À qui pouvez-vous confier vos secrets en toute sécurité ?

Pensez aux secrets que vous gardez le plus étroitement pour vous. Dans quelle catégorie appartiennent-ils ? Il peut s’agir de choses dont vous avez honte à propos de votre passé ou de projets que vous avez pour l’avenir et que vous ne voulez pas que quiconque sache.

Alors que vous considérez le nombre et la variété des faits vous concernant que vous préférez ne pas partager, qu’est-ce qui vous frappe comme la principale raison de votre désir d’intimité ? Avez-vous peur que les autres ne vous approuvent plus ou craignez-vous de vous mettre dans une position compromettante ?

Peut-être avez-vous mis par erreur un petit article pas très cher dans votre sac lors de vos achats, pour découvrir plus tard que vous avez quitté le magasin sans le payer. Vous avez ressenti un pincement de culpabilité, mais vous l’avez quand même gardé. Le lendemain, votre ami vous a complimenté sur l’article et vous vous êtes retrouvé à admettre la vérité sur la façon dont vous l’avez acquis. “Bien sûr”, continuez-vous en disant, “s’il vous plaît, n’en parlez à personne.”

Mettre d’autres personnes dans la position de garder vos secrets sur des actes douteux que vous avez commis nécessite que vous (a) admettiez la vérité pour vous-même et (b) sentiez que vous pouvez faire confiance à l’autre personne avec votre confiance. En ce qui concerne ce petit vol, vous pourriez rationaliser la situation comme une erreur involontaire qui nécessiterait plus d’efforts pour être résolue qu’il n’en vaut probablement la peine, ou vous pourriez simplement vivre avec votre image maintenant quelque peu ternie de vous-même en tant que personne honnête. Après avoir réussi cet auto-test, vous devez alors décider si l’autre personne pourra le garder entre vous deux.

Selon une nouvelle étude menée par Jessica Salerno de l’Arizona State University et Michael Slepian de l’Université de Columbia (2022), si votre ami ressent une “indignation morale” face à votre comportement, il y a de fortes chances qu’il ne se sente pas obligé de garder votre secret pour vous. Comme le notent les auteurs, « se faire confier est associé à des sentiments de proximité sociale mais aussi à des sentiments de fardeau » (p. 607). À ce stade, votre ami peut chercher à lever ce fardeau et, malgré les conséquences, révéler votre secret à quelqu’un d’autre. À moins que, comme le soulignent les auteurs, la loyauté de votre ami envers vous ne l’emporte sur le sentiment de fardeau.

Qu’est-ce qui rend les secrets de certaines personnes si difficiles à garder ?

Lorsque vous vous engagez dans l’analyse risques-avantages de la décision de partager ou non un secret, il est important de savoir comment naviguer dans l’équation indignation morale-fidélité dans l’esprit de la personne à qui vous êtes sur le point de le dire. La dissection de Salerno et Slepian sur la nature des secrets peut vous aider à peser ces facteurs la prochaine fois que vous serez confronté à une situation similaire.

Selon les auteurs, la principale raison de garder quelque chose de secret est d’éviter le jugement négatif des autres, un résultat émotionnel composé de colère et de dégoût. Ce résultat dépend en outre des valeurs morales que l’acte a violées.

Votre ami peut croire que votre petit larcin n’est pas mal du tout parce que c’était la responsabilité du magasin de protéger ses articles, ou parce que le montant impliqué était si petit qu’il n’a guère d’importance dans le grand schéma des choses. Dans ce cas, votre partage du secret ne créera pas d’indignation morale. Cependant, si votre ami pense que tout acte de vol est immoral, aussi petit soit-il qu’il soit involontaire, il se sentira indigné et considérera alors que le fait d’en parler à d’autres personnes est une punition appropriée.

Pourtant, il y a ce facteur de loyauté. Salerno et Slepian proposent que les gens seront moins susceptibles de révéler les secrets de quelqu’un qu’ils connaissent que les secrets révélés par des étrangers. Si révéler le secret entraînait une punition, les gens essaieront de protéger leurs amis même s’ils n’aiment toujours pas devoir garder le secret.

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Tester le rôle de l’indignation morale dans le maintien du secret

En rassemblant toutes ces considérations, l’équipe de recherche de l’ASU-Columbia a testé la proposition selon laquelle les gens seraient susceptibles de révéler des secrets afin de punir les personnes qui ont violé leurs valeurs morales. Le lien entre la réception et la révélation d’un secret commence donc par la moralité du secret, passe par le sentiment d’indignation morale que le secret crée (c’est-à-dire la colère et le dégoût) et se termine par le fait que le gardien du secret en parle à quelqu’un d’autre. Que le gardien du secret soit un ami ou un étranger entre également dans leur modèle, la loyauté étant l’une des valeurs pouvant améliorer l’effet de l’indignation morale.

À travers leur série de 14 études sur des échantillons d’adultes en ligne, Salerno et Slepian sont arrivés à un modèle final pour prédire si les gens garderont des secrets ou non. Dans ce modèle, le premier point de pivot est pour l’auditeur de décider si l’acte est moral ou non, et si ce n’est pas le cas, la question suivante est de savoir combien d’indignation morale le secret provoque. Si cet outrage est suffisamment élevé, la personne révélera le secret, même si le diseur de secrets est un ami, comme moyen de sanctionner.

Pourtant, il y a un autre facteur à considérer. Et si le secret était très digne de rumeurs ? Peut-être avez-vous dit à votre ami quelque chose de si juteux que, même si cela ne suscite pas d’indignation morale, il doit simplement le partager avec quelqu’un d’autre. En fin de compte, indépendamment de l’indignation morale, les gens révéleront des secrets qui, selon eux, leur permettront d’acquérir un capital social.

Quels secrets sont les plus difficiles à garder pour les gens ?

Maintenant que vous savez qu’un secret peut être révélé pour l’une des deux raisons suivantes – punir un transgresseur ou simplement pour vous montrer – vous vous demandez peut-être dans quelles conditions vous pourriez être en sécurité pour décharger quelque chose que vous pourriez tout aussi facilement garder pour vous.

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Il s’avère que les auteurs fournissent des conseils pratiques sous la forme de données montrant quels secrets sont les plus faciles à garder, soit parce qu’ils ont suscité le moins d’indignation, soit parce qu’ils étaient les moins dignes de commérages. Vous pouvez vous sentir plus en sécurité en révélant des secrets sur une habitude secrète ou une dépendance (non liée à la drogue), en vous faisant avorter, en planifiant une surprise pour quelqu’un, ou en trompant ou en mentant pour entrer au travail ou à l’école. Les secrets les moins secrets étaient ceux qui impliquaient de blesser une autre personne ou soi-même, et d’être mécontent au travail ou dans votre relation. Les désirs romantiques lorsqu’ils sont célibataires ont également atteint le statut d’être hautement racontables.

Les secrets les plus moralement intolérables impliquaient de blesser quelqu’un d’autre, et les plus dignes de ragots étaient soit de blesser quelqu’un d’autre, soit de planifier une fête surprise, qui représentent des extrémités intéressantes du spectre de la moralité. Cependant, blesser quelqu’un d’autre était également perçu comme un comportement méritant une punition.

Pour résumer, avant de décider de révéler un secret à quelqu’un d’autre, vous devez effectuer votre propre analyse de ces facteurs concurrents. Dans quelle mesure le comportement était-il mauvais et dans quelle mesure violera-t-il les valeurs morales de la personne à qui vous vous apprêtez à parler ? Pensez-vous que le secret deviendra de l’eau pour le moulin à commérages ? En pesant ces questions, vous pourriez également vous demander la signification de votre propre comportement pour vous-même. Commettre des actes dont vous craignez qu’il soit difficile pour les autres de garder le secret pourrait signifier qu’il est temps de faire votre propre exercice d’équilibre moral.