Amérique divisée: pourquoi aimons-nous les théories du complot?

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Notre pays est actuellement plus divisé que jamais. Nous sommes séparés par les partis politiques, par la race, par la géographie et par l’économie. Au lieu d’être «e pluribus unum» (sur plusieurs, un), nous sommes maintenant juste le contraire, «e unum pluribus». Notre seul mouvement de nos jours semble être centrifuge.

En essayant de comprendre les raisons de cette rupture nationale dramatique, un terme qui revient encore et encore est «théories du complot». Et les théories du complot sont partout! Pourquoi sont-ils si répandus et pourquoi sont-ils un tel problème?

Un bon endroit pour commencer nos questions est avec Marshall McLuhan.

McLuhan était un théoricien canadien des communications (1911 – 1980). Il a vécu avant l’avènement d’Internet et des médias sociaux, mais il en avait néanmoins une profonde compréhension. Son livre le plus célèbre était «Understanding Media: The Extensions of Man».

Sa pensée de signature était: «Le médium est le message.» Il voulait dire par là que le support par lequel un message particulier était transmis était aussi important que le message lui-même. Parfois encore plus!

Par exemple, si vous envoyez un simple message d’une phrase par télégraphe, la transmission est terminée une fois qu’il a cliqué sur sa destination télégraphique. Cela ne va probablement nulle part ailleurs. Le support télégraphique ne facilite pas les mouvements ultérieurs.

Imaginez maintenant que vous envoyez le même message sur Facebook. Dans ce support, une fois que le message arrive à destination, il se peut qu’il ne fasse que commencer. La raison en est que Facebook est un média tellement différent. Il dispose d’un fantastique réseau mondial de millions de personnes auquel il peut accéder presque instantanément. Les messages envoyés à une personne sur Facebook peuvent, et le seront souvent, être envoyés vers d’autres destinations, parfois plusieurs fois.

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Il y a deux autres faits importants à connaître sur Facebook: son modèle économique et ses algorithmes.

Le modèle économique de Facebook:

Le modèle commercial de Facebook est assez simple, mais il a une tournure inattendue. La partie simple implique des clics. Plus un élément ou un site reçoit de clics, plus Facebook peut facturer d’argent aux annonceurs sur le site.

La torsion inattendue est la suivante: une abondance de données montre que les gens ont tendance à cliquer sur des éléments qui colère ou effrayer leur. Pour la raison derrière ce phénomène, blâmez les tigres à dents de sabre.

Dans notre lointain passé humain, nous partagions notre environnement avec des prédateurs animaux. Ces premiers ancêtres dont les neurones les alertaient du danger ont vécu pour nous transmettre leur ADN.

Plusieurs générations plus tard, nos neurones sont toujours à l’affût du danger. Mais sur Internet, les choses qui nous mettent en colère, nous effraient ou nous semblent dangereuses ont tendance à concerner le parti politique opposé. On clique donc souvent sur ceux-ci

Comment les algorithmes renforcent le modèle commercial de Facebook. Les algorithmes sont des formules symboliques complexes qui répondent à des données particulières en exécutant une fonction prédéterminée. Les algorithmes dirigent une grande partie du flux d’informations sur les réseaux sociaux.

Les algorithmes remplissent le modèle économique de Facebook de la manière suivante:

Supposons que je clique sur un élément concernant les démocrates qui me rend fou. L’algorithme, notant mon clic, mettra alors un autre élément sur mon site sur les démocrates, conçu pour me rendre encore plus fou. L’algorithme continue d’augmenter la mise dans les publications ultérieures, pour continuez-moi de cliquer. Et voila! Une fois que vous en avez assez de ces objets, ils peuvent se regrouper en une théorie du complot

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Et, lorsque les gens sont assez en colère ou assez effrayés par un élément ou une théorie du complot, ils l’envoient souvent à d’autres personnes. Ces gens, à leur tour, l’envoient à encore plus. Et le processus peut se poursuivre indéfiniment.

Générer toujours plus de clics pour Facebook!

Mais il y a des conséquences dangereuses.

Dr Nina Jankowicz, du Centre Wilson Le programme d’innovation scientifique et technologique a émis une forte mise en accusation contre les dangers de ces programmes de marketing sur les réseaux sociaux. Elle a averti: «Des personnes de tous horizons sont« endoctrinées »et« aspirées »à croire aux théories du complot sur les plateformes de médias sociaux où les algorithmes suggèrent un contenu de plus en plus extrême aux utilisateurs.»

Les théories du complot sont dangereuses. Ils sont pratiquement tous faux et basés sur de la désinformation. Ils ont également pour effet de diviser activement notre pays, et comme Abraham Lincoln l’a sagement déclaré une fois, «Une maison divisée contre elle-même ne peut pas tenir.

Que pouvons-nous faire en tant qu’individus?

Voici quelques conseils pour vous aider à contrer les dangers des théories du complot:

• Évitez toutes les théories du complot partout où vous les voyez. Ce sont des mensonges et, en tant que tels, ils sont aujourd’hui une force très destructrice dans notre pays. Ils mettent la démocratie en péril.

• Chaque fois que vous voyez un élément sur Internet qui vous met en colère ou vous effraie, méfiez-vous! L’article peut être une plante par un algorithme de médias sociaux conçu pour vous conduire dans une théorie du complot. Soyez extrêmement méfiant!

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• Pratiquez la gratitude et la reconnaissance en tout temps. Cette attitude vous protégera de l’état d’esprit négatif qui mène à la confusion des théories du complot.

• Faites preuve de gentillesse. C’est l’antithèse des théories du complot.

• Honorez la véracité et poursuivez-la en tout temps et dans toutes les situations.

La vérité est la grande lumière qui nous a été confiée, pour briller dans la nuit et dissiper les ténèbres de la désinformation et de la conspiration.

© David Evans