Aux yeux des enfants : y a-t-il assez de temps de jeu à l’école ?

Pour de nombreux enfants, l’automne 2021 a apporté un retour à l’éducation à temps plein en classe. Bien que les éducateurs et les administrateurs puissent s’inquiéter du besoin de rattraper leur retard académique, la plupart des psychologues du développement conviendraient que la journée d’école de tout jeune enfant doit inclure le jeu dans son éducation. Souvent, les concepts académiques peuvent même être présentés de manière ludique.

Malheureusement, cependant, il existe une tendance croissante à la réduction des récréations à l’école (voir également ce rapport), malgré des preuves montrant à quel point la récréation est importante pour le développement social et émotionnel des enfants et pour leur attention, leur mémoire de travail et leur comportement.

Pour prendre le pouls de ce que pensent les enseignants et les parents de jeunes enfants – de la maternelle à la troisième année – du rôle du jeu dans l’éducation, j’ai mené deux mini-enquêtes. Les résultats du sondage pour les enseignants ont été présentés dans mon blog du 31 août, et les résultats des parents ont été présentés dans mon blog du 30 septembre. En somme, les parents et les enseignants ont convenu que le jeu est une partie essentielle de la journée d’école de tout enfant et devraient être encouragés parallèlement aux concepts éducatifs traditionnels.

Je voulais, cependant, voir si les désirs des parents et les croyances déclarées des enseignants se concrétisent réellement – sans jeu de mots ! – dans la classe. J’ai pensé qu’une façon de le faire serait de demander à ceux qui vivent cela chaque jour – les enfants eux-mêmes. J’ai donc demandé aux parents d’enfants d’âge préscolaire jusqu’à la troisième année de parler avec leurs enfants sur leurs expériences de jeu à l’école.

Les parents ont été invités à présenter à leurs enfants six questions à choix multiples et à enregistrer leurs réponses. Les questions portaient sur la question de savoir si les enfants pensent avoir suffisamment de temps pour jouer à l’école chaque jour, à quels types de jeux ils s’adonnent à l’école, quels types de jeux ils préfèrent et les raisons pour lesquelles ils aiment jouer à l’école.

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Les réponses de 18 enfants (10 garçons et huit filles ; deux enfants d’âge préscolaire, un enfant de la maternelle, deux élèves de première année, sept élèves de deuxième année et six élèves de troisième année) ont été enregistrées. Lorsqu’on leur a demandé s’ils pensaient pouvoir jouer tous les jours à l’école, 16 enfants (88,9 %) ont répondu « Oui » et deux enfants (11,1 %) ont dit « Peut-être ». Sans surprise, aucun enfant n’a dit « Non ». En réponse à la question de savoir s’ils disposent de suffisamment de temps pour jouer à l’école, huit enfants (44,4 %) ont répondu « Oui » et 10 enfants (55,6 %) ont déclaré qu’ils préféreraient avoir plus de temps. Il n’y avait aucune différence dans ces réponses parmi les enfants de différents niveaux scolaires.

  Cara DiYanni

Source : Cara DiYanni

On a également demandé aux enfants de cocher toutes les différentes périodes de la journée à l’école où ils avaient le temps de jouer. Les enfants ont choisi la récréation/le temps de jeu (100 %), le cours de gym (77,8 %), le temps au centre (16,7 %), tout en faisant des projets/expériences (16,7%), tout en apprenant (22,2 %), pendant les pauses cérébrales (44,4 %), ou autre. Deux enfants (11,1 %) ont choisi « autre » et ont écrit en « pauses masque ». Ces sélections ne différaient pas selon le niveau scolaire.

Concernant les types de jeux que les enfants préfèrent, on leur a demandé s’ils choisiraient des jeux avec des règles (comme « Simon dit », « Patate chaude » ou des sports), des jeux sans règles (comme construire avec des blocs ou Lego, jouer avec pâte à modeler ou Play-Doh, dessiner des images ou jouer à se déguiser), ou s’ils aimaient les deux de la même manière. Les jeux avec règles ont été préférés par 16,7% des enfants, 16,7% ont déclaré qu’ils choisiraient des jeux sans règles et 66,7% ont déclaré qu’ils aimaient les deux de la même manière.

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Lorsqu’on leur a demandé si, à l’école, ils jouaient principalement à des jeux avec des règles, sans règles, ou aux deux pendant la même durée, 44,4% ont répondu qu’ils jouaient principalement à des jeux avec des règles, 27,8% ont répondu qu’ils jouaient principalement à des jeux sans règles et 27,8% ont répondu ils jouent dans les deux sens pendant le même temps. Notamment, sept des huit enfants qui ont répondu « avec des règles » étaient en deuxième ou troisième année. Ceci est conforme aux recherches qui suggèrent que les enfants développent une préférence plus forte pour les jeux avec des règles une fois qu’ils entrent à l’école formelle.

Cara DiYanni

Source : Cara DiYanni

Enfin, les enfants ont été invités à identifier certaines des raisons les plus importantes pour lesquelles ils aiment jouer à l’école. Ils pouvaient choisir plus d’une option ou écrire la leur. « J’aime jouer avec mes amis » a été choisi par 100 pour cent des enfants, et 83,3 pour cent ont déclaré que jouer leur permet de faire une pause dans le travail scolaire (seuls les enfants d’âge préscolaire n’ont pas choisi cette option). « J’aime apprendre quand je joue » a été sélectionné par 38,9 % des enfants (et l’un d’entre eux a dit qu’il préférait simplement « jouer et jouer » !). Un bon nombre d’enfants (44,4% – tous de la première à la troisième année) ont reconnu qu’ils accordent une plus grande attention à leurs devoirs après avoir joué. Cela correspond aux 92,9% d’enseignants et aux 81,4% de parents qui ont convenu que le jeu aide à améliorer l’attention des élèves dans mes enquêtes précédentes. « Le jeu rend l’apprentissage plus intéressant » a été choisi par 27,8% des enfants. Un enfant a écrit dans une réponse unique, disant que jouer « vous permet de sentir que vous pouvez établir les règles et faire ce que vous voulez ».

Dans l’ensemble, les résultats de cette brève enquête auprès d’un petit échantillon d’enfants suggèrent que les enfants pensent que le jeu est une partie importante de leur vie quotidienne. Il n’est pas surprenant que la plupart des enfants pensent qu’ils devraient pouvoir jouer tous les jours pendant qu’ils sont à l’école et que la majorité souhaite avoir Suite le temps de jouer à l’école.

Ce qui était particulièrement intéressant, c’était la perspicacité des enfants sur certaines des manières dont jouer à l’école peut réellement les aider. Par exemple, ils ont reconnu qu’ils ont besoin de faire une pause occasionnelle dans leurs travaux scolaires et que jouer leur permet d’être plus attentifs plus tard. Plusieurs ont également reconnu que l’apprentissage et le jeu n’ont pas besoin de s’exclure mutuellement et que le jeu peut rendre l’apprentissage plus intéressant.

Dans un monde rempli d’incertitude, de distanciation sociale, de tensions politiques et d’une pandémie très effrayante, les enfants doivent bénéficier de sûreté, de sécurité, de cohérence et, peut-être plus important encore, de temps chaque jour pour avoir amusant.