À quelle fréquence les psychiatres dispensent-ils une psychothérapie ?

Jusqu’à il y a environ 25 ans, les psychiatres étaient souvent considérés comme des psychothérapeutes qui pouvaient également prescrire des médicaments parce qu’ils étaient médecins. À mesure que de plus en plus de traitements pour les maladies psychiatriques sont devenus disponibles, cette perception a évolué. Quel pourcentage de psychiatres concentrent actuellement leurs efforts sur l’administration de séances de psychothérapie prolongées ? Une étude récemment publiée dans l’American Journal of Psychiatry par Daniel Tadmon et Mark Olfson examine les “Tendances de la prestation de psychothérapie ambulatoire par les psychiatres américains : 1996-2016”.

Ces enquêteurs ont examiné les données de l’Enquête nationale sur les soins médicaux ambulatoires. Il s’agit d’une enquête annuelle menée par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) pour obtenir “un échantillon national représentatif de consultations externes dans des cabinets de médecins non financés par le gouvernement fédéral et non hospitaliers”. L’instrument d’enquête définit la psychothérapie comme l’administration intentionnelle de techniques verbales ciblant la vie émotionnelle d’une personne afin de réduire les symptômes. Dans leur étude, Tadmon et Olfson n’ont inclus que les visites au cours desquelles le patient a vu un psychiatre, et ils ont exclu la télésanté et d’autres types de visites hors cabinet. De plus, ils ont limité leur définition de la psychothérapie aux séances de plus de 30 minutes.

Qu’est-ce que l’étude a démontré? Les chercheurs ont constaté que le pourcentage de visites chez le psychiatre impliquant une psychothérapie d’une durée supérieure à 30 minutes avait diminué régulièrement de 1996 à 2016. Pour la majeure partie de leurs analyses, les enquêteurs ont divisé les données en trois intervalles de 7 ans : 1996-2002, 2003-2009, et 2010-2016. Ils ont constaté que le pourcentage de psychiatres qui n’ont administré aucune séance de psychothérapie d’une durée supérieure à 30 minutes est passé de 27 % en 1996-2002 à 53 % en 2010-2016. En revanche, le pourcentage de psychiatres administrant une psychothérapie lors de toutes les visites de patients d’une durée supérieure à 30 minutes est resté relativement stable au cours des trois intervalles de temps (11 à 15 %). Ceux qui se spécialisaient dans la psychothérapie prescrivaient des médicaments à environ 66 % de leurs patients. Ceux qui ne se spécialisaient pas dans les séances de thérapie prolongée prescrivaient des médicaments à plus de 90 % de leurs patients.

A lire aussi  Utiliser la psychologie pour gagner à Wordle

Les psychiatres spécialisés dans la psychothérapie avaient tendance à traiter les patients souffrant de dysthymie (symptômes dépressifs légers et durables), de troubles anxieux et de troubles de la personnalité. Bon nombre de leurs patients avaient les ressources nécessaires pour payer eux-mêmes, c’est-à-dire qu’ils payaient de leur poche les honoraires des psychiatres.

Les psychiatres qui n’offraient pas de psychothérapie lors de séances de plus de 30 minutes étaient plus susceptibles de traiter des personnes souffrant de troubles psychiatriques graves, notamment de troubles bipolaires, de schizophrénie et de troubles dépressifs majeurs. Les psychiatres offrant moins de visites de psychothérapie étaient plus susceptibles d’accepter une assurance pour leurs services et moins susceptibles d’exiger que les patients paient de leur poche.

Il y a plusieurs questions liées à cette discussion qu’il est important de considérer : Premièrement, il y a une pénurie critique de psychiatres à un moment où il y a une demande croissante de soins psychiatriques. Deuxièmement, les techniques psychothérapeutiques sont souvent utilisées par les psychiatres lors de visites de 30 minutes ou moins. Enfin, les professionnels de la santé mentale non médecins formés à l’administration de psychothérapies fondées sur des preuves travaillent souvent avec des psychiatres, et un tel travail d’équipe permet aux patients de recevoir des psychothérapies formelles de manière rentable. Ce dernier point est compliqué par le fait qu’il existe également une pénurie de psychothérapeutes non médecins ayant une formation formelle en psychothérapies fondées sur des preuves, y compris la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et la thérapie interpersonnelle (IPT).

Le domaine de la psychiatrie évolue rapidement. Les progrès des neurosciences, de la neuroimagerie, de la génétique et de la psychopharmacologie conduisent à des approches thérapeutiques innovantes administrées par des psychiatres. Des progrès psychothérapeutiques sont également réalisés, et ceux-ci peuvent souvent être mis en œuvre par des professionnels de la santé mentale non médecins. Bien que les psychiatres doivent continuer à se familiariser avec les avancées psychothérapeutiques afin de travailler avec des professionnels de la santé mentale non médecins pour fournir les meilleurs soins aux patients, ils concentrent de plus en plus leur attention sur les traitements qui nécessitent leur formation médicale pour être mis en œuvre.

A lire aussi  Les Oscars, #MeToo et Bad Behavior

Les données décrites dans cet article démontrent la vitesse à laquelle cette évolution se produit. Certains dans le domaine psychiatrique se méfient de ces tendances et croient que l’administration de séances prolongées de psychothérapie est fondamentale pour l’identité des psychiatres. D’autres sont enthousiasmés par l’identité évolutive des psychiatres en tant que neuroscientifiques cliniques qui se spécialisent dans le traitement des patients atteints de troubles graves en utilisant une variété de traitements, y compris les psychothérapies, et qui travaillent en collaboration avec des cliniciens en santé mentale non médecins.

Ce message a été écrit par Eugene Rubin MD, Ph.D., et Charles Zorumski, MD.