Avez-vous la patience d’apprendre la patience ?

Qui d’entre nous n’a pas succombé à une érosion de sa patience ? Le feu de circulation trop long lorsque nous sommes en retard, la personne dans la file d’attente du supermarché dont la carte de crédit ne fonctionne pas, l’attente de 45 minutes lorsque nous devons parler à quelqu’un de la compagnie aérienne ou du câblodistributeur, un pot de une eau qui met une éternité à bouillir, un chien qui ne fait pas caca même après une très longue marche. Ces choses nous frustrent, nous agacent et nous mettent en colère.

Beaucoup de situations qui testent notre patience sont presque prévisibles, et parfois nous sommes capables de les gérer en anticipant l’attente et en les évitant ou en les contournant.

Pouvons-nous prendre un itinéraire différent pour éviter la longue lumière? Le paiement en libre-service au supermarché pourrait-il éliminer l’attente dans une file de caisse ? Commencez à chauffer l’eau bien avant d’avoir besoin qu’elle soit chaude. Avoir une longue conversation avec le chien?

Cependant, ces situations sont des désagréments mineurs par rapport aux interactions personnelles, souvent avec les membres de la famille, qui nous font perdre patience, souvent encore et encore. Nos enfants sont souvent la cause de situations qui nous donnent l’impression que notre patience nous échappe. Souvent, le caractère répétitif d’un événement nous fait renoncer à tout semblant d’endurance. La première fois que la nourriture est jetée de la chaise haute peut être amusante, mais pas tous les jours et à tous les repas. Des gémissements persistants comme le bourdonnement d’un moustique malgré les tentatives d’amusement, de distraction et d’apaisement peuvent nous donner envie de nous gémir. Et bien sûr, à mesure que nos enfants grandissent, les déclencheurs qui nous font perdre patience changent mais sont toujours là.

Mais ceux qui s’occupent de membres âgés de la famille peuvent avoir encore plus de difficulté que les jeunes parents à s’empêcher de s’impatienter avec colère.

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“Je me surprends à vouloir crier plusieurs fois par jour”, m’a dit une amie en décrivant la dépendance totale de son mari âgé à son égard. “Ça ne finit jamais! C’est déjà assez grave qu’il ne se procure même pas un verre d’eau, mais sa mémoire se détériore et il perd constamment des choses. Hier, il n’a pas trouvé son téléphone portable ; c’était son portefeuille de la veille. Il a égaré sa carte de crédit dans la maison trois fois cette année.

L’agression de notre patience peut avoir des effets importants sur notre bien-être. Nous nous retrouvons à respirer rapidement et, avec des respirations peu profondes, nos muscles sont tendus et nous pouvons serrer les poings ou grincer des dents. La colère, l’irritabilité, l’anxiété et l’impulsivité peuvent accompagner ces changements physiques. Des décisions rapides (faire demi-tour au milieu du trafic aux heures de pointe pour éviter le long feu) ou faire un commentaire désagréable et en colère contre quelqu’un qui n’a aucun contrôle sur la situation (un représentant de la compagnie aérienne) peuvent suivre.

Il est plus difficile de maintenir ne serait-ce qu’un minimum de patience face à des défis constants. Et pourtant, certains d’entre nous sont capables de le faire. J’ai vu une vendeuse au marché d’un fermier répondre patiemment aux questions sur ses trempettes de poisson fumé maison encore et encore par le monsieur qui se tenait à côté de moi.

Une queue se formait derrière moi, et elle a dû se rendre compte qu’elle risquait de perdre des clients car ils ne voulaient pas attendre. Mais elle ne l’a jamais pressé de prendre une décision qu’il a (enfin) prise. J’étais émerveillé par sa patience parce que ses tergiversations sur un petit achat rendaient les autres agités et mécontents d’attendre.

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Peut-être que certaines personnes sont nées avec plus de patience, et peut-être que certains d’entre nous avec un faible niveau de patience peuvent apprendre à augmenter leurs réserves. Les conseils sur la façon de développer notre quota de patience incluent la confrontation de la façon dont nous nous sentons désagréables ou inconfortables lorsque notre patience est mise à l’épreuve. Cela peut être particulièrement vrai pour ceux qui ont tendance à microgérer nos vies (et peut-être celles des autres).

On a l’impression de perdre le contrôle de la situation, qu’il s’agisse d’un vol retardé ou annulé ou de l’impossibilité d’arrêter de jouer au jeu de société avec notre enfant de 5 ans pour la 20e fois. C’est particulièrement difficile lorsque nous sommes tellement sur-engagés que tout retard peut avoir un effet en cascade : le bus scolaire est en retard, ce qui signifie qu’il sera en retard pour amener votre fils au rendez-vous chez l’orthodontiste, ce qui signifie que le dîner sera en retard, ce qui signifie que la conversation vous donnez au club de lecture ce soir-là peut être en retard.

Faire face à l’inconfort et à la frustration est souvent aidé en sautant vers le pire scénario possible et en réalisant que votre monde n’implosera pas parce que vous n’êtes pas allé au club de lecture ou même au mariage parce que les vols ont été annulés.

La distraction aide. Attendre trop longtemps chez le médecin ? Assurez-vous d’avoir quelque chose à lire, de la musique à écouter ou un jeu sur votre téléphone portable pour jouer. Mon amie ne lit un livre sur son Kindle que lorsqu’elle doit attendre quelque chose ; elle considère son temps de lecture comme une récompense pour sa patience.

Trouvez quelque chose à faire pour libérer l’énergie et la frustration accumulées en faisant face à de multiples situations d’« érosion de la patience ». L’exercice aide, surtout lorsque votre besoin d’être patient nécessite des épisodes d’inactivité physique. Une marche rapide compense votre patience à marcher très (trop) lentement avec quelqu’un d’autre. La natation peut détendre ces muscles contractés et tendus lorsque vous souhaitez contrôler votre frustration et votre colère. Le yoga et le Pilates vous feront prendre les respirations profondes dont vous avez besoin pour compenser la respiration superficielle que vous faisiez pour éviter de montrer votre impatience plus tôt dans la journée.

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Enfin, si vous le pouvez, essayez de prendre du recul par rapport à la situation qui vous rend impatient et voyez ce que vous pouvez en retirer. J’avais l’habitude d’être impatient et, oui, ennuyé quand mon chiot voulait jouer à un jeu sans fin de remorqueur. Mais j’ai réalisé à un moment donné qu’elle va, comme mon ancien chien, vieillir et ne plus vouloir jouer.

Faire la queue dans un supermarché et attendre semblaient être une partie inévitable de la vie jusqu’à ce que la pandémie la fasse disparaître. Il en va de même pour les déplacements au bureau ou dans un avion pour rendre visite à la famille ou même pour les vacances. Les frustrations de la vie nous rendent impatients, mais peut-être devrions-nous être reconnaissants qu’elles existent au lieu de devenir stressées.