Avons-nous besoin d’un amour à vie pour atteindre le bonheur?

Autrefois, lorsque les gens se réunissaient en personne pour des tables rondes et des conférences, j’étais invité à Londres pour participer à «How the Light Gets In», un festival de philosophie et de musique. L’un des événements était un débat sur l’amour, la vie et la liberté. Les panélistes ont reçu les questions du débat à l’avance, donc moi, une obsédée quand il s’agit de préparer des exposés, des cours ou à peu près n’importe quoi d’autre, j’ai écrit mes réponses. Cela signifie que je peux les partager avec vous.

La première question à laquelle on nous a demandé de répondre, en moins de trois minutes, était: «Avons-nous besoin d’amour à vie pour atteindre le bonheur? Ou serions-nous plus heureux d’embrasser l’indépendance? » Le modérateur a clairement indiqué que «amour» signifiait amour romantique.

Trois réponses à la question du bonheur et de l’amour

Voici ce que j’ai dit en réponse à la question:

J’ai trois remarques à faire.

Première, pour répondre à cette question, je veux sauver l’amour de la petite boîte étouffante dans laquelle nous l’avons fourré. L’amour est tellement plus grand qu’un simple amour romantique. L’amour a un cœur immense. Il jette ses bras autour d’amis proches, de parents chéris, peut-être même de figures spirituelles. L’amour qui vit dans ces relations est parfois fait de choses plus sévères que la variété romantique fragile qui peut brûler voracement puis tout simplement pétiller.

Chacune de ces couleurs d’amour aux multiples splendeurs peut contribuer à une vie heureuse et épanouissante.

Deuxième, que se passe-t-il si vous acceptez ma signification plus grande et plus large de l’amour? Avons-nous besoin d’amour dans ce sens pour atteindre le bonheur? C’est la vision de la vie qui dit que rien ne compte plus que nos relations avec les autres. Peut-être qu’ils ne doivent pas nécessairement être des relations amoureuses, mais ils doivent être une sorte de relation étroite.

Que fait cette perspective avec les gens qui mettent une sorte de passion puissante au centre de leur vie? Peut-être est-ce une passion pour la justice sociale, ou pour la réalisation scientifique, ou pour la création artistique, ou toute autre chose qui compte si profondément que tout le reste – et tout le monde – est secondaire? Je pense que ces personnes peuvent être très heureuses et profondément épanouies. Leur vie est pleine de sens. (Il existe également d’autres chemins vers le bonheur.)

Troisième, l’amour n’est pas le contraire de l’indépendance. J’ai été célibataire toute ma vie et je vis seule depuis que j’ai terminé mes études supérieures à l’âge de pierre. J’ai beaucoup d’indépendance. Et j’ai aussi beaucoup d’amour. L’amour que j’ai dans ma vie n’insiste pas pour que je partage un lit, que je passe du temps avec ma belle-famille ou que je sois traîné comme un plus un à un événement morne après l’autre. Maintenant, certains d’entre vous peuvent aimer avoir quelqu’un dans votre lit et quelqu’un sur qui vous pouvez compter pour être là avec vous pour les événements sociaux fastidieux de la vie quotidienne ainsi que pour les choses plus grandes et plus heureuses. Et c’est génial. Mais tu sais ce qui est aussi génial? Que nous n’avons pas tous à vouloir les mêmes choses. Que chacun puisse vivre la vie qui nous convient le mieux, qui incorpore juste le bon mélange d’indépendance et de relations interpersonnelles.

Ce que montre la recherche

Avec seulement trois minutes, je n’ai pas eu le temps d’entrer dans la recherche pertinente, mais je l’ai partagé ici à plusieurs reprises auparavant. Par exemple, si vous assimilez se marier à trouver l’amour (je ne le fais pas), alors nous avons une réponse très solide à la question sur le bonheur. En 2012, il y avait déjà 18 études qui suivaient les mêmes personnes, année après année, alors qu’elles passaient du statut de célibataire au mariage. Ces études ont montré que les gens ne sont pas devenus durablement plus heureux après leur mariage qu’ils ne l’étaient lorsqu’ils étaient célibataires.

Quant aux personnes qui restent célibataires, les nouvelles sont bonnes pour elles aussi. Entre 40 et 85 ans, les personnes qui ne s’étaient jamais mariées sont devenues de plus en plus satisfaites de leur vie en vieillissant. Les choses s’améliorent également avec le temps, historiquement. Dans une recherche qui a évalué le bonheur des célibataires à vie pendant 18 ans, à partir de 1996, les résultats ont montré que les personnes qui ne s’étaient jamais mariées étaient plus satisfaites de leur vie ces dernières années que les années précédentes.

Une autre question

Au festival de Londres, on a également demandé aux panélistes: «La recherche de l’amour est-elle ce qui nous rend humains?» Comme vous pouvez l’imaginer, j’avais une chose ou deux à dire à ce sujet. Vous pouvez trouver ma réponse ici.

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