Avons-nous des «vrais moi»?

Flickr / Miguel Lotz

Source: Flickr / Miguel Lotz

Que signifie être authentique?

Dans son entretien populaire avec Joe Rogan, l’auteur à succès David Goggins a révélé sa plus grande peur.

Goggins a eu une enfance terrible, a grandi pour devenir obèse morbide et a connu beaucoup de difficultés au début de sa vie d’adulte. Puis il est devenu un Navy SEAL, un coureur d’ultra-marathon et un conférencier motivateur renommé.

Goggins a déclaré que sa plus grande peur était de mourir et Dieu (ou celui à qui Dieu assigne cette tâche) lui montre un tableau avec une liste de réalisations: en bonne forme physique, Navy SEAL, détenteur du record de pull-up, conférencier inspirant qui aide les autres, etc. en disant “ce n’est pas moi.” Et Dieu répond: “C’est ce que vous étiez censé être.”

Qu’est-ce que l’authenticité?

Le psychologue renommé Roy Baumeister a écrit un article académique fascinant sur le «vrai soi» et l’authenticité. Il suggère que le sentiment d’authenticité vient du fait que nous agissons conformément à la réputation que nous voulons.

En d’autres termes, les gens se sentent le plus en phase avec leur vrai moi lorsqu’ils atteignent l’image sociale souhaitée. Échouer à l’atteindre, ou le perdre, se sentira moins authentique.

Lorsqu’ils sont surpris en train de faire quelque chose dont ils ont honte, les gens disent des choses comme: «Ce n’est pas qui je suis» ou «Ce n’était pas vraiment moi».

Ils impliquent que les actes préjudiciables à la réputation ne reflètent pas leur véritable identité. Cela ne veut pas dire qu’ils mentent. La plupart des gens croient vraiment que leurs actes honteux ne reflètent pas qui ils sont au fond.

Baumeister écrit: «Si le but principal du soi est d’intégrer le corps animal dans le système social (pour qu’il puisse survivre et se reproduire), alors cultiver une bonne réputation est une préoccupation primordiale, et quand on réussit, même momentanément, il y aura être un sentiment bienvenu de «c’est moi!» »

A lire aussi  Pourquoi les nuits blanches sont « toutes mauvaises » pour vous

Il veut dire que toute action que nous entreprenons qui maintient ou améliore notre réputation nous donnera un petit coup de pouce de bonheur. Nous associons ensuite ce sentiment à l’authenticité.

Comme l’a noté le psychologue évolutionniste Geoffrey Miller, les comportements ne surviennent pas simplement parce qu’ils se sentent bien. Le sentiment de bien-être a évolué pour motiver le comportement, ce qui a probablement des retombées évolutives. Le bon sentiment est là pour nous amener à faire plus de ce comportement bénéfique.

Baumeister écrit: «L’une des découvertes les plus ennuyeuses pour les chercheurs en authenticité était que les participants à la recherche américains, y compris les introvertis, ont généralement déclaré se sentir plus authentiques lorsqu’ils agissaient de manière extravertie qu’introvertie. L’Amérique est une société extravertie, mais il est tout de même inquiétant que même les introvertis se sentent plus authentiques lorsqu’ils agissent de manière extravertie.

En effet, la recherche montre que les gens déclarent ressentir une plus grande authenticité lorsqu’ils se comportent de manière extravertie, consciencieuse, émotionnellement stable et intellectuelle. Indépendamment de leurs traits de personnalité réels.

En d’autres termes, les gens ont tendance à se sentir plus authentiques lorsqu’ils font des choses que la société apprécie, plutôt que de suivre leurs propres désirs les plus intimes.

Curieusement, d’autres études suggèrent que les sentiments d’authenticité et de bien-être sont plus élevés lorsque les gens acceptent des influences extérieures plutôt que de leur résister. Aller avec les autres était également associé à une plus grande énergie et une plus grande estime de soi.

Vous pourriez penser que le vrai soi serait plus apparent lorsque les gens défient les influences sociales. Mais les gens se sentent plus fidèles à eux-mêmes lorsqu’ils s’accompagnent d’influences sociales.

A lire aussi  Une nouvelle façon simple d'évaluer comment l'exercice aide notre cerveau

Alors, notre vrai moi n’est-il qu’un mouton qui accompagne tout ce que font les gens autour de nous?

Le “vrai soi” n’existe pas

Baumeister suggère que le vrai soi n’est pas une chose réelle. C’est une idée et un idéal.

Le vrai soi est la façon dont nous imaginons affectueusement que nous pourrions être. Lorsque nous agissons conformément à cet idéal, nous pensons que «c’est ce que je suis». Lorsque nous nous en éloignons, nous pensons que «ce n’est pas moi».

Une idée connexe a été discutée par le psychologue et chercheur en relations Eli Finkel. Il parle du phénomène Michel-Ange. «Dans l’esprit de Michel-Ange», écrit Finkel, «le David existait dans la roche avant que la sculpture ne commence.»

L’idée est que dans les mariages sains, chaque personne identifie le meilleur de son partenaire et s’entraide pour devenir le meilleur de lui-même.

Mais l’idée de Baumeister est que nous avons notre propre vision de notre meilleur moi (que nous croyons être notre vrai moi) et que nous nous sentons plus authentiques lorsque nous agissons plus près de cet idéal.

Ce que les gens considèrent comme leur vrai moi, c’est la version d’eux-mêmes qui jouit d’une bonne réputation. Le moi idéalisé qui fait une impression positive sur les pairs qu’ils respectent. Quand ils se rapprochent de cet idéal, ils se sentiront bien. Et déclarez vous sentir authentique.

Vers la fin de l’article, écrit Baumeister, «les gens déclarent se sentir authentiques principalement lorsqu’ils agissent de manière socialement souhaitable et positive, par opposition à, par exemple, être cohérents avec leur nature réelle, les verrues et tout.

A lire aussi  Parentalité pandémique

Cette idée aide à résoudre un autre casse-tête de la vie sociale.

Dans un article intitulé Sacrifier le statut pour l’harmonie sociale: dissimuler les identités de statut élevé à ses pairs, les chercheurs ont constaté que les individus cachent souvent leurs réalisations impressionnantes aux autres afin de s’entendre avec le groupe.

Les chercheurs écrivent: «tout en dissimulant une identité de statut élevé sacrifie à la fois le statut et l’authenticité, les individus jugent la dissimulation utile car elle minimise les menaces pour soi, les autres et l’appartenance.

Les gens partageront souvent des similitudes avec les autres. Mais retiendra les informations qui révèlent qu’ils détiennent un statut particulièrement élevé.

Les chercheurs suggèrent aux gens de faire cela pour minimiser la menace interpersonnelle. Pour lisser les relations sociales avec les autres.

Ce qui est étrange. Vous pourriez penser que les gens voudraient:

1. Divulguer des détails améliorant leur statut sur eux-mêmes

2. Soyez authentique en partageant des informations honnêtes

Mais une autre façon de voir leur rétention d’informations est que les gens donnent la priorité à s’entendre avec les autres. Les gens sont guidés par leur moi idéal. Le moi qui est apprécié des autres. Ils essaient donc de ne pas trop se vanter de leurs réalisations.