Agenouiller est-il toujours attrayant?

J’étais récemment en marge d’un match de football universitaire avec des joueurs et des entraîneurs des deux équipes et des officiels du match. Nous nous tenions là, certains avec les mains sur le cœur, d’autres tenant leurs chapeaux, et tous consciencieusement face au drapeau.

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Alors que les souches de «The Star-Spangled Banner» résonnaient dans le stade vide, nous étions ostensiblement «honorant l’Amérique», aussi bien que nous le pourrions. Debout là, je me suis demandé combien de fois au cours de ma carrière d’entraîneur, je m’étais tenu sur une ligne de touche similaire et j’ai vécu le même processus patriotique avant un match. Je ne pouvais pas faire une estimation précise, mais ce serait probablement de l’ordre de 400 occasions.

Il m’est venu à l’esprit que, aux yeux de certains, la tradition d’avant-match était une reconnaissance significative d’un esprit patriotique et faisait partie intégrante de l’expression de son amour et de son appréciation du pays. Je me demandais cependant combien de personnes, en particulier les athlètes et les entraîneurs, le considéraient simplement comme une partie du rituel d’avant-match, une facette du processus de préparation, comme mettre un uniforme, des étirements ou un échauffement avant la compétition.

J’ai souvent débattu avec mes amis américains pour savoir si l’impact émotionnel de l’hymne américain était perdu parce qu’on l’entend si souvent dans les lycées, les collèges et les événements sportifs professionnels? Son impact et sa signification sont-ils dilués? Cela dépend du point de vue de l’individu, mais je dirais qu’entendre l’hymne national avant un match de football au lycée est très différent de le vivre lorsque Katie Ledecky se tient sur le podium olympique de natation avec une médaille d’or autour du cou en tant que le drapeau de la victoire est hissé vers le ciel. L’un fait partie d’un rituel d’avant-match, tandis que l’autre est une cérémonie de reconnaissance d’avoir conduit son pays à une victoire glorieuse.

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À la suite des manifestations de Black Lives Matter à l’été 2020, les rituels d’avant-match et les gestes de soutien aux communautés noires ont pris une plus grande importance dans le monde entier et, dans de nombreux cas, ont adopté la protestation à genoux de l’ancien quart-arrière de la NFL Colin Kaepernick qui a abouti à son existence. Blackballed par les propriétaires de la ligue parce qu’ils n’ont pas apprécié son geste non violent contre un comportement ouvertement raciste.

Brian Minkoff

Les Ferdinand

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Au Royaume-Uni, qui a ses propres problèmes avec la brutalité policière et l’injustice sociale purulente, prendre un genou avant les matchs de football professionnel dans la ligue la plus populaire du monde, est devenu la norme. Juste avant le coup d’envoi, l’arbitre siffle et tous les joueurs, entraîneurs et officiels, qu’ils soient noirs ou non, prennent un genou pour montrer qu’il n’y a pas de place pour le racisme. Une routine similaire est observée dans de nombreuses autres ligues à travers le monde.

Récemment, certains clubs ont choisi de ne pas participer au geste d’avant-match, notamment l’équipe londonienne des Queens Park Rangers, dont le directeur du football, Les Ferdinand, est un ancien joueur vedette et qui se trouve également être noir.

Ferdinand dit: «La prise du genou a atteint le point de« Bonnes relations publiques », mais guère plus que cela. Le message a été perdu. Ce n’est plus différent d’un hashtag sophistiqué ou d’un joli badge “

Un autre responsable du club a déclaré qu’aux États-Unis, se prendre un genou est une forme de protestation extrêmement puissante plutôt que le «geste symbolique» qu’elle est devenue avant les matches ailleurs.

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Au départ, je voyais l’action à genoux comme une reconnaissance attendue depuis longtemps des injustices sociales subies par les personnes de couleur. Cependant, regarder ces joueurs être uniformément “ obligés ” de le faire semaine après semaine sans reconnaissance de leur individualité a réduit l’acte à un peu plus qu’un rituel creux d’avant-match.

Certes, ces joueurs de football, entraîneurs et officiels devraient être libres de poursuivre leurs propres moyens de faire face à l’intolérance raciale et de choisir s’ils veulent ou non s’agenouiller? Après tout, ne pas s’agenouiller n’équivaut pas automatiquement à une personne raciste, pas plus que s’agenouiller ne confère une conscience sociale empathique. Je soupçonne qu’étant donné le choix, il y aurait un certain nombre de joueurs noirs qui ne s’agenouilleraient pas non plus parce que l’action a été quelque peu cooptée et a perdu sa valeur en tant que représentation unique de la complexité de leurs luttes sociétales.

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Essayer de «faire la bonne chose» peut être une énigme – honorer le pays en défendant l’hymne national est généralement une action simple, bénigne et respectueuse. La question de savoir si elle accomplit son objectif en raison de son omniprésence est discutable et largement subjective. Cependant, lorsque s’agenouiller avant les matches est devenu une norme tout aussi répétitive et attendue, il a perdu son pouvoir en tant que symbole de la protestation antiraciste provocante et a pris la teinte conciliante d’être la “ bonne ” chose à faire.

Cela soulève quelques questions; Premièrement, s’il est censé attirer l’attention sur le mouvement Black Lives Matter et provoquer une introspection sur la tolérance parmi les fans de football et la communauté en général, à quel moment perd-il son impact et disparaît-il dans l’éther de l’indifférence répétitive? Deuxièmement, et tout aussi important, si tout le monde s’agenouille chorégraphiquement pour se conformer à un décret administratif, y a-t-il en fait une déclaration sociopolitique en cours ou est-ce simplement un acte de vitrine conforme avant le match? Qui a à dire?

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