Apprendre à faire moins pour vos enfants

Pexels CC, Meruyert Gonullu

Source : CC Pexels, Meruyert Gonullu

Pendant des décennies, les parents ont été implorés par divers “experts” d’en faire plus pour leurs enfants. Les parents sont invités à parler régulièrement à leurs enfants (au moins 21 000 mots par jour aux enfants d’âge préscolaire, même apparemment s’il n’y a rien d’utile à dire), à ​​jouer régulièrement avec eux, à les conduire dans les endroits où ils ont besoin ou envie d’aller, à leur servir d’alarme horloge et calendrier, choisissez des activités parascolaires pour eux, surveillez-les essentiellement tout le temps pour vous assurer qu’ils ne sont pas blessés physiquement ou psychologiquement, assurez-vous qu’ils font leur travail scolaire, et ainsi de suite. Pas étonnant que tant de gens considèrent la parentalité comme une corvée.

Il n’en a pas toujours été ainsi.

Avantages d’en faire moins pour vos enfants

Dans un passé pas trop lointain, les parents s’attendaient à ce que les enfants prennent beaucoup soin d’eux-mêmes (voir ici). Ils ont joué indépendamment des adultes, ont voyagé seuls ou avec des amis (généralement à vélo ou à pied), ont fait leurs devoirs ou non et ont appris à faire face aux conséquences, ont appris à veiller à leur propre sécurité et ont développé des stratégies pour se remettre de leurs blessures psychologiques. . Le résultat a été qu’ils ont généralement grandi plus autonomes, résilients et émotionnellement sains que les jeunes d’aujourd’hui (voir ici et ici).

Contrairement à tous les messages incitant les parents à en faire plus pour leurs enfants, un nombre croissant d’études soulignent les avantages d’en faire moins. Une grande partie de cette recherche relève de la rubrique de la parentalité favorable à l’autonomie, ce qui signifie essentiellement permettre et encourager les enfants à prendre davantage en charge leur propre vie et à faire plus pour eux-mêmes. De telles recherches, y compris des études longitudinales ainsi que des études transversales, indiquent que le soutien à l’autonomie rend les enfants et les adolescents plus heureux, plus autonomes, plus autonomes et mieux adaptés socialement et émotionnellement (par exemple Duineveld et al, 2017; Joussemet et al., 2005 ; Obradovic et al., 2021). En faire trop pour les enfants entraîne une impuissance acquise.

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Ainsi, faire moins pour votre enfant, c’est, paradoxalement, faire plus pour votre enfant. C’est aussi faire plus pour vous-même. Par exemple, une étude de recherche en Allemagne, menée pendant le verrouillage du COVID-19, a révélé que lorsque les parents encourageaient leurs enfants à se gérer pendant de grandes parties de la journée, les enfants étaient plus satisfaits, tout comme les parents (Neubauer et al, 2021) . Cela était vrai non seulement dans les familles, mais aussi au jour le jour au sein des familles.

Comment rendre les enfants moins dépendants

Si vos enfants sont devenus dépendants de ce que vous faites beaucoup pour eux, vous devrez peut-être agir progressivement. Commencez peut-être par leur demander ce qu’ils aimeraient faire pour eux-mêmes ou pour la famille. Peut-être que vous faites pour eux des choses qu’ils préféreraient faire eux-mêmes. Ensuite, passez progressivement à des choses qu’ils devraient vraiment faire dans le cadre de leur croissance, mais qu’ils ne font pas jusqu’à présent, peut-être une à la fois. Selon l’âge, il peut s’agir de choses telles que faire son propre lit, nettoyer sa propre chambre, faire sa propre lessive, régler sa propre alarme et se lever à l’heure pour les événements prévus, marcher ou faire du vélo pour se rendre à l’école et ailleurs, gérer ses propres travaux scolaires , et aider aux tâches ménagères telles que la préparation des repas et la vaisselle. Vous devrez peut-être réduire vos propres normes, car vos enfants, au moins une première fois, ne le feront pas tout à fait comme vous le feriez et probablement pas aussi bien, mais c’est un petit prix à payer pour la compétence et la fierté que vos enfants développeront. et le temps accru que vous aurez pour vous-même.

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Les enfants veulent naturellement devenir de plus en plus autonomes et utiles (par exemple ici et ici), mais nous pouvons les chasser si nous persistons à tout faire pour eux. À mesure que les enfants grandissent, nous devrions nous attendre à ce qu’ils contribuent de plus en plus au bien-être de la famille. C’est bon pour tout le monde dans la famille, mais surtout pour les enfants eux-mêmes.

Et maintenant, pour terminer, je vous exhorte à regarder et à écouter cette courte vidéo étonnante, vous exhortant – sur l’air de “I Will Survive” et avec des paroles de Lenore Skenazy – à vous rendre service à vous-même et à vos enfants en leur envoyant à l’extérieur!

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