Aller au cœur du problème des prisons américaines

Sam Richardson, utilisé avec autorisation

Source : Sam Richardson, utilisé avec autorisation

Les États-Unis ont un problème carcéral. Plus de deux millions de personnes sont incarcérées aux États-Unis, bien plus que dans tout autre pays, que l’on compare ou non la population. Beaucoup plus de gens prennent également conscience du fait que le système pénitentiaire américain est également un problème de justice raciale.

Plus de Noirs sont incarcérés que de Blancs, même si les Blancs représentent 60 % de la population américaine contre 13 % pour les Noirs. Heureusement pour nous tous, l’organisation Creative Acts de Sabra Williams a une solution qui utilise la technologie moderne pour aller au cœur du problème.

Programme de rentrée en réalité virtuelle de Creative Acts

Creative Acts amène les arts de la scène dans les prisons. L’un de leurs programmes utilise la réalité virtuelle pour permettre aux personnes incarcérées d’explorer la vie en dehors de la prison et de gérer les émotions intenses qui accompagnent l’expérience. Les artistes enseignants de Creative Acts créent un espace sûr où les participants peuvent lutter contre les sentiments de honte, d’embarras et de colère qui accompagnent l’interaction dans un monde qui semble assez différent de celui de leur première incarcération.

Lorsque j’ai parlé avec Sabra, elle a souligné la formation émotionnelle de son programme. Les participants expérimentent souvent pour la première fois l’utilisation de toute la gamme de leurs émotions lors des ateliers Creative Acts.

Par exemple, au cours d’un atelier, un participant pourrait discuter de la vérification à l’épicerie ou de la marche dans une rue bondée. Les artistes enseignants des Creative Acts créent ensuite des séquences en réalité virtuelle de ces expériences spécifiques. Les participants peuvent ensuite faire l’expérience d’une simulation de manœuvre dans une voie de paiement en libre-service ou de marche à travers Times Square.

L’accent mis par Creative Acts sur la vulnérabilité et la honte offre aux participants un environnement sûr et favorable pour explorer des expériences qui peuvent les faire trébucher après leur sortie de prison. Les sessions durent chacune quatre heures pendant sept jours consécutifs.

Pour créer cet environnement sûr et favorable, Creative Acts apporte les arts de la scène aux participants. Williams est un acteur de formation classique, et les sessions de Creative Acts reflètent ce contexte en permettant aux participants d’explorer leurs émotions et leur conscience kinesthésique. Dans une société injuste, Creative Acts crée un espace pour les gens à explorer sans hiérarchie et avec un sens de l’expérimentation et de la joie.

Sam Richardson, utilisé avec autorisation

Source : Sam Richardson, utilisé avec autorisation

Les participants utilisent également les casques de réalité virtuelle pour explorer des parties du monde qu’ils n’ont jamais vues ou découvrir de nouvelles perspectives, comme voir la Terre tourner depuis l’espace. Comme l’a dit un participant : « Voir le monde extérieur… c’était important pour moi » et un autre : « Voir la Terre bouger et tourner, je n’avais aucune idée à quelle vitesse… me montre qu’il y a beaucoup de choses là-bas, et d’une manière ou d’une autre, je m’intègre dans le monde qui tourne si vite.

Au lieu de se sentir déconnectés et désespérés, le programme de réalité virtuelle basé sur la performance de Creative Acts aide les gens à ressentir de la connexion et de l’espoir. Williams espère étendre cette technologie pour aider les gens à acquérir une expérience de formation professionnelle inestimable qui les aidera à réussir une fois sortis de prison.

L’un des objectifs du ministère de la Justice des États-Unis est de « faciliter la réinsertion des détenus dans la société ». Appelez cela de la récidive ou de la réinsertion. Ce n’est pas grave. Ce qui compte, c’est que le programme de réalité virtuelle de Creative Acts fait exactement cela. Les sessions aident les participants à explorer les émotions fortes qui accompagnent la réintégration dans un environnement favorable où les enjeux sont moindres et où il est normal de faire des erreurs. Cela les prépare évidemment pour un succès futur une fois qu’ils seront enfin sortis.

La fondatrice Sabra Williams est impressionnante. Elle est axée sur la mission et croit profondément en son travail. Je dois mentionner que le programme de prison de réalité virtuelle est l’un des trois programmes de Creative Acts. Ils gèrent également un programme d’engagement civique appelé Art Attacks (qui a entraîné un taux de participation de 100 % des électeurs) et un programme de lutte contre le racisme (également basé sur les arts). Sabra Williams est engagée dans ce travail de transformation depuis plus de 15 ans ; elle a été la directrice fondatrice du Actors’ Gang Prison Project avant de fonder Creative Acts.

Beaucoup de gens n’ont commencé à prendre conscience des inégalités raciales qu’au cours des deux dernières années, tandis que Williams marche dans la bonne voie, provoquant un réel changement, depuis des années.

M. Rogers a dit de chercher les aides ; Williams est l’un des assistants, et Creative Acts a le pouvoir d’aider.