Attachement craintif, traumatisme, anxiété sociale et dépression

Par Grant H. Brenner

Le trouble d’anxiété sociale (TAS) et le trouble dépressif majeur (TDM) sont souvent co-présents, jusqu’à 20 % du temps, plus élevés dans certains groupes. L’anxiété sociale commence plus tôt dans la vie, affectant près de 5 % des personnes, préfigurant une dépression future avec un risque de dépression multiplié par cinq pour les personnes souffrant d’anxiété sociale antérieure (Ohayon et Shatzberg, 2010). Combinés, ils sont plus difficiles à traiter car les symptômes de chacun sont en synergie les uns avec les autres.

Par exemple, l’anxiété et l’évitement des interactions sociales dans le TAS aggravent le retrait social observé avec la dépression. Les sentiments négatifs à propos de soi et souvent des autres dans la dépression renforcent les perceptions négatives dans l’anxiété sociale. Le cercle vicieux des perceptions négatives de soi, des autres et du monde peut rendre le rétablissement difficile et saper les relations, y compris les relations thérapeutiques.

La dépression avec anxiété sociale est-elle différente de la dépression seule ?

Une étude récente dans le Journal de recherche psychiatrique (2022) ont comparé des patients atteints de TAS à ceux atteints de TDM et TAS combinés (« comorbides »). Le but de cette recherche par Elling et ses collègues était de comprendre les domaines de chevauchement et de différenciation entre les deux groupes, en mettant l’accent sur l’adversité de l’enfance et le style d’attachement.

Il est pertinent que les personnes atteintes de TAS aient des taux plus élevés de traumatismes infantiles, y compris une plus grande probabilité d’antécédents d’intimidation ou de « victimisation par les pairs » (Pontillo et al., 2019), également associée à la dépression (Mei, 2021).

Bien que la recherche à ce jour n’ait pas explicitement examiné comment la dépression s’intègre à l’anxiété sociale et aux expériences négatives de l’enfance, sur la base des connaissances actuelles, il y a des raisons de croire qu’il existe des différences importantes entre les deux groupes avec des implications pour le traitement et le rétablissement.

En ce qui concerne le style d’attachement, les chercheurs ont observé que l’attachement peut être considéré comme la façon dont une personne se voit et perçoit les autres. Dans l’attachement sécure, les gens ont un modèle positif d’eux-mêmes et un modèle positif des autres.

Avec les sous-types d’attachement insécurisant, ceux qui ont un attachement craintif ont un modèle négatif de soi et une vision négative des autres, ceux qui ont un attachement préoccupé ont un modèle négatif de soi et un modèle positif des autres, et ceux qui ont un attachement dédaigneux ont un modèle positif du soi et un modèle négatif des autres.

L’anxiété sociale devrait être corrélée à un modèle négatif de soi et peut être associée à des hypothèses négatives ou positives sur les autres.

Comparaison directe

Pour examiner de plus près les relations entre la dépression, l’anxiété sociale, les traumatismes de l’enfance et l’attachement, les chercheurs ont recruté 612 patients pour une étude comparant ceux avec SAD-MDD avec ceux avec MDD seul. Les participants ont rempli plusieurs mesures, en plus des tests de diagnostic formels : l’inventaire de la phobie sociale (SPIN), l’inventaire de la dépression de Beck (BDI), l’échelle des expériences négatives de l’enfance (ACE) et le questionnaire sur le style d’attachement (ASQ).

L’analyse initiale a révélé des différences significatives entre les deux groupes. Les participants au SAD-MDD ont signalé moins de relations et des niveaux d’éducation globalement inférieurs. Ils avaient un plus grand nombre de problèmes d’anxiété supplémentaires, y compris la panique, l’anxiété généralisée et l’agoraphobie, une augmentation des pensées suicidaires et avaient reçu plus de traitement avec des médicaments et une thérapie.

Ceux du groupe SAD-MDD avaient des scores ACE significativement plus élevés, reflétant une adversité infantile plus grave. Les participants au SAD-MDD étaient significativement moins susceptibles d’avoir un attachement sécure et plus susceptibles de montrer le style d’attachement craintif insécure. De plus, cet attachement effrayant était associé à une plus grande anxiété sociale, prédisant plus de 15 % de la gravité des symptômes. De même, l’adversité accrue de l’enfance était statistiquement associée à une plus grande sévérité de l’anxiété sociale, à la fois directement et via un style d’attachement insécure, y compris un attachement craintif et préoccupé.

Implications pour le traitement et le rétablissement

Cette recherche suggère que la dépression avec anxiété sociale et la dépression sans anxiété sociale représentent des groupes nettement différents en termes d’expérience vécue des patients ainsi qu’en termes d’implications pour l’évaluation, le traitement et le rétablissement.

Une principale caractéristique distinctive est l’incidence significativement plus élevée de traumatismes infantiles dans le groupe SAD-MDD, qui concorde avec le style d’attachement craintif à l’âge adulte. D’après mon expérience en tant que psychiatre et thérapeute pendant deux décennies, j’ai constaté que si l’anxiété sociale et la dépression sont généralement identifiées comme des problèmes actuels, il n’est pas inhabituel que les facteurs de développement et l’impact du style d’attachement reçoivent moins d’attention clinique.

Une bonne identification des problèmes fondamentaux et un diagnostic précis sont nécessaires pour guider un traitement efficace. Cela peut être difficile, en particulier en psychiatrie, car de nombreux symptômes se chevauchent et les modèles de diagnostic basés sur la biologie en sont à leurs balbutiements.

Par exemple, malgré une plus grande sensibilisation, le rôle des traumatismes développementaux reste sous-reconnu et souvent pas entièrement pris en compte dans le traitement. Dans certains cas, le diagnostic d’anxiété sociale, bien qu’approprié, peut manquer le rôle plus large des symptômes de stress post-traumatique persistant depuis le début de la vie.

Ceux du groupe SAD-MDD ont nécessité un traitement plus intensif – ce n’est pas surprenant compte tenu à la fois de la gravité globale des symptômes et des difficultés sous-jacentes plus profondes avec l’attachement et le traumatisme. Afin d’être plus efficace, il est important que l’évaluation identifie et que le traitement traite les moteurs sous-jacents des difficultés fonctionnelles.

Le rôle de l’attachement craintif dans l’anxiété sociale, en particulier dans l’anxiété sociale combinée à la dépression, est une découverte clé de cette recherche. À certains égards, plus encore que les traumatismes développementaux – qui, bien qu’importants, peuvent être plus difficiles à relier aux expériences des adultes dans des contextes sociaux et professionnels – l’attachement craintif rend le lien beaucoup plus clair.

Lorsque nous avons généralement peur des autres, lorsque notre hypothèse de base est que les situations sociales sont intrinsèquement menaçantes ou même carrément dangereuses, c’est un sérieux obstacle à la satisfaction et à la productivité. Les réactions de peur envers les autres sont moins susceptibles de répondre aux besoins de la situation, qu’il s’agisse d’amitié, de famille, de romance, de travail ou d’école, ce qui conduit à des façons inadaptées d’aborder les problèmes interpersonnels.

Lorsque nous abordons les autres avec une attitude craintive, ils sont plus susceptibles de réagir négativement, aggravant le problème et renforçant souvent les hypothèses effrayantes. Par exemple, si nous sommes indifférents par peur, les autres peuvent interpréter notre comportement comme distant et supérieur, les amenant à reculer et à confirmer les croyances de notre propre indignité ainsi que les défauts des autres alors que nous attribuons à tort leurs motivations parce que notre modèle des autres les états intérieurs (« mentalisation ») peuvent être divergents de la réalité. D’autres peuvent reconnaître la peur comme une vulnérabilité à l’exploitation et en profiter.

Cette recherche offre des informations cliniquement utiles. L’identification du rôle de l’attachement craintif fournit une cible clé pour les interventions thérapeutiques et comportementales. La connaissance de soi est l’un des quatre piliers de la thérapie – accepter les peurs fondamentales des autres offre l’occasion de travailler et d’améliorer le style d’attachement, de traiter les traumatismes sous-jacents potentiels de l’enfance et d’apprendre à faire face plus efficacement à la méfiance, à réviser les perceptions déformées dans situations sociales et en termes de notre propre sens de soi, et au fil du temps faire des progrès dans la lutte contre l’anxiété et la dépression pour profiter de relations plus satisfaisantes avec les autres – et avec soi-même.