Autisme et Irlande du Nord

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Source : Photo de Louise Taylor

L’Irlande du Nord a souvent été reconnue dans le monde entier pour être un pays déchiré par la guerre et profondément troublé. En 2011, il a été signalé que l’Irlande du Nord avait les taux de SSPT les plus élevés au monde. Au cours des dernières années, le nombre de jeunes diagnostiqués avec un trouble du spectre autistique (TSA) a considérablement augmenté. Dans cet article, j’avancerai l’idée que le lien entre la transmission transgénérationnelle des traumatismes et les taux de neurodivergence ou d’autisme mérite d’être exploré.

Le traumatisme est une réponse normale et saine à une menace stressante et perçue pour la vie et le bien-être. Pour la population d’Irlande du Nord, la menace pour la vie et la santé a été persistante, omniprésente et constante pendant trois décennies. Le terme “The Troubles” semble à peine adéquat quand on considère à quoi il se réfère. Quand je pense à être troublé, je pense à être inquiet, mal à l’aise ou incommodé. Cela ne définit pas de manière adéquate une période qui a impliqué des milliers de morts et qui a été caractérisée par des bombes, des meurtres, la torture et le terrorisme dans un petit pays de six comtés. Qualifier cette période de troublante semblerait minimiser le bilan horrible qu’elle a eu sur la population, mentalement, physiquement et émotionnellement. La terreur n’est pas troublante, elle est traumatisante, horrible, débilitante et les effets sont durables. Nous en ressentons encore les effets aujourd’hui.

Nous sommes maintenant plus de vingt ans après l’accord du Vendredi saint, qui a été largement crédité d’avoir mis fin au terrorisme et au conflit, mais le pays est toujours profondément divisé selon des lignes religieuses et politiques et la santé mentale et émotionnelle de l’ensemble la population est pauvre. L’Irlande du Nord a des taux de suicide tragiquement élevés et aurait également l’un des taux les plus élevés d’utilisation de médicaments antidépresseurs au monde. Comme mentionné précédemment, les taux de trouble de stress post-traumatique ont également été documentés comme étant les plus élevés au monde.

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Ce qui m’intéresse en tant que chercheur, conseiller et adulte autiste diagnostiqué tardivement et élevé en Irlande du Nord, c’est la prévalence des diagnostics d’autisme chez les jeunes générations. Cela me suggère que l’héritage et le traumatisme des troubles peuvent avoir un impact sur le développement neurologique et mental des jeunes générations. Un grand nombre de ces parents seraient nés et auraient grandi à une époque d’extrême violence et d’incertitude. L’impact de ce traumatisme et de ce stress peut influencer les taux élevés de neurodiversité que nous constatons actuellement chez nombre de leurs enfants et de leurs pairs.

Il y a une merveilleuse citation de Krishnamurti, “Ce n’est pas une mesure de la santé d’être bien adapté à une société profondément malade.” Cela m’a été écrit par une personne très gentille et solidaire après que je leur ai annoncé mon diagnostic en novembre 2020. Je pense que l’Irlande du Nord est une société malade, en particulier si l’on considère ce que nous avons enduré en tant que population, le dysfonctionnement persistant au sein de notre paysage politique et la poursuite de la ségrégation scolaire selon des critères religieux. Il serait étrange de ne pas être touché par une violence et un conflit aussi extrêmes, ainsi que par des troubles et des dysfonctionnements sociétaux et culturels.

Des chiffres récents produits par Autism NI indiquent qu’un enfant d’âge scolaire sur 22 en Irlande du Nord a un diagnostic d’autisme. En Amérique, ces taux sont de 1 sur 59, en Angleterre, ils sont de 1 sur 57. Je dirais que les chiffres sont encore plus élevés que ce qui est enregistré car il est régulièrement affirmé que l’autisme est une condition sous-diagnostiquée, en particulier chez les femmes. Mon histoire à un diagnostic est un exemple du nombre de professionnels qui ont manqué cette condition, d’autant plus que j’étais considéré comme ayant de faibles besoins de soutien ou comme étant très fonctionnel. On signale également régulièrement en Irlande du Nord d’énormes listes d’attente et des arriérés d’évaluations pour les enfants et les jeunes.

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Il semblerait qu’une proportion alarmante d’entre nous en Irlande du Nord ait des conditions/troubles du développement et les nombres semblent augmenter tout le temps. Lorsque j’ai fait des recherches et lu des articles sur les traumatismes et leurs effets sur le développement et la cognition, il me semble qu’il peut y avoir des liens entre les taux de neurodivergence au sein de la population et la transmission transgénérationnelle des traumatismes et le trouble de stress post-traumatique.

Il est bien documenté et documenté que les traumatismes entravent le développement et il va de soi qu’un traumatisme sociétal soutenu à long terme aura un impact sur le développement de nombreux membres de la population. Cela prend tout son sens lorsque l’on considère les liens entre les traumatismes et les problèmes de développement au sein d’une société profondément fragmentée avec une paix précaire. À tout le moins, cela pourrait être considéré comme un facteur contribuant à nos taux élevés de prévalence de TSA.

Je suis né en 1978, au milieu des Troubles, et il me semblerait logique que pendant la grossesse de ma mère et tout au long de ma petite enfance que des événements extérieurs traumatisants au niveau local et national impactent mon développement. Je pense que cela pourrait être vrai pour n’importe quel enfant ou personne dans n’importe quel pays en proie à des conflits, mais la recherche sur l’Irlande du Nord et le lien potentiel entre le développement neurologique et les traumatismes ne sont pas suffisamment pris en compte. Le lien entre le traumatisme transgénérationnel et l’autisme n’a pas été considéré comme concluant, cependant, il n’a pas non plus été réfuté. Je crois que les taux de diagnostic de l’Irlande du Nord, en particulier au sein de la population d’âge scolaire, méritent d’être contemplés et analysés dans le contexte de notre histoire et du traumatisme sociétal à long terme vécu par la population.

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Il n’y a pas de honte à avoir une déficience ou des difficultés de développement et il n’y a pas non plus de honte dans un pays où les niveaux de maladies et de troubles neurologiques sont élevés. Je crois qu’il existe une opportunité pour l’Irlande du Nord de montrer la voie en comprenant, en défendant et en soutenant les personnes atteintes de troubles du spectre autistique (TSA). Maintenant, la responsabilité pour beaucoup d’entre nous est d’en savoir plus sur la façon dont cela se produit, afin que les personnes touchées puissent vivre la meilleure vie possible.

Je n’ai aucun problème à être autiste. J’aime ma vie, et même si cette condition rend beaucoup de choses difficiles, je ne voudrais pas qu’il en soit autrement. Mais je souhaiterais en savoir plus sur cette condition et d’où elle vient et pour que les autres la comprennent mieux. L’éducation m’a aidé à guérir et à transformer ma vie pour tirer le meilleur parti de ce que j’ai reçu. Je pense que l’autisme en Irlande du Nord a beaucoup à nous apprendre. Nos jeunes ont besoin que nous en apprenions davantage sur cette condition et sur son origine pour leur avenir, mais peut-être que notre passé collectif détient certaines des réponses que beaucoup d’entre nous recherchent.