Art et empathie: qui peut raconter votre histoire?

Kate Langlois / utilisé avec permission

Give Me Shelter, peinture de Kate Langlois

Source: Kate Langlois / utilisé avec permission

Désespoir, ennui, agitation, peur, inquiétude, manque de plaisir: ce sont des conditions qui ont hanté tant d’entre nous pendant la pandémie et interféré avec nos sentiments de joie et d’accomplissement. Une ressource qui nous est toujours disponible est notre créativité.

Léon Tolstoï, le grand auteur russe, a évoqué ce qui rend l’art si puissant Qu’est-ce que l’art?

«L’activité de l’art repose sur le fait qu’un homme, recevant par son sens de l’ouïe ou de la vue l’expression du sentiment d’un autre homme, est capable de ressentir l’émotion qui a ému l’homme qui l’a exprimée. … Et c’est sur cette capacité de l’homme à recevoir l’expression de sentiments d’un autre homme et à éprouver lui-même ces sentiments, que se fonde l’activité de l’art.

L’art est le passage du sentiment d’un cœur humain à un autre. Nous transmettons aux autres les sentiments que nous avons dans notre cœur.

Après avoir été témoin à la télévision du meurtre de George Floyd, je me suis senti sans voix, muet, mais aussi obligé de «dire quelque chose». Mais que pourrais-je, une femme blanche très éloignée du monde de M. Floyd, contribuer? Je ne voulais pas m’approprier une histoire qui n’était pas la mienne, et pourtant j’étais profondément troublée et j’avais besoin de trouver mes mots. Le résultat de ce conflit intérieur m’a surpris.

Je n’écris pas seulement pour La psychologie aujourd’hui. J’écris de la fiction et je travaille profondément sur mon deuxième roman. Mais ma formation et mon parcours d’origine sont en tant que poète. Lorsque George Floyd a été assassiné, je n’avais pas écrit de poésie depuis un bon moment. Et pourtant, quelque chose est monté en moi. La tension que j’ai ressentie pour parler contre la violence, l’oppression et les privilèges, au sujet des victimes et des auteurs, a surgi dans ce qui est devenu une série de quinze nouveaux poèmes. Ils sont maintenant une section de mon prochain livre de nouveaux poèmes.

BringBackOurGirls / utilisation éducative autorisée

Source: BringBackOurGirls / utilisation éducative autorisée

Les poèmes sont dans la voix des femmes qui ont subi des violences, des mères qui ont perdu des enfants à la guerre ou à une catastrophe, des femmes en exil, des filles enlevées par les forces rebelles. Je sentais que je pouvais pénétrer dans leur peau parce que je connaissais aussi la perte, peut-être pas aussi dramatique que dans ces cas, mais je sais que je porte dans mon ADN le chagrin des ancêtres et une lignée de persécution et de diaspora. Mon roman en cours, Le mensonge de l’oubli, plonge dans la douleur persistante du traumatisme intergénérationnel.

L’empathie m’a permis d’écrire mes poèmes. Les moments difficiles nous invitent à cultiver notre capacité inhérente d’empathie en nous exposant à la souffrance, à ressentir la douleur avec tout notre être et à comprendre que lorsque nous donnons forme à ces sentiments, comme nous le faisons lorsque nous faisons de l’art, ils sont rachetés de l’obscurité. Nous prenons ce qui est en nous et l’objectivons pour pouvoir le contourner et l’étudier, pour représenter notre réalité privée en dehors de nous-mêmes et l’offrir à la culture. Nous n’avons pas à «apprendre» l’empathie autant qu’à nous permettre de la ressentir.

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Le sentiment nous relie à ce qui est le plus vital et le plus puissant en nous. C’est l’une des façons dont nous savons que nous sommes vivants et un baromètre de ce qui compte pour nous. La peur, la tristesse, la rage peuvent être de grands facteurs de motivation pour créer, mais nous n’avons pas besoin d’être intégrés dans des événements catastrophiques pour que notre créativité s’épanouisse. Cependant, nous avons besoin de courage pour être vulnérables à nos propres vérités et réalités.

Petit frère et petite soeur et autres contes (1917) des frères Grimm / Domaine public

La femme de chambre Maleen et sa femme de chambre en attente s’échappent de la tour. (1917) Illustration par Arthur Rackham (1867–1939)

Source: Petit frère et petite sœur et autres contes (1917) des frères Grimm / Domaine public

Le chemin à suivre est comme le voyage d’un héros ou d’une héroïne dans lequel nous nous dirigeons vers l’inconnu, instable et incertain, mais avec un sentiment d’urgence. En chemin, nous rencontrons des démons et des obstacles. Plusieurs fois, nous voulons désespérément faire demi-tour. Mais une foi innommable nous pousse à avancer. Lorsque le héros ou l’héroïne atteint le trésor, elle retourne avec lui dans son lieu d’origine, rafraîchissant et renouvelant la culture.

Pour faire de l’art, il faut d’abord croire que le faire compte, ce qui est une question sérieuse et profonde dans un monde rempli de luttes très réelles, très concrètes. Pourquoi créer de l’art si nous ne pensons pas que cela compte?

Dans un monde comme le nôtre, ne pourrions-nous pas conclure que l’art est superflu, privilège indulgent de certaines classes et populations? Ne pourrions-nous pas demander: comment mon poème ou ma peinture ou ma chanson peuvent-ils avoir une importance dans le grand schéma des choses, et par conséquent, pourquoi devrais-je consacrer du temps et de l’énergie dans cette direction? Ma réponse est un oui retentissant!

Notre désir de créer jaillit du fond de notre âme. Cette envie est ancrée dans notre chimie. Une preuve en est que, à travers le temps et les cultures, une certaine forme d’art nous accompagne depuis que les humains ont parcouru la terre.

Il y a dix-sept mille ans, les gens du Paléolithique descendaient dans des grottes du sud-ouest de la France et soufflaient des pigments minéraux à travers des tubes, peignaient des scènes de chasse et d’autres activités ritualisées sur les parois rocheuses. Les espaces de la grotte sont supposés avoir été des sanctuaires spirituels décorés d’images de chevaux, de bœufs, d’oiseaux et de personnes, et on peut deviner à partir de ces gestes que les origines de l’art sont liées à un besoin humain de documenter nos vies et de créer un lieu sacré. espace pour les cérémonies dans lesquelles nous nous connectons au divin.

L’art crée de nouvelles formes et visions qui nous aident à survivre. Le gospel, les hymnes, le blues, le jazz sont nés des joies et des tribulations d’un peuple. Dans les ghettos et les camps de la mort nazis, les persécutés faisaient des dessins et des peintures, écrivaient des poèmes et des histoires qui laissent un témoignage sur la façon dont ils ont vécu, souffert et sont morts. Les amis et les familles des disparus en Amérique latine; les incarcérés, internés et exilés dans les camps et les goulags et sur les réserves; les prisonniers politiques en Chine et dans d’autres pays asiatiques nous ont tous laissé leurs poèmes, leurs histoires et leurs peintures. La nécessité de raconter nos histoires et de témoigner de toute urgence nous pousse à trouver notre voix. Le personnel est toujours politique. Dans un univers interconnecté, ce qui vous arrive influence moi et tout le monde – et vice versa.

Le brillant écrivain et penseur James Baldwin a déclaré: “Les gens sont piégés dans l’histoire et l’histoire est piégée dans les gens.” Ce qu’il voulait dire, c’est que non seulement nous sommes nés à une époque particulière de l’histoire, mais que nous sommes nés dans une famille particulière avec des luttes, des expériences de vie et des antécédents particuliers. Ceci est notre matériel. C’est ce dont nous témoignons et documentons dans nos histoires, chansons, peintures, danses.

Vous écoutez peut-être ceci et vous dites: «Qu’est-ce que cela a à voir avec moi?» Peut-être que vous avez l’impression d’être en exil et que vous passez chaque jour à essayer de survivre dans un système fondé sur l’oppression et la colonisation. Ou peut-être que vous vous dites: «Je ne suis pas dans un camp de la mort. Je ne suis pas en exil. Mes problèmes sont mineurs par rapport à ceux-ci. ” Dans les deux cas, la question demeure: «Pourquoi mon travail et ma voix sont-ils importants?»

Croyez-moi, ça l’est.

Ce que nous partageons tous, c’est le désir de donner forme à quelque chose qui n’a jamais été exprimé auparavant. C’est notre propre empreinte individuelle sur les douleurs ineffables, les joies, la douleur, la colère, les souffrances qui composent nos vies. Chacun de nous vit une vie qui contient ces choses et donc chacun de nous a une perspective unique, une façon individuelle de voir le monde. Notre perspective individuelle est ce qui compose le tout, le collectif, et chacun de nous participe en tant qu’acteur et témoin à la création d’une société.

Cela signifie qu’à certains égards, nous sommes déjà préparés et nous avons déjà la matière première à créer. Nous arrivons à notre être créatif avec un tempérament personnel, avec des circonstances sociales spécifiques, avec des circonstances historiques spécifiques, avec nos influences ancestrales, avec des inclinations, et avec beaucoup de choses que nous ne savons pas sur nous-mêmes, c’est-à-dire avec beaucoup de choses. de mystère.

Sachez que vous avez déjà à votre disposition tout le matériel dont vous avez besoin. Si vous pouvez vous permettre de suivre votre curiosité même dans des états inconfortables, comme l’anxiété ou la dépression, et en devenir l’observateur, et chercher à trouver en eux une pépite de valeur, vous découvrirez qu’à l’intérieur de ces éléments plus sombres il y a souvent un trésor caché, un cadeau. C’est, je crois, le secret profond de l’art. Il redonne vie et améliore la vie à la fois du créateur et de son monde.

L’art est un pont vers l’empathie, vers la connexion avec notre meute. Parce que les humains sont des bêtes de somme, nous souffrons lorsque nous nous isolons. L’isolement, la solitude, le désespoir sont le terreau de nos émotions les plus sombres. Mais l’acte de création donne la vie. C’est la raison pour laquelle les écrivains parlent parfois de terminer un livre comme «donner naissance» ou «avoir un nouveau bébé».

D’après ma propre expérience, la capacité de se concentrer intensément sur un projet fournit un tampon contre l’inquiétude et l’anxiété qui nous accompagnent pendant cette période d’incertitude. Peu importe ce qui vient de la tentative, il y a satisfaction et sentiment d’accomplissement dans l’effort. Fondamentalement, un sentiment d’espoir est rétabli.

L’expérience, c’est notre matière, tout cela, le bon, le mauvais, le laid. De quoi vous souviendrez-vous le plus de cette période de pandémie sur la planète Terre? Qu’est-ce qui vous pousse à sortir?

Comme l’a dit un jour le grand musicien de jazz Charlie Parker: «Si vous ne le vivez pas, cela ne sortira pas de votre cor.»

L’une de mes choses préférées dans le monde est de discuter avec les clubs de lecture des thèmes de cet article – créativité et empathie – ainsi que des thèmes de mes romans et autres articles – résilience, écriture, traumatisme intergénérationnel, relations mère / fille, Carl Jung et Thérapie jungienne, rêves et même contes de fées. Si cela vous intéresse, veuillez trouver mes coordonnées dans ma bio.