Anxiété de réintégration post-pandémique

Avec la suppression de l’onde Omicron et la fin du port du masque imposé par l’État, vous avez probablement l’espoir de revenir à quelque chose qui ressemble à la normale. Mais, en même temps, vous pouvez être hésitant quant à votre rentrée, en faisant l’expérience d’un scénario classique d’évitement d’approche. Dois-je sortir, dois-je rester à la maison ?

L’angoisse de la rentrée est à prévoir. Pensez-y. Nous esquivons Omicron avec notre auto-isolement et notre distanciation sociale depuis près de deux ans. C’est certainement assez long pour établir des habitudes d’ermite. Notre peur du COVID a fait du contact social une proposition effrayante, de sorte que nous sommes devenus plus évitants envers les autres. Je remarque comment les acheteurs se bousculent à l’épicerie, et les randonneurs s’écartent largement des sentiers. Même des amis qui se rencontrent partagent un moment gênant de « Comment allons-nous nous saluer ? Pouvons-nous nous embrasser? Coup de poing ? Est-ce que je retiens mon souffle ?

Une préoccupation avec l’anxiété est qu’elle crée une habitude d’évitement. Autrement dit, vous avez tendance à éviter les personnes, les lieux et les activités qui, selon vous, peuvent vous rendre anxieux. L’évitement comportemental fait boule de neige pour que vous commenciez à éviter de plus en plus et à vous engager de moins en moins. À l’extrême, vous pouvez commencer à vous sentir en sécurité uniquement à la maison ou dans quelques endroits familiers, ou avec un cercle d’amis de plus en plus restreint. La pandémie a renforcé les comportements d’évitement.

Comment pouvez-vous choisir quand affronter courageusement votre anxiété et vous réengager, ou écouter votre anxiété et continuer à vous cacher et à vous couvrir ?

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L’anxiété rationnelle est basée sur la vérité. Par exemple, il existe toujours un risque de contracter le COVID lors du retour au bureau ou de la socialisation.

L’anxiété irrationnelle provient souvent de votre cerveau de peur qui catastrophise les anxiétés rationnelles. Par exemple, le risque de mourir du COVID est très faible si vous êtes vacciné. Cependant, votre cerveau craintif peut rester bloqué sur des pensées de mort ou de maladie grave, malgré les données démontrant votre faible risque.

Prenez le temps de regarder vos pensées d’un point de vue plus objectif. Remarquez la pensée basée sur la peur sans vous y accrocher, ni y croire, ni la rejeter. Incorporez d’autres points de vue, comme des faits scientifiques et des avis d’experts, pour vous aider à répondre à votre cerveau de la peur et à calmer sa réactivité.

Vous pouvez également accepter davantage l’anxiété afin que ses symptômes ne vous plongent pas dans une spirale d’évitement. Dites, par exemple, « ce n’est pas grave si je me sens anxieux à propos de cette rencontre. Cela ne veut pas dire que je dois rester à la maison. Vous pouvez également apprendre à respirer avec vos symptômes pour mieux autoréguler votre système nerveux ou apprendre à faire une pause paisible lorsque vous remarquez que vous vous sentez contrarié.