Alan Robert et le pouvoir de guérison de l’horreur

«Eh bien, je saignerai toute la nuit

Je suppose que je serai mort à la lumière du matin

Alors, ne soyez pas surpris si cela vous dérange quand vous me trouvez »

Tiré de “River Runs Red” de Life of Agony

L’horreur peut-elle être saine?

Mon premier instinct ne l’est absolument pas. C’est peut-être parce que je n’ai pas tendance à apprécier les formes plus conventionnelles d’activités qui incitent à la peur. Montagnes russes? Détestez-les. Saut à l’élastique? Pas intéressé. Parachutisme? Non merci. Et généralement, chaque fois que j’ai essayé de regarder des films «d’horreur», ça ne s’est pas bien passé. L’Exorciste (1973) m’a fait craindre tout le royaume surnaturel. Le brillant (1980) a ruiné la neige et les gens qui s’habillaient comme des animaux pour moi. Et Mâchoires (1975) ont garanti que l’océan était en permanence moins agréable. Ces expériences sont plutôt déclencheuses qu’apaisantes.

Fourni par Alan Robert, utilisé avec permission

Source: Fourni par Alan Robert, utilisé avec permission

Et pourtant, j’aime absolument les formes de musique et d’art plus sombres, plus intenses et plus effrayantes. Par exemple, j’aime toutes les choses zombie – d’AMC Les morts qui marchent à 28 jours plus tard (2002). Et alors que beaucoup de gens trouvent le contenu, le style et les images du heavy metal extrême «horrifiant», je trouve souvent cela apaisant. Pour aller plus loin, je trouve souvent que les musiciens et les artistes qui produisent ces formes d’art sont tout sauf effrayants. Au contraire, ils ont tendance à être des gens calmes, contemplatifs et empathiques qui semblent prêts à s’attaquer aux problèmes difficiles auxquels sont confrontés eux-mêmes et le monde. Dans l’ensemble, cet art et les personnes impliquées me font me sentir validé et compris – qu’il est normal d’avoir des pensées et des émotions plus sombres.

En fait, les recherches suggèrent que le potentiel des genres d’horreur du film, de l’art et de la musique à améliorer le bien-être n’est peut-être pas si étrange. Par exemple, une étude récente portant sur 310 participants a révélé que les personnes qui aiment les films d’horreur ou de «préparation» (par exemple, invasion extraterrestre, apocalyptique ou zombie) avaient tendance à montrer une plus grande «résilience» en réponse à la pandémie COVID-19. De même, une étude sur la musique de métal extrême a révélé que, comme moi, les fans de la musique démontrent des réponses physiologiques à la musique qui indiquent un calme accru et un stress moindre. En outre, une étude a révélé que les personnes qui se sont identifiées comme des «métalleux» dans les années 1980 sont devenues plus tard plus heureuses et mieux adaptées que leurs pairs nettement moins métalliques.

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Les enjeux sont importants car la recherche suggère que l’art-thérapie et la musicothérapie peuvent avoir des avantages significatifs pour la santé mentale. Ainsi, comprendre les avantages potentiels de formes d’art et de musique plus extrêmes pour aider les gens à faire face aux traumatismes, à la dépression et à la toxicomanie offre des avenues possibles pour aider les gens à traiter leurs maladies mentales.

L’horreur peut-elle nous aider à guérir?

J’ai pris cette question dans ma conversation avec l’artiste et musicien Alan Robert pour Le podcast de l’humanisme hardcore. Robert s’est distingué sous deux formes d’art liées à l’horreur. Il est le bassiste et auteur-compositeur du groupe de heavy metal Life of Agony, dont l’album La rivière coule en rouge a été classé comme l’un des plus grands albums de heavy metal de tous les temps par Pierre roulante. En outre, il est un passionné d’horreur de longue date et l’auteur et l’artiste derrière le best-seller Beauté de l’horreur série de livres à colorier, y compris le cinquième livre à venir de la série, La beauté de l’horreur V: Haunt of Fame.

Et je suis arrivé à la conclusion que je posais la mauvaise question. La question la plus appropriée n’est peut-être pas «si» l’horreur peut être saine ou curative, mais plutôt «comment» l’horreur peut être saine pour ceux qui apprécient et adoptent le genre. Et sur la base de la discussion avec Robert, j’ai conclu que ce qui détermine la valeur thérapeutique de l’horreur n’est pas la façon dont nous expérimentons passivement le genre, mais plutôt notre volonté de nous connecter activement et de nous engager avec le matériau – ce qui lui donne son véritable pouvoir de guérison potentiel.

Une métaphore que j’ai envisagée en essayant de comprendre le lien de Robert avec l’horreur était de la comparer à une forme de thérapie. Un facteur qui peut rendre une forme particulière de thérapie efficace est de savoir si le client / patient adhère à la théorie globale et à la technique thérapeutique en question. À un âge précoce, Robert semblait avoir une capacité surnaturelle à se connecter à l’horreur. Il se souvient de la première fois qu’il a pu regarder Horreur d’Amityville (1979). Même s’il a couru hors de la pièce de peur, il a quand même réussi à écouter le film et s’est rendu compte qu’il était connecté à la musique. «J’ai écouté tout le film à travers le mur», m’a dit Robert. “… Mais mon imagination a pris le dessus et écouter les sons et les effets sonores et la musique était plus effrayant que tout ce que je pouvais imaginer.”

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En fait, en vieillissant, le lien avec l’horreur dans le cinéma et la musique s’est développé à mesure qu’il découvrait qu’être un fan d’horreur ou de métal était moins courant. C’est devenu un insigne d’honneur de s’engager dans des formes d’art plus underground et moins largement acceptées. «Ce qui a rendu l’horreur cool en grandissant, c’est qu’il n’y avait pas d’étoiles là-dedans. Ce n’est pas comme: ‘Oh, il y a cet acteur – je dois aller voir ce film.’ C’était comme toutes les inconnues. Et c’étaient en quelque sorte des films à petit budget. Et les fans de ces films, vous savez, se sont vraiment attachés », se souvient Robert. «C’était quelque chose de spécial que je suis le seul à connaître. «Vous n’avez jamais entendu parler de ce film? Oh, tu dois aller au magasin de vidéos et le découvrir. Même chose avec le métal, tu sais, j’ai le Metallica Pas de vie en cuir démo. L’avez-vous déjà entendu? »

Le facteur suivant qui tend à faire fonctionner une thérapie particulière est qu’il existe des actions concrètes qui peuvent être prises pour faciliter le processus thérapeutique. Par exemple, les actions peuvent consister à écouter et à parler activement avec un thérapeute ou à apprendre différentes formes d’adaptation cognitive et comportementale – il y a quelque chose qu’une personne peut faire pour pratiquer la thérapie afin d’approfondir ses effets.

De même, dans l’expérience de Robert avec l’horreur, il est passé de l’observation active de l’horreur à son utilisation comme véhicule pour créer de l’art. Il a maintenu son lien avec la matière en dessinant les personnages qu’il a vus de mémoire. «Les visuels et le sentiment que j’ai ressenti en les regardant m’inspirent pour créer des œuvres d’art. Et c’est quelque chose qui ne m’a jamais quitté, vous savez », se souvient-il. «Et à mesure que je m’améliorais en tant qu’illustratrice, j’irais dans mes propres royaumes d’histoires et de personnages d’horreur, inspirés par les choses que j’aimais en grandissant.

La troisième chose dont nous avons souvent besoin pour qu’une thérapie fonctionne est de voir des résultats concrets. Robert a vu des résultats pour la première fois lorsqu’il s’est rendu compte que son art pouvait l’aider à gagner en popularité parmi ses pairs. «J’ai toujours été l’enfant à la table de la salle à manger de l’école, dessinant dans mon bloc-notes, des monstres fous et tout ce qui me passait par la tête», dit-il. «Et beaucoup d’enfants tournaient autour pour voir ce que je faisais… Et c’est comme ça que je me suis fait beaucoup d’amis à l’école – juste en dessinant et les gens le vérifiaient.»

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Bientôt, Robert découvrit que l’art pouvait aussi être une entreprise. En tant que fan de heavy metal, il était attiré par les images de films d’horreur sanglants de groupes comme Iron Maiden et sa mascotte non officielle «Eddie The Head». Il ne savait pas que ce serait le début de son développement professionnel en tant qu’artiste visuel et éventuellement musicien. «Dans les années 80, si vous vous en souvenez, en particulier dans la scène metal, tout le monde avait des vestes en jean qui étaient peintes avec les pochettes d’album au dos. Et, vous savez, à 16 ans, je faisais du loot man. Je peignais Eddie partout… ça s’est transformé en une petite entreprise », a expliqué Robert. «Je pense que c’est presque comme ça que je suis aussi entré dans le métal. Parce qu’entre les visuels de Kiss et Iron Maiden – je ne savais même pas à quoi ressemblait Iron Maiden, je l’ai juste acheté à cause des pochettes d’album. Et je les dessinais sur mes cahiers et tout. Et il est juste arrivé qu’ils écrivaient de la musique kick ass à l’époque aussi. Et c’est, c’était en quelque sorte un mélange de mes choses préférées, des images effrayantes avec de la musique cool.

Au fil du temps, Robert a découvert que son intérêt initial pour l’horreur l’avait ouvert à être connecté au monde en général. Et à ce jour, il utilise son art comme un moyen de guérir – de traiter ses émotions et de s’ouvrir au monde. «Je pense que c’est comme certaines choses, que ce soit des films, de la musique ou certaines œuvres d’art, qui m’inspirent pour être créatif. Et puis mes émotions, ou tout ce qui sort de ces différents canaux… J’ai presque l’impression que les gens qui font un travail créatif, ont une antenne. Et quand ces antennes sont en place, et que vous pouvez en quelque sorte attirer certains morceaux d’énergie, elles peuvent être canalisées à travers vous », a expliqué Robert. «… En fin de compte, ma passion pour l’horreur et la musique m’a ouvert des portes de manière à changer ma vie et m’a mis sur un chemin…

“Je ne peux pas imaginer ma vie sans l’un ou l’autre.”