Arrêtez de compter sur la police pour les transferts de patients en santé mentale

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Cela fait deux ans que la pandémie de COVID-19 a forcé des fermetures dans le monde entier, et l’anniversaire a suscité beaucoup de réflexion sur à quel point la vie a changé.

C’est un anniversaire différent pour moi. Au milieu des ordonnances de séjour à domicile et du chaos corona de mars 2020, j’ai été admis dans un établissement de santé mentale pour patients hospitalisés.

Un an plus tôt, un épisode maniaque sévère avait abouti à un diagnostic de trouble bipolaire I, et alors que le traitement avait rapidement atténué mes symptômes maniaques, j’ai basculé dans une dépression profonde et incurable. Les nombreux projets que j’avais entrepris au plus fort de ma manie étaient maintenant abandonnés alors que je luttais pour sortir du lit. J’ai passé des jours sans avoir l’énergie de prendre une douche ou même de changer de vêtements. Je n’avais pas pu travailler depuis des mois et j’ai perdu mon partenariat avec le cabinet d’avocats où j’exerçais et le poste de direction que j’occupais également dans une entreprise en démarrage.

J’avais auparavant résisté à la perspective d’un traitement hospitalier, mais même si j’avais l’énergie, je ne pouvais pas nier que c’était ce dont j’avais besoin.

Ma petite amie m’a emmené dans une clinique de santé mentale locale et un centre de stabilisation de crise. Ils m’ont trouvé un lit dans un établissement hospitalier à deux heures de là et ont dit qu’ils organiseraient le transport.

C’était le début de ce qui ressemblait plus à de l’incarcération qu’à un engagement volontaire. J’ai dû consentir à être hospitalisé dans une unité fermée à clé. Si je décidais que je voulais être libéré, je devrais attendre jusqu’à 72 heures jusqu’à ce qu’un professionnel de la santé mentale m’autorise à être libéré ou décide de me faire interner involontairement. Et même si j’étais coopératif, non violent et ne menaçais pas de me faire du mal, je devais être transporté à l’arrière d’un véhicule des forces de l’ordre avec des menottes attachées à une chaîne autour de ma taille.

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C’était la deuxième fois qu’une crise de santé mentale me faisait menotter à l’arrière d’une voiture de police. Dans la cage en treillis d’acier exiguë et étouffante, je me suis assis en biais afin d’avoir de la place pour mes genoux et mes jambes. J’ai déplacé mes poignets et mes bras pour permettre aux menottes et à la chaîne de s’installer avant de trouver la position la moins inconfortable pour reposer mes mains. Puis j’ai fermé les yeux et j’ai essayé de me concentrer sur ma respiration alors que j’étais au bord d’une crise de panique pendant les deux heures suivantes.

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Un manque de ressources et de normes

Les normes juridiques et réglementaires requises par les directives des Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS) interdisent l’utilisation de contraintes d’application de la loi pour les patients en santé comportementale en milieu hospitalier, sauf si le patient est sous la garde des forces de l’ordre. Pour les unités psychiatriques hospitalisées, les contentions des forces de l’ordre ne sont jamais autorisées à être utilisées. Cependant, il n’existe pas de telles normes pour le transport vers ou entre les établissements hospitaliers.

Malheureusement, le manque de ressources et d’options de transport médical signifie qu’il est courant pour les agents des forces de l’ordre des services de police et du shérif de transporter des patients atteints de santé mentale entre des établissements de santé mentale aigus et de longue durée. Lorsque les politiques du département se combinent avec l’idée fausse générale selon laquelle les patients en santé mentale sont automatiquement un danger pour eux-mêmes et pour les autres, les patients en crise sont traités comme des criminels en état d’arrestation.

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L’utilisation des moyens de contention des forces de l’ordre pour transporter tous les patients souffrant de troubles mentaux traumatise indûment ceux qui sont déjà en crise. Il peut également transformer un patient docile en un patient combatif, en particulier parmi ceux du spectre autistique.

En outre, de nombreuses personnes ayant des problèmes de santé mentale ont également d’autres problèmes médicaux graves. Avoir des professionnels de l’application de la loi sans formation médicale adéquate responsables de patients immobilisés susceptibles de décompenser médicalement pendant le transport peut exposer ces professionnels et leurs services à un risque de responsabilité important.

Une approche EMS collaborative

Ce qu’il faut, c’est passer à un modèle dans lequel les patients en santé mentale transférés entre les établissements sont transportés par des professionnels de la santé formés pour gérer à la fois la santé mentale et les conditions médicales. Les directives de contention doivent être conformes aux directives du CMS pour les contentions hospitalières, et aucun patient qui n’est pas sous garde légale ne doit être transporté dans des contentions d’application de la loi.

Pour les patients présentant un risque élevé d’agitation et/ou de violence, les interventions médicalement indiquées peuvent inclure des médicaments et/ou des contentions médicales. Les forces de l’ordre peuvent être sollicitées pour apporter leur soutien et assurer la sécurité de chacun. Cette approche fournit une solution collaborative qui combine un soutien médical adéquat avec des garanties pour protéger la sécurité de toutes les personnes impliquées.

C’est une idée dont le temps est venu. Comme Angela Strain, MD, chef de la Division de psychiatrie d’urgence à l’École de médecine de l’UNC, l’a déclaré : « Nous ne voulons pas criminaliser la maladie mentale. Personne n’aime l’idée d’enchaîner quelqu’un qui est dans un état de fragilité psychiatrique dans un véhicule de police.

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