Arrêter la traite des êtres humains : pourquoi si peu de progrès ?

Selon l’ONU, la traite des êtres humains est un problème de 150 milliards de dollars par an faisant 40 millions de victimes. Comment quelqu’un peut-il résoudre un problème aussi important ?

Arpitha Peteru de la Fondation pour l’inclusion réfléchit longuement à cette question. Lorsqu’elle contemple les milliers d’organisations luttant contre la traite des êtres humains et lorsqu’elle pense au nombre presque incalculable d’individus qui consacrent leur vie à cette cause, elle a la plus profonde admiration pour ce qu’ils font.

Mais même ainsi, elle se demande : « Pourquoi ne voyons-nous pas plus de progrès ? »

Au lieu de résoudre les problèmes, réparez le système

La réponse de Peteru sur les raisons pour lesquelles il n’y a pas plus de progrès est : « L’esclavage humain est un système complexe avec des boucles de rétroaction auto-entretenues. Vous ne pouvez pas résoudre des problèmes complexes en réparant un seul aspect. Vous devez comprendre comment plusieurs aspects se recoupent ou votre solution ne fonctionnera pas – ou pire, elle pourrait avoir des conséquences imprévues qui pourraient nuire aux personnes que vous essayez d’aider. »

Son collègue Bob Lamb ajoute : « Heureusement, nous disposons d’outils et de techniques bien établis pour comprendre comment les gens se comportent dans des systèmes complexes. Ces outils n’ont pas été suffisamment utilisés lorsqu’il s’agit de lutter contre la traite des êtres humains ».

Parmi les outils utilisés par la Fondation pour l’inclusion, il y a ceux qui tiennent compte non seulement des politiques et des incitations, mais aussi des récits, des valeurs et des traumatismes, qui affectent tous le comportement des gens. La clé, soutiennent-ils, est de comprendre comment toutes ces choses fonctionnent ensemble pour produire les résultats indésirables et comment elles pourraient fonctionner ensemble différemment pour produire les résultats souhaités.

Traite des êtres humains dans l’agriculture

L’industrie agricole est un exemple de la façon dont la résolution d’une partie d’un problème n’a pas permis d’arrêter la traite des êtres humains. L’un des facteurs de ce problème est que les marges bénéficiaires dans l’agriculture sont minces et de plus en plus minces.

Cela incite les propriétaires de plantations à réduire les coûts de main-d’œuvre. Bien que le trafic soit illégal, dans certains endroits, un système a émergé : les travailleurs sont recrutés ou gérés par des entités en dehors de la visibilité des régulateurs, donnant aux propriétaires de plantations le déni sur la façon dont leurs travailleurs sont traités et combien ils sont payés.

Un système de traite en émerge. C’est une combinaison de motivations lucratives, de lacunes réglementaires et d’un grand nombre de personnes vivant dans l’extrême pauvreté, l’oppression ou la violence. Le travail des individus impliqués peut être exploité par des recruteurs sans scrupules.

Peteru donne un exemple de la manière dont des systèmes complexes peuvent s’opposer aux efforts de lutte contre la traite. Elle dit que de nombreuses organisations font un travail important pour sauver les personnes victimes de la traite. Cela améliore la vie de ceux qui sont sauvés. Il a également le potentiel d’une conséquence imprévue.

« Lorsqu’une personne est sauvée, une autre personne innocente peut être condamnée à prendre sa place, tant que les recruteurs sont en mesure de continuer à répondre à la demande de main-d’œuvre bon marché », dit-elle. « Quand vous regardez l’ensemble du système, vous vous rendez compte que l’important travail de sauvetage doit être complété par la prévention du recrutement abusif, qui doit être effectué à plusieurs niveaux, par le biais de plusieurs programmes qui ne fonctionnent pas les uns contre les autres.

Gérer des systèmes complexes

Peteru et Lamb réfléchissent à leur travail sur des problèmes complexes en termes de défis croisés et de stratégies collectives. Tous deux ont travaillé avec des communautés confrontées à la violence et à l’instabilité. Ils ont été témoins de l’intersection entre les conflits et la pauvreté, les migrations, les traumatismes générationnels et d’autres défis.

Ils ont vu comment cela crée les conditions qui rendent les gens plus vulnérables à la traite, ce qui à son tour crée plus de traumatismes et plus de pauvreté. Leur énergie – et la mission de leur organisation – est enracinée dans leurs constatations répétées selon lesquelles les stratégies les plus efficaces sont celles qui tentent de briser les types de cycles d’auto-renforcement qui perpétuent la traite.

Ensemble, ils ont distillé des décennies de recherche, d’expérience et de sagesse collective. Le résultat est un ensemble de processus rigoureux et collaboratifs pour découvrir ce qu’il faudra pour réaliser un changement significatif et durable sur des défis sociaux complexes.

La traite, les conflits et les opportunités économiques sont inextricablement liés. Le fervent espoir est, selon les mots de Peteru, « de démocratiser l’accès aux outils de changement systémique en mettant les outils de transformation entre les mains des communautés les plus touchées qui peuvent rendre l’action collective possible ».

Pour plus d’informations, voir : https://foundationforinclusion.org.