Aperçu de la connexion cœur-cerveau : psychocardiologie

Si vous avez eu une crise cardiaque, vous êtes probablement au courant des facteurs de risque tels que l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie et le diabète. Vous pouvez gérer ces risques en prenant des médicaments sur ordonnance, en arrêtant de fumer, en mangeant des aliments sains et en étant actif. Cependant, vous devez également être conscient d’un autre facteur de risque tout aussi important à gérer : la dépression.

Selon un article du Journal Européen du Coeur, les personnes ayant des antécédents de maladie cardiovasculaire sont plus susceptibles de présenter des symptômes de dépression que celles qui n’en ont pas. À l’inverse, le risque de développer une maladie cardiovasculaire augmente de 65 % chez les personnes souffrant de dépression. Cela suggère qu’il existe une connexion profonde et bidirectionnelle entre le cœur et le cerveau.

Les maladies cardiovasculaires et la dépression sont des conditions médicales graves. Et étant donné qu’ils se produisent souvent ensemble chez le même individu, il convient d’examiner les implications pour les patients et les cliniciens.

La médecine et la connexion cerveau-cœur

Les cliniciens commencent seulement à comprendre le lien profond entre le cœur et le cerveau. Nous savons, par exemple, que des facteurs de stress externes non gérés peuvent exercer une pression supplémentaire sur le cœur. Du point de vue de la mécanique corporelle, les crises cardiaques sont causées par une accumulation de plaque le long des parois de vos artères et si cette plaque se libère soudainement, cela peut provoquer un blocage.

Mais aussi, le stress peut envoyer notre corps en mode « combat ou fuite », et alors que se passe-t-il ? Notre tension artérielle augmente, notre cerveau libère de l’adrénaline, ce qui déclenche la libération d’un autre produit chimique, le neuropeptide Y, et le neuropeptide Y peut provoquer des spasmes cardiaques. Tout cela peut précipiter une crise cardiaque. Il vaut donc la peine d’étudier plus avant la connexion cerveau-cœur.

Voici un bref résumé de ce que nous savons sur le lien entre le cerveau et le cœur :

1. Le lien bidirectionnel entre les maladies cardiaques et la dépression.

Comme mentionné ci-dessus, il existe une association bidirectionnelle entre les maladies cardiovasculaires et le trouble dépressif majeur. En d’autres termes, un pourcentage de personnes sans antécédents de dépression deviennent déprimées après une crise cardiaque. Et les personnes souffrant de dépression, mais sans maladie cardiaque précédemment détectée, sont plus à risque de développer une maladie cardiaque que la population générale.

2. Syndrome du cœur brisé.

« Le syndrome du cœur brisé est une maladie cardiaque temporaire qui est souvent provoquée par des situations stressantes et des émotions extrêmes », selon la clinique Mayo. Également connu sous le nom de cardiomyopathie de stress ou cardiomyopathie de Takotsubo, le syndrome du cœur brisé comprend des symptômes tels qu’une douleur thoracique soudaine, qui peut imiter une crise cardiaque.

Cependant, contrairement à une crise cardiaque, le syndrome du cœur brisé n’affecte qu’une partie du cœur et perturbe temporairement la fonction de pompage normale de votre cœur. La condition s’inverse généralement en quelques jours ou semaines. En outre, il est plus susceptible d’affecter les femmes que les hommes. Par exemple, nous voyons des symptômes du syndrome du cœur brisé chez les femmes âgées qui perdent leur conjoint.

3. Les facteurs psychologiques représentent environ 30 pour cent des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux.

Les cardiologues et autres cliniciens savent depuis des décennies que le tabagisme, l’hypertension, l’hypercholestérolémie et le diabète sont à l’origine de la plupart des maladies cardiovasculaires. Mais ce n’est que lorsque les résultats de l’étude Interheart (25 000 participants dans 52 pays) ont été publiés en 2004 que les chercheurs ont fait le lien explicite entre les maladies cardiovasculaires et le stress émotionnel. L’étude a montré que les facteurs psychologiques représentent environ 30 pour cent des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux.

Au-delà des effets d’événements uniques et extrêmement stressants, vivre avec un stress quotidien augmente également le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral. Les hormones de stress, qui nous aident à survivre aux menaces immédiates qui pèsent sur notre vie, peuvent également endommager notre cœur lorsqu’elles sont constamment libérées dans notre circulation sanguine sur de longues périodes de temps. En fait, les psychiatres et les infirmières praticiennes en psychiatrie traitent souvent des troubles comme l’anxiété avec des médicaments qui ralentissent le rythme cardiaque et bloquent les signes physiques d’anxiété (par exemple, les bêta-bloquants); ceux-ci sont également prescrits pour les patients souffrant d’hypertension artérielle.

Lectures essentielles sur la dépression

De plus, le stress mental augmente l’inflammation du cerveau et du muscle cardiaque, ce qui peut également entraîner d’autres complications.

Qu’est-ce que cela signifie pour toi?

Maintenant que vous êtes conscient du lien profond entre le cœur et le cerveau, voyons ce que les patients et les cliniciens doivent faire avec ces informations.

Pour les patients :

  • Soyez conscient des causes concurrentes de vos symptômes. Un défi ici est que les maladies cardiaques et la dépression impliquent souvent des symptômes qui se chevauchent tels que la fatigue, le manque d’énergie et la difficulté à dormir. Les patients et les cardiologues attribuent souvent ces symptômes à une maladie cardiaque, alors que la dépression peut jouer un rôle clé.
  • Entamez une conversation avec votre clinicien. La communication entre les patients et leurs prestataires de soins médicaux est vitale. Il est important que les patients et leurs défenseurs posent des questions et insistent pour obtenir des réponses satisfaisantes. Entamer la conversation peut être aussi simple que de demander : « La dépression pourrait-elle être à l’origine de ces symptômes ? »
  • Sachez qu’il n’est pas rare que la dépression survienne après un pontage cardiaque. Si le traitement de votre problème cardiaque vous laisse avec des symptômes non résolus, il est peut-être temps de prendre rendez-vous avec un psychiatre, un psychologue ou un thérapeute. N’oubliez pas que la dépression postopératoire est associée à des récupérations plus compliquées ; par conséquent, la dépression non résolue peut être tout aussi dangereuse qu’une maladie cardiaque non résolue.

Pour les cliniciens :

  • Reconnaître l’importance de traiter les patients cardiaques souffrant de dépression. L’American Heart Association recommande que les patients cardiaques soient systématiquement dépistés et traités pour la dépression. Pourtant, cela se produit rarement en milieu clinique. Dans une enquête, moins de 50 pour cent des cardiologues ont déclaré traiter la dépression.
  • Parlez à vos patients de tout obstacle personnel au traitement. Les patients déprimés peuvent ressentir une diminution de la motivation à adopter des habitudes saines telles que la prise de médicaments prescrits, la pratique d’exercices quotidiens et une alimentation saine, et l’arrêt du tabac ou l’abus d’alcool.
  • Collaborer avec des professionnels de la santé mentale pour traiter les patients. Les cardiologues et autres cliniciens doivent envisager des moyens de traiter l’ensemble du patient, plutôt que de compartimenter le traitement. Lorsque les cliniciens consultent régulièrement d’autres experts en dehors de leur domaine de spécialité, les patients reçoivent de meilleurs soins pour des résultats optimaux pour les patients.

La ligne de fond

L’essentiel est qu’une crise cardiaque peut affecter beaucoup plus que le cœur d’une personne. Il peut également affecter :

  • Attitude et humeur
  • Sentiment de certitude quant à l’avenir
  • Confiance en sa capacité à remplir adéquatement les rôles d’employé, de mère, de père, de fille, de fils, etc.
  • Sentiments de culpabilité à propos de comportements passés qui peuvent avoir augmenté le risque de crise cardiaque d’une personne
  • Gêne et doute sur les capacités diminuées

Selon le problème, la plupart des personnes ayant eu une maladie cardiaque peuvent retrouver un fonctionnement normal après le traitement, mais lorsque les implications ci-dessus deviennent débilitantes, une aide psychologique ou psychiatrique peut être nécessaire pour soutenir les patients cardiaques. Si vous ou quelqu’un que vous aimez avez eu des problèmes cardiaques, soyez à l’affût de tout changement de santé mentale que vous voudrez peut-être également aborder.

Comprendre la connexion cerveau-cœur peut conduire à de meilleurs résultats de santé à la fois pour ceux qui ont eu des problèmes cardiaques et pour ceux qui vivent avec la dépression.