Améliorer les avertissements pour arrêter les catastrophes

Pour tirer des enseignements des connaissances bien établies sur la psychologie de l’alerte aux catastrophes, nous, au seul centre de recherche sur les avertissements au monde que le premier centre de recherche sur les avertissements au monde a ouvert, venons de publier un rapport sur « Enhancing Warnings ». Commandé par la Commission nationale de préparation du Royaume-Uni, il offre au pays et au monde des conseils et une orientation pour mieux gérer les avertissements en fonction de ce que nous savons déjà sur la compréhension, les perceptions et les réponses des gens aux risques de catastrophe.

Ilan Kelman

Signe d’avertissement subtil.

Source : Ilan Kelman

L’essentiel est la connaissance volumineuse avant 2020 que les pandémies se produisent, qu’elles présentent des risques élevés, et qu’une détection et une réponse précoces peuvent les éviter. Pourtant, COVID-19 a arrêté le monde et continue d’affecter négativement la vie quotidienne, malgré des vaccins efficaces et une vaste expérience antérieure de l’arrêt des maladies. Fondé sur des sciences telles que le changement de comportement, la cognition, la pédagogie et la résilience, le rapport relie la recherche sur les catastrophes à des exemples d’avertissements qui ont réussi et échoué.

Notre rapport « Améliorer les avertissements » commence par le fait qu’un avertissement est un processus à long terme, en commençant par évaluer les connaissances et les besoins d’informations des personnes concernant les menaces et les réponses possibles. Les trois E sont développés : Éducation, Échange, Engagement. Pour réussir, nous avons besoin des trois I : Imagination, Initiative, Intégration. Nous guidons la mise en œuvre de ces trios à travers des recommandations soulignant comment rendre les avertissements exploitables et mis en œuvre grâce à la précision, la flexibilité, la rapidité et la transparence.

Tsunamis de l’océan Pacifique

Toutes ces idées d’avertissement sont profondément enracinées. Le 27 mars 1964, l’un des plus grands tremblements de terre jamais enregistrés a secoué le sud de l’Alaska et a envoyé des vagues de tsunami rayonnant à travers le plus grand océan, le Pacifique.

Une étude de 1969 a comparé l’alerte et la réponse au tsunami à Hilo, Hawai’i, qui n’a fait aucune victime, et à Crescent City, en Californie, où onze personnes sont mortes en même temps que d’importants dégâts matériels.

L’auteur de l’article, William A. Anderson, a attribué la différence à la psychologie de la planification, de la communication et de l’action. Hilo avait un plan et les habitants étaient très conscients des menaces de tsunami et des mesures d’intervention, alors que Crescent City n’avait pas les deux. Anderson a fait référence à « l’alerte aux catastrophes en tant que processus », indiquant la variété de personnes et d’organisations qui doivent être impliquées dans de nombreuses activités interdépendantes qui produiront une alerte réussie.

Comment parvenir à un bon processus d’avertissement ? Pour 1964, il était ancré dans l’histoire récente. Hilo avait été dévasté par un tsunami en 1960, tuant 61 personnes, et en avait tiré les leçons. Puis, en février 1965, un autre tremblement de terre a secoué l’Alaska, ce qui a déclenché des alertes au tsunami pour Crescent City. La réponse a mis en œuvre de nombreuses leçons des erreurs de 1964 en termes de vitesse de réaction plus rapide, de personnes sachant quoi faire et motivées à agir de manière appropriée. En fin de compte, aucun tsunami n’est apparu avec peu de preuves de ressentiment contre l’alerte.

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Tsunamis de l’océan Indien

Cette expérience n’a pas forcément aidé d’autres personnes dans le monde. Peu de temps après les vagues de 1964, des efforts ont été documentés pour imiter le Pacific Tsunami Warning Center pour l’océan Indien. De précédents tsunamis avaient traversé l’océan Indien, comme lors des éruptions volcaniques de 1883 du Krakatoa en Indonésie, où de nombreuses personnes vivent près de la côte. Depuis que les alertes aux tsunamis dans le Pacifique avaient fonctionné, l’océan Indien méritait un processus similaire.

Défend les plans proposés et les fonds recherchés. Peu de choses ont été faites, jusqu’à ce qu’il soit trop tard pour beaucoup. Le 26 décembre 2004, un tremblement de terre massif au large des côtes indonésiennes a généré des vagues ondulant pendant des heures. Le Pacific Tsunami Warning Center a enregistré le tremblement de terre et a immédiatement réalisé le potentiel d’un tsunami mortel. Ils ont fait de leur mieux pour envoyer des alertes, mais l’avertissement est un processus à long terme de trois E et trois I qui ne peut pas démarrer après la matérialisation d’une menace.

Dans une douzaine de pays, environ 250 000 personnes sont décédées. Pendant ce temps, des centaines de personnes ont survécu lorsque les connaissances individuelles ou collectives ont reconnu les signes locaux du tsunami et ont nettoyé les plages. Ils ont participé au processus d’alerte aux tsunamis dans un endroit indonésien en transmettant leurs connaissances de génération en génération et sur une plage thaïlandaise, car un enfant avait entendu parler des tsunamis deux semaines auparavant.

Dix-huit mois après la catastrophe, le système d’alerte aux tsunamis dans l’océan Indien est devenu opérationnel. Des lacunes ont depuis été identifiées et des pièces tombent en ruine. À quelle vitesse nous oublions et négligeons.

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Se souvenir des avertissements

Alors peut-être que « Améliorer les avertissements » est « se souvenir des avertissements »—se souvenir que nous en avons besoin, qu’ils sont un processus social continu et qu’ils doivent être connectés de manière tangible à la vie quotidienne des gens. Comme l’explique notre nouveau rapport, les avertissements « échouent souvent parce que les gens n’agissent pas ou agissent de manière inefficace ». Pour éviter que ce problème ne se répète, les avertissements commencent toujours par les personnes, leurs perspectives et leurs besoins.