Anxiété sociale: faits et fiction

J’étais dans un supermarché l’autre jour et j’ai vu un adolescent portant un sweat-shirt portant l’inscription «Antisocial Social Club». Ma première pensée a été: «Cela doit être une réunion d’enfer. Des sociopathes qui traînent dans une ambiance de club!? » Blague à part, il était clair que cette jeune femme était victime du mythe de la culture populaire selon lequel les introvertis sont «antisociaux»; la chemise était une blague sur les personnes socialement évitantes ayant un club social.

Si vous n’apprenez jamais rien d’autre de ce blog, rappelez-vous ceci: les gens qui sont socialement inhibés, timides ou qui ont peur de socialiser ne sont pas «antisociaux» comme les appelle la culture populaire. Cliniquement, «antisocial» est synonyme de sociopathie, ou de mépris et de violation des règles de la société et des droits d’autrui. L’antisocial peut également impliquer que la personne ne veut pas socialiser, alors qu’en fait, de nombreuses personnes qui se comportent socialement veulent désespérément une interaction.

Ivan Aleksic / Unsplash

Source: Ivan Aleksic / Unsplash

La condition d’inhibition sociale

Comme pour toute pathologie, l’angoisse sociale existe sur un continuum. Du côté «normal», par exemple, nous avons des papillons d’estomac avant un rendez-vous. Peut-être que vous faites une présentation et que le «grand patron» sera là. Malgré le rougissement et votre cœur battant, vous continuez.

À l’autre extrémité, il y a des comportements phobiques et évitants sur le plan social. Il y a un dicton selon lequel «la nature arme le marteau et l’expérience appuie sur la détente». Essentiellement, cela signifie que l’anxiété pathologique est une combinaison de susceptibilité biologique à une anxiété excessive, associée à des expériences activatrices qui façonnent la façon dont l’anxiété se manifeste. Souvent, les personnes avec un évitement social significatif ont non seulement le trait d’anxiété, mais ont rencontré un certain embarras social à un moment donné qui a créé un précédent pour craindre un examen social.

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Le trouble d’anxiété sociale (TAS) se caractérise par une peur de l’examen. Les personnes atteintes de TAS veulent désespérément socialiser. Cependant, leur peur de faire ou de dire des choses qui causeront de l’embarras et de la honte laisse la plupart d’entre eux essayer de se cacher socialement. Il s’agit essentiellement d’anxiété de performance sociale et de nature phobique. La personne se rend compte que ses craintes sont excessives, mais ne peut pas se débarrasser du «et si?» facteur. Les adolescents et les adultes éviteront les situations génératrices d’anxiété ou les endureront sous une grande contrainte, tandis que les enfants plus petits peuvent avoir des crises de colère pour expliquer qu’ils ne veulent pas être mis dans une situation de peur sociale.

Trois visages communs de SAD

Pour beaucoup, le TAS est généralisé à la plupart des situations sociales. Pour d’autres, il se limite à la prise de parole en public. L’expérience d’autres encore se limite à la parurèse, ou à la peur d’uriner si d’autres sont dans les parages, parfois appelée «vessie timide». Quiconque a été étrangement incapable de se soulager dans les toilettes publiques avec d’autres personnes à proximité en a fait l’expérience.

Bien qu’elle ne soit pas officiellement considérée comme un sous-type d’anxiété sociale, la parurèse n’est pas rare chez les personnes qui souffrent de TAS, et il y en a beaucoup qui la vivent comme une condition indépendante. Selon l’International Paruresis Foundation (2020), 220 millions de personnes dans le monde déclarent avoir eu l’expérience. Certains sont tellement affaiblis par la parurèse, qu’elle atteint le statut de trouble, et ils n’iront pas loin de chez eux en cas de besoin d’utiliser des toilettes publiques.

Facteurs qui surviennent souvent parallèlement au TAS

Absentéisme: Puisqu’il fait souvent surface à l’adolescence, c’est un sujet dans de nombreux cas d’absentéisme que j’évalue pour les tribunaux pour mineurs. Les avocats et les agents de probation demandent souvent si quelqu’un peut vraiment avoir un TAS s’il est connu pour avoir quelques amis tout en évitant l’école, prétextant une angoisse sociale. La réponse est oui. Les personnes atteintes de TAS ont souvent quelques personnes avec qui elles socialisent, à condition que ce soit davantage une base de 1: 1. Ce sont aussi des personnes avec lesquelles ils avaient probablement une relation avant l’intensification des peurs sociales.

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Étant donné que nous sommes souvent les plus sensibles à l’examen par nos pairs, en particulier à l’adolescence, il est logique que l’école soit le lieu qui augmenterait le plus la détresse. Cela ne signifie pas que l’enseignement à domicile est la réponse – souvent, cela ne fait que solidifier le problème en enseignant que l’évitement est la réponse. Au lieu de cela, les élèves affaiblis par l’anxiété devraient avoir un plan d’éducation individualisé approprié qui permet un traitement en milieu scolaire. Ensuite, ils doivent apprendre à s’acclimater, via une thérapie d’exposition, avec un thérapeute qualifié en traitement en milieu scolaire. Malheureusement, l’abandon scolaire n’est pas encore inconnu et le corollaire d’une vie adulte infructueuse peut s’ensuivre.

Abus de substance: Le TAS est particulièrement, eh bien, triste, dans la mesure où le début se produit généralement chez les adolescents, un moment où la vie tourne naturellement autour de la socialisation. Considérant que 15 millions de citoyens américains souffrent de SAD (ADAA, 2020), des légions de personnes ont été privées de la capacité de profiter de cette période d’épanouissement, en particulier avec les rencontres. Étant donné que l’alcool est un «courage liquide» et facilite la socialisation, il n’est pas surprenant que des taux élevés d’abus d’alcool se produisent (DSM-5; Koyuncu et al., 2019) parmi les personnes atteintes de TAS, en particulier à l’université.

Fillipe Gomes / Pexels

Source: Fillipe Gomes / Pexels

Dépression: Il est noté dans le DSM-5 que la dépression chez les personnes souffrant de TAS est élevée, ce qui est facile à comprendre. Imaginez regarder vos pairs faire tout ce que vous souhaiteriez faire et réaliser que vous ne pourrez jamais revivre votre jeunesse. Restant paralysés par la peur de l’auto-embarras à l’âge adulte, les malades ont souvent été isolés pendant des années sans semblant de vie, perpétuant l’état dépressif.

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Sans surprise, la dépression persiste tant que l’anxiété la nourrit. Cela peut durer des décennies, étant donné qu’il est difficile pour les personnes atteintes de se faire soigner, car la thérapie par la parole est une interaction sociale dans laquelle on s’attend à ce que vous parliez de vous-même, donc potentiellement mûre pour un examen minutieux. Selon l’ADAA (2020), un tiers des personnes atteintes mettent 10 ans pour se faire soigner après leur apparition! Heureusement, il s’agit d’une maladie très traitable avec une thérapie d’exposition, une formation en compétences sociales et des médicaments ISRS (p. Ex., Prozac, Paxil et Luvox).

Obtenir les symptômes de la SAD vérifiés

Plus les symptômes ne sont pas contrôlés, plus un jeune a de chances de développer des peurs sociales débilitantes menant à l’absentéisme, à une dépression grave et à une auto-médication potentiellement importante qui affectera sa vie adulte.

Comme la plupart des conditions, il est essentiel de détecter tôt l’anxiété sociale. Les thérapeutes pour enfants / adolescents devraient prêter attention aux craintes croissantes d’examen et de jugement au-delà des normes de l’adolescence, et les parents qui identifient des éléments ici chez leur enfant feraient bien de soulever le sujet avec les fournisseurs de soins de santé mentale pour une évaluation plus approfondie.