Allen Frances: Portrait du psychiatre en tant que jeune homme

Allen J. Frances, MD, est professeur et président émérite du Département de psychiatrie et des sciences du comportement de la Duke University School of Medicine. Il a été président du groupe de travail DSM-IV de l’American Psychiatric Association et possède une vaste expérience de recherche et clinique dans les troubles de l’humeur, les troubles anxieux, les troubles de la personnalité et la schizophrénie. Ces dernières années, il est devenu bien connu pour ses préoccupations concernant le surdiagnostic et la médicalisation en psychiatrie, sujets abordés dans ses livres de 2013. Sauvegarde normale et Essentiels du diagnostic psychiatrique. En 2017, il a publié Twilight of American Sanity: Un psychiatre analyse l’âge de Trump.

Allen Frances, utilisé avec permission

Allen J. Frances, MD

Source: Allen Frances, utilisé avec permission

M: J’ai d’abord été exposé à vos idées en lisant vos blogs Psychology Today, puis Sauvegarde normale en 2013. Ce qui m’a marqué, c’est votre pragmatisme sur la question de la nature ou de l’essence de la maladie mentale, et votre défense d’une approche globale biopsychosocial modèle en psychiatrie. Comme je l’ai déjà mentionné, vous (avec le Dr Ronald Pies) m’a sauvé de l’abîme de Szaszian.

Je voudrais me concentrer dans cet entretien sur votre début de vie et votre cheminement de carrière en psychiatrie, car cela peut vous aider à placer vos idées actuelles dans un contexte plus large. Pourriez-vous nous parler un peu de votre enfance à New York, de votre famille, de vos premières aspirations, de vos antécédents, etc.?

UN F: Mon choix de carrière en psychiatrie était en partie pratique, en partie passion. Le travail de mon père dans une pharmacie pendant la Dépression l’a convaincu que les médecins n’étaient pas très intelligents, mais qu’ils avaient des emplois très sûrs. Quand je lui ai dit que je voulais devenir professeur d’anglais, il a répondu que je n’étais pas assez intelligent et que l’enseignement universitaire était une profession très précaire. Je devais être d’accord sur les deux points. Mais il y avait aussi une passion intellectuelle. J’avais commencé à lire Freud, les philosophes et Dostoïevski au lycée et j’étais accro à rejoindre une profession qui pourrait combiner les sciences humaines, les sciences et aider les gens. Mon frère est devenu psychiatre pour les mêmes raisons.

M: Les années 1960 semblent avoir été une ère de grande promesse et d’excitation dans la psychiatrie américaine. Lorsque vous avez commencé la faculté de médecine en 1963, saviez-vous que vous vouliez devenir psychiatre, ou était-ce une décision que vous avez prise à un moment donné en tant qu’étudiant en médecine? Qu’est-ce qui vous a motivé à cet égard?

UN F: Il était clair que la psychiatrie était mon seul choix possible parmi les spécialités médicales parce que j’étais un clutz terrible pour les choses physiques et beaucoup plus intéressé par les gens et le sens de la vie.

M: Après avoir obtenu votre diplôme de résidence en 1971, vous avez décidé de suivre une formation psychanalytique, comme l’ont fait de nombreux psychiatres de votre génération. Certains de vos premiers travaux portaient sur les troubles de la personnalité. Cependant, il semble qu’à un moment donné, vous êtes devenu désenchanté par la psychanalyse. Pouvez-vous nous dire comment et pourquoi cela s’est produit?

UN F: Je suis à la fois un initié et un étranger en matière de psychanalyse. J’ai enseigné le cours Freud au Columbia Psychoanalytic Center pendant dix ans à partir de la fin des années 1970. Et mon activité de travail préférée tout au long de ma carrière a été de faire et d’enseigner la psychothérapie psychodynamique. Mon opinion est que Freud était surévalué à son époque et est maintenant sous-évalué dans le nôtre. Surévalué alors, parce que beaucoup de ses meilleures idées étaient vraiment celles de Darwin et parce que beaucoup de ses spéculations apparemment plausibles étaient nécessairement basées sur les neurosciences dépassées de son temps et se sont depuis révélées fausses. Sous-évalué maintenant, parce que son accent sur les pulsions innées, le pouvoir de l’inconscient et l’omniprésence de la compulsion de répétition ont été confirmés de manière convaincante par les sciences neurologiques et cognitives actuelles. La psychanalyse était trop importante pour être laissée aux psychanalystes – ils étaient trop fidèles même à ses théories dépassées et collaient obstinément au canapé et à une insistance sur les séances quatre fois par semaine. Leur plus grande erreur a été de rejeter la thérapie dynamique brève et la TCC d’Aaron Beck comme des extensions utiles de la psychanalyse dans le monde pratique. Je pense que les compétences psychodynamiques de base devraient être intégrées dans la boîte à outils de chaque psychothérapeute.

Allen Frances, utilisé avec permission

La promotion de résidence de fin d’études de 1971 du New York State Psychiatric Institute. Le Dr Frances est cinquième à partir de la gauche, deuxième rangée.

Source: Allen Frances, utilisé avec permission

M: Après avoir été formé à New York pendant ce que certains considèrent comme «l’âge d’or» de la psychiatrie, vous avez eu l’occasion d’apprendre de certains des pionniers de la médecine psychiatrique moderne. Vous avez mentionné que Silvano Arieti, dont le travail m’intéresse, a été l’un des premiers mentors. Vous avez également écrit très chaleureusement sur Robert Spitzer, avec qui vous avez travaillé sur DSM-III. En réfléchissant à votre carrière, qui considérez-vous comme votre plus grande inspiration professionnelle?

UN F: J’ai eu beaucoup de chance dans mes professeurs. J’ai appris l’ECT ​​auprès de Lothar Kalinowsky (qui a été le premier à l’apporter aux États-Unis) et Max Fink (son principal promoteur au cours des 50 dernières années). Ron Fieve m’a appris le lithium peu de temps après son introduction aux États-Unis. J’ai appris la thérapie familiale avec Nathan Ackerman, la thérapie de groupe avec Milton Berger et la psychiatrie communautaire avec John Talbott. Sherv Frazier m’a appris l’importance de la relation thérapeutique et de la surveillance constante du contre-transfert. Harold Searles m’a montré tout ce que j’avais en commun avec mes patients les plus psychotiques. Hilde Bruch m’a appris les troubles de l’alimentation. Aaron Beck m’a appris la CBT à travers ses livres. Marsha Linehan m’a appris le DBT en collaborant à ses livres. J’ai appris les subtilités de la méthodologie de recherche en psychothérapie de Marvin Goldfried lorsque nous avons travaillé ensemble pour évaluer les subventions du NIMH. Aaron Lazare m’a appris à quel point il est important d’inclure le patient en tant que partenaire dans la prise de décision. Leston Havens m’a infecté avec la pure joie d’être psychiatre. Mais mes meilleurs professeurs étaient toujours mes patients et mes deuxièmes meilleurs étaient mes étudiants.

M: En repensant à votre carrière qui s’étend maintenant sur sept décennies, quelle sera, selon vous, votre contribution la plus durable à la psychiatrie?

UN F: Mis à part mon impact sur les patients, les étudiants et les collègues, je ne pense pas avoir accompli grand-chose dans ma carrière. Les patients gravement malades sont encore plus mal lotis aujourd’hui qu’ils ne l’étaient il y a 55 ans, lorsque j’ai commencé à travailler en psychiatrie. Ensuite, environ 600 000 se trouvaient dans les fosses à serpents des hôpitaux; maintenant, ils languissent dans les cachots des prisons ou vivent sans abri dans la rue. Je me suis battu contre le surdiagnostic et le traitement excessif pendant 40 ans – avec peu de succès apparent pour contenir l’un ou l’autre. Je me suis battu pour un modèle bio / psycho / social / spirituel intégré – mais le réductionnisme paroissial abonde. Ma carrière a été une merveilleuse course, mais je n’ai jamais atteint aucune de mes destinations souhaitées.

M: Merci beaucoup d’avoir pris le temps de participer à cette interview. Je tiens également à vous remercier publiquement pour votre soutien et vos conseils au début de ma carrière. Je suis certain que votre travail continuera d’inspirer les jeunes psychiatres et psychothérapeutes pour les décennies à venir.

UN F: Merci, Mark. Vous aider, vous et les autres, a rendu ma carrière significative. Je suis très reconnaissant à mon vieux père sage de m’avoir poussé vers la psychiatrie.