèmes de socialisation étaient presque aussi graves à 12,7%.

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Pour les personnes effectuant la formation, plus d’une personne sur cinq (21,6 %) a estimé que leur cohérence dans la formation était un problème. Amener les autres membres de la famille à coopérer était un problème dans 10,6 % des familles, et un nombre presque égal (10,1 %) se sont plaints de leur propre impatience à l’idée que le chien gêne leur dressage. Une liste complète de ce que les répondants au sondage ont signalé comme leurs plus grands défis dans la formation de leurs chiens peut être consultée dans le tableau ci-dessous.

Avec l'aimable autorisation de OneVet

Source : avec l’aimable autorisation de OneVet

Une note supplémentaire : l’enquête a également répertorié les États des États-Unis qui ont signalé les chiens les plus et les moins obéissants. Les chiens les plus obéissants (selon les évaluations de leurs propriétaires), en commençant par le haut et en descendant, étaient : la Floride, l’Utah, l’Arizona, l’Arkansas, la Caroline du Nord et la Pennsylvanie, tandis que les chiens les moins obéissants (en commençant par le bas et en montant ) venaient de Washington, du Michigan, de l’Illinois, de l’Indiana, de l’Oklahoma et de la Louisiane.

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