Acheter une fausse affaire?

Courtoisie du marchand.

Chargeur en porcelaine d’exportation chinoise moderne qui a été annoncé comme plusieurs siècles auparavant.

Source: Courtesty du concessionnaire.

Presque tout le monde a un faux dans sa collection, même le plus sophistiqué d’entre nous. Par exemple, David Rockefeller l’a tout à fait admis: «Le premier tableau de quelque importance que nous ayons acheté était le portrait d’un beau jeune homme, attribué (à tort, comme il s’est avéré) à Thomas Sully. Memoirs (New York: Random House Trade Paperbacks, réimpression, 2003), 446.

Michael Cohen, un revendeur londonien, est plus catégorique: «Quiconque dit ne pas avoir été pris au piège a été surpris mais ne le sait pas. («La viande et la boisson de l’art asiatique», Antiquetradergazett.com, 28 novembre 2015)

OK, alors nous achetons tous des faux de temps en temps, ou du moins la plupart d’entre nous le font. La question est de savoir si cela importe au-delà de la fierté et de la possession d’un objet qui vaut moins que ce que nous avons payé?

Des preuves scientifiques le feraient. Ce sont souvent les histoires derrière un objet qui le rendent important pour nous. En philosophie, c’est ce qu’on appelle essentialisme-lorsque les caractéristiques des objets sont perçues comme nécessaires à la fonction ou à l’être même de cet objet. En collectionnant, l’essentialisme signifie que nous répondons aux croyances sur les objets ainsi que sur l’objet lui-même. Poussés plus loin, les gens se sentent lésés lorsqu’ils achètent de l’art, des antiquités ou des objets de collection, qu’ils pensent authentiques, mais découvrent plus tard qu’ils ne le sont pas.

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Preuve de l’affaire

L’essentialisme est démontré scientifiquement de plusieurs manières. L’une consiste à mesurer la fonction cérébrale en fonction de ce qu’on nous dit. Lorsque les sujets de recherche sont placés dans un scanner d’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) et reçoivent du vin au goût, leur réponse cérébrale dépend de l’histoire qui leur est liée à propos du vin. Lorsqu’on leur dit que le vin coûte cher, la partie antérieure de leur cerveau, le cortex orbitofrontal, est activée. Cette zone est connue pour coder pour une expérience agréable lors de tâches expérientielles. En revanche, il n’y a pas eu de réaction dans ce domaine chez les sujets qui ont été informés qu’ils buvaient du vin bon marché alors que le vin était le même.

Pour ceux qui apprécient l’art et les antiquités, notre réaction est la même. Nous serions peut-être heureux si nous voyons un tableau que l’on nous dit être de Modigliani; cependant, une reproduction de Modigliani bien peinte nous rendrait probablement moins enthousiastes. Nous voulons que l’essence de la peinture soit correcte. Nous aimons moins les reproductions, surtout si nous avons été dupes de les acheter.

Il existe un trouble neurologique qui illustre ce même point d’une manière différente – le syndrome de Capgras. Ceux qui sont affligés se sentent comme des imposteurs. Ils ne répondent pas à leurs proches de la manière chaleureuse ou affectueuse qu’ils faisaient avant de développer la maladie. L’illusion peut être d’origine organique – souvent un traumatisme crânien ou une démence en sont les coupables. Comme l’expérience du vin, la croyance des personnes atteintes du syndrome de Capgras est transformée, mais dans ce cas, pas à cause de ce qu’on leur dit, mais plutôt liée à un câblage cérébral défectueux.

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Même des objets relativement insignifiants peuvent devenir précieux pour nous. Par exemple, la chaussure qui a été lancée au président George Bush lors d’une conférence de presse irakienne en 2008 a soudainement pris du cachet, amenant un multimillionnaire saoudien à lui offrir dix millions de dollars. Pour lui, ce n’était pas la chaussure réelle qu’il chérissait, mais plutôt l’histoire liée à la chaussure qui a engendré sa conviction qu’elle était précieuse.

Lorsque les gens ont des moyens plus modestes, il y a des souvenirs d’un autre genre – un portrait de famille, une alliance, un cadeau de confirmation d’enfance – qui leur deviennent précieux, non pas financièrement, mais dans les souvenirs et les histoires qui y sont liées. Ce n’est pas seulement l’objet. C’est le sens de l’objet pour nous.

Alors, acheteur, méfiez-vous. L’achat d’un faux peut vous blesser, non seulement financièrement, mais aussi profondément dans votre âme.