Après l’inauguration | La psychologie aujourd’hui

Markus Spiske / Unsplash

Source: Markus Spiske / Unsplash

Par le Dr Gil Noam et le Dr Pendred Noyce

Considérez ces réalités en tant que parent, enseignant, animateur de jeunesse, citoyen: le pays s’est engagé dans ce que nous appelons des «guerres de masques» au cours de l’année écoulée, malgré un consensus clair parmi les scientifiques. L’ancien président a déclaré à plusieurs reprises que non seulement il n’avait pas perdu l’élection, mais qu’il avait en fait gagné par un glissement de terrain. Et enfin, il y a eu l’insurrection armée – initiée par l’exécutif contre le législatif – tout cela au nom de la vérité! Maintenant, une nouvelle administration change de cap, élevant un conseiller scientifique au poste de cabinet. Mais les citoyens seront-ils convaincus par la science? Nous pouvons difficilement donner un sens à tout cela en tant qu’adultes, mais comment nos enfants et nos adolescents peuvent-ils comprendre et traiter ces va-et-vient? Quels sont les remèdes à long terme et que pouvons-nous faire maintenant?

Il est difficile de se sentir optimiste quant à la capacité de notre société à rester unifiée alors que nous affrontons des menaces à long terme telles que le changement climatique, la prévention d’une pandémie et l’érosion de notre économie et de la démocratie. Collectivement, nous avons démontré que nous sommes incapables de penser clairement à des faits objectifs et de débattre de ce qu’il faut faire à leur sujet sans rancœur. Beaucoup d’entre nous trouvent trop facile d’écarter les sources scientifiques et autres de preuves pour aligner nos convictions sur les «leaders d’opinion», tels que les politiciens, les personnalités des médias, les blogueurs, etc. Dans ce blog, nous resterons avec la science comme pilier principal de la rationalité et des preuves; dans les prochains, nous aborderons plus largement les racines de la citoyenneté informée.

Malgré tous les efforts des éducateurs, un grand pourcentage de la population n’a pas intériorisé un point de vue scientifique, selon lequel on peut développer des questions et des hypothèses, établir des expériences ou examiner des données et interpréter les résultats. Pire encore, notre incapacité à distinguer les faits de la fiction ou le scepticisme de la théorie du complot menace désormais toute politique bipartisane à court terme ou la protection à long terme de notre planète. La partie déprimante est que les penseurs non scientifiques sont tous des produits de notre système éducatif, progressant généralement dans les classes K-12 pendant treize (!) Ans.

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La science repose sur des faits largement acceptés, mais d’une manière ou d’une autre, de nombreux scientifiques et organes scientifiques n’ont pas réussi à transmettre leurs connaissances de manière inclusive, tandis que l’école a encouragé l’idée qu’une étude sérieuse de la science ne convient qu’à quelques-uns. Les démonstrations visibles de cette année de la division néfaste entre les nantis et les démunis devraient nous motiver à repenser ce qui est le plus important dans l’éducation de nos enfants. Après tout, à la fin des années 1950 et 1960, la peur d’être remplacé par d’autres pays a suffi à inspirer la vague Spoutnik de changement éducatif. Aujourd’hui, la peur de la fragmentation de notre nation devant les menaces existentielles, telles que les maladies pandémiques ou le changement climatique, ne devrait-elle pas nous inciter à une réponse tout aussi radicale?

Pour faire face à un monde de défis, notre société a besoin à la fois d’une meilleure compréhension des STEM (science, technologie, ingénierie et mathématiques) et de savoir comment raisonner, communiquer et négocier des décisions nécessitant des compromis difficiles, tels que la liberté individuelle par rapport à la bien commun, ou santé publique contre croissance et stabilité économiques. Si nous pouvons reconnaître les faits et appliquer la raison à leurs implications, nous pouvons apprendre à débattre des solutions de manière respectueuse et constructive. De notre point de vue, un meilleur apprentissage des sciences mène à une meilleure citoyenneté. Pour éviter les malentendus, nous ne parlons pas de la mémorisation par cœur de faits scientifiques ou même des scores les plus élevés aux tests scientifiques. Nous parlons ici d’habitudes scientifiques de l’esprit, d’un intérêt pour les découvertes, du fonctionnement des choses, d’une attitude critique mais respectueuse envers les résultats de la recherche et d’une curiosité pour les nouvelles tendances STEM qui définissent de plus en plus notre monde.

Un fait triste est que l’intérêt pour la science diminue au collège et au lycée, car la curiosité de l’enfance cède la place à la croyance acquise que la science n’est que pour quelques personnes accomplies. Les enfants se désengagent des STEM à l’adolescence, au moment même où les sujets devraient devenir les plus intéressants et au moment même où les jeunes développent leur capacité d’analyse et d’auto-réflexion. Ils utilisent la technologie – une forme de STEM appliquée – tout le temps, mais cela ne conduit pas nécessairement à un état d’esprit éclairé. Nous suggérons que vous, parents, grands-parents, enseignants, médecins et journalistes, encouragez tout le monde à penser que la science, comme la démocratie, fait partie de notre patrimoine commun, quelque chose que nous apprécions et avons tous besoin. Chaque fois que nous nous asseyons dans un avion, visitons un médecin ou commandons de la nourriture, nous tenons STEM pour acquis. Nous devrions commencer à rendre cela explicite lorsque nous parlons aux enfants. Demandez-leur d’apprendre à poser des questions sur la façon dont nous savons les choses, comment les choses fonctionnent, qui les construit et qui les répare. Vous n’êtes pas obligé de connaître les réponses, mais vous devez encourager une telle intelligence curieuse, et vous pouvez rechercher les réponses avec votre enfant directement sur votre téléphone ou à la maison sur l’ordinateur.

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Mais il ne s’agit pas uniquement de l’esprit pensant. La science peut apparaître comme froide et analytique, manquant d’âme et même de pertinence. Notre approche est beaucoup plus inclusive. Pour nourrir l’intérêt scientifique, nous devons appliquer une idée importante tout au long de l’enfance et de l’adolescence. L’apprentissage a une base émotionnelle: l’affect, l’engagement, le sens de la pertinence personnelle et les relations sont vitaux si les jeunes veulent ouvrir leur esprit, rester curieux et se sentir attachés à un ensemble d’apprentissage comme les STEM.

Bon nombre des éléments nécessaires pour développer l’engagement, l’intérêt et l’identité scientifiques – relations, expériences motivantes, sentiment d’appartenance et de compétence – se retrouvent dans les meilleurs programmes parascolaires, ainsi que lorsque les membres de la famille lisent des livres ou regardent des programmes scientifiques ensemble. Mais ces éléments devraient être incorporés à l’école beaucoup plus souvent qu’ils ne le sont actuellement, en particulier au collège et au lycée.

L’expérience de cette dernière année dans le domaine de l’apprentissage à distance a montré comme jamais auparavant comment l’apprentissage peut souffrir lorsque les relations, les mouvements physiques et l’engagement direct sont limités. Ce moment, alors que de nombreux enseignants pleurent la perte de l’interaction personnelle avec leurs élèves, peut être le moment idéal pour passer à la combinaison d’éléments de développement social et émotionnel (SED) et STEM. Comment? Une manière immédiate est de discuter des thèmes de la pandémie – par exemple, le développement de vaccins, le mécanisme de guérison d’une maladie – tout cela au service de donner aux jeunes un sentiment de contrôle sur une période effrayante de leur vie. Les enseignants peuvent diviser la classe pour débattre des verrouillages et de l’ouverture de l’économie, pour aider les élèves à s’écouter les uns les autres et à argumenter rationnellement. Ils peuvent également demander aux étudiants, en particulier aux plus âgés, de rechercher des sujets pour avancer les arguments les plus solides. Les émotions sont bonnes et peuvent en fait créer plus de motivation à s’engager sur un sujet, mais les STEM concernent également les résultats de la recherche et les résultats évalués par des pairs qui conduisent à la certitude dans certains domaines et à l’incertitude reconnue dans d’autres. Les enfants doivent apprendre ces distinctions dès le début et tout au long de leur scolarité. Les programmes parascolaires et d’été doivent renforcer ce point de vue, tout comme les familles qui ont besoin de surmonter leur propre sentiment de «stupidité» vis-à-vis des sciences et de prendre des risques dans les discussions et les débats avec leurs jeunes.

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Lorsque les enseignants et les parents encouragent ces processus STEM et SED à s’implanter, ils renforcent les compétences dont nos enfants ont besoin pour devenir des citoyens efficaces du futur. Au lieu d’intimider et de réserver les STEM à quelques privilégiés, engageons nos enfants et nos jeunes dans une exploration scientifique joyeuse et encourageons la passion à apprendre les secrets de la nature et les modèles trouvés dans les données de la vie quotidienne. Non seulement cet engagement contribue au développement cognitif d’un enfant, mais il peut également favoriser l’émergence de citoyens qui utilisent les habitudes scientifiques de l’esprit et peuvent aider à unifier notre société.

Pendred (Penny) Noyce est médecin, éducatrice et écrivaine de livres pour enfants. Elle a été administratrice fondatrice de la Noyce Foundation, qui s’est concentrée sur l’amélioration de l’éducation K-12, et est une fondatrice de Tumblehome, qui cherche à inspirer l’amour des enfants pour la science grâce au pouvoir de l’histoire.