Bien-être animal en Chine: tradition, faits et fiction

  Peter Li, avec permission.

Le Dr Li visite une maison de sauvetage dans le nord-est de la Chine.

Source: Peter Li, avec permission.

“Dans l’ensemble, la culture chinoise ne sanctionne pas la cruauté envers les animaux non humains.” – Peter Li, Bien-être animal en Chine (p. 107)

Je suis ravi d’apprendre que le nouveau livre de Dr. Peter Li de l’Université de Houston-Downtown Bien-être animal en Chine a été publié.1,2 Ayant effectué des travaux sur le bien-être animal en Chine, principalement axés sur le sort des ours lunaires et l’élevage de la bile d’ours avec Animals Asia, j’attendais avec impatience que le livre de Peter soit disponible pour un large public international. En août 2004, j’ai organisé le premier Symposium international sur le bien-être animal tenu en Chine dans le cadre du Congrès international de zoologie au cours duquel j’ai rencontré Peter et Jill Robinson, fondateur et PDG d’Animaux Asia.3

Bien-être animal en Chine est un examen complet de l’histoire des façons dont les animaux non humains (animaux) ont été traités à travers les âges et de ce qui se passe actuellement dans ce pays très diversifié. Cela démystifie également les mythes simplistes trompeurs sur ce qui se passe en Chine. Il y a très peu de gens qui pourraient écrire une telle bibliographie unique, opportune, faisant autorité, bien référencée – la bibliographie est une mine d’or encyclopédique – et une perspective sur le terrain d’un large éventail de sujets, y compris l’agriculture animale, l’élevage d’ours, les zoos et le commerce et la consommation d’animaux sauvages exotiques, de viande de chien et d’autres produits.

Peter est l’homme de référence pour expliquer ce qui s’est passé et ce qui se passe actuellement dans le domaine du bien-être animal dans ce pays très diversifié, et je suis heureux qu’il ait pu prendre le temps de répondre à quelques questions sur son monument si nécessaire. et livre à lire absolument.

Pourquoi as-tu écrit Bien-être animal en Chine?

Au cours des trois dernières décennies, la cruauté envers les animaux en Chine a attiré beaucoup d’attention internationale. Plusieurs facteurs peuvent avoir contribué à cette attention croissante portée au bien-être des personnes non humaines en Chine. Premièrement, c’est l’ouverture de la Chine sur le monde extérieur. La Chine est l’un des pays les plus visités au monde. Cette ouverture a permis aux gens de l’extérieur du pays d’avoir un regard attentif sur la vie des gens, la beauté naturelle époustouflante du pays et la façon dont les animaux non humains sont traités. Deuxièmement, la richesse croissante de la Chine au cours des trois dernières décennies a donné naissance à un nouveau groupe démographique dans le pays, à savoir les amoureux des animaux et les personnes qui ont des animaux de compagnie et qui se soucient des animaux. Ces Chinois sont en fait les premiers au monde à se lever pour parler au nom des milliards d’individus sans voix dans le pays. Troisièmement, alors que la Chine n’est pas la seule à traiter inéquitablement les personnes non humaines, la cruauté envers les animaux en Chine est souvent interprétée de manière simpliste. Dans cette critique étrangère de la cruauté envers les animaux en Chine, la culture chinoise est souvent considérée comme un coupable. Les Chinois sont donc perçus comme culturellement incapables de compassion, d’amour et de gentillesse envers les animaux non humains.

J’ai écrit ce livre pour démystifier certaines des perceptions erronées les plus marquantes sur la culture chinoise et la soi-disant propension chinoise à la violence envers les animaux non humains.. Je soutiens dans le livre que le passé de la Chine n’est pas responsable des problèmes de la Chine contemporaine. Il est vrai que des parties d’animaux sauvages ont été utilisées comme ingrédients de la médecine traditionnelle chinoise (MTC). Ces parties d’animaux n’étaient-elles pas également utilisées comme médicaments dans d’autres cultures et pays dans l’Antiquité? L’élevage massif d’animaux sauvages n’a jamais eu lieu dans la Chine ancienne. Et la consommation de viandes d’animaux sauvages comme la viande de chien ne faisait pas partie de la culture culinaire chinoise traditionnelle.

Ce qui se passe, c’est la Chine aujourd’hui, disent les opérations concentrées d’alimentation animale (CAFO), le commerce de la viande de chien, l’élevage d’animaux à fourrure, les parcs animaliers et les parcs océaniques, etc., sont toutes des opérations commerciales créées par les entreprises ou introduites à partir de pays étrangers.

Contre la perception que les Chinois sont cruels en raison de leur culture et de leur tradition, la Chine dans les temps anciens avait certaines des idées et pratiques les plus progressistes en matière de bien-être animal et de droits des animaux. Les ancêtres chinois connaissaient l’importance de la conservation et mettaient en garde contre une exploitation excessive de la nature; mis en garde contre la mise à mort, la chasse au printemps et le dérangement des animaux en hibernation; a pratiqué la libération de la miséricorde (un geste symbolique pour appeler la société à être gentille et compatissante), le végétarisme, une des vertus les plus appréciées; et mis en œuvre la suspension de l’abattage comme politique de l’État.

La crise du bien-être animal dans la Chine d’aujourd’hui est le résultat de la politique de modernisation économique massive du pays qui a donné la priorité à la croissance économique, à l’efficacité, à la productivité et à l’exploitation humaine d’animaux non humains dans l’objectif national de rendre la Chine à nouveau grande.

Comment votre livre se rapporte-t-il à votre parcours et à vos centres d’intérêt généraux?

J’ai été l’un des premiers étudiants chinois à venir aux États-Unis pour étudier les sciences politiques au milieu des années 1980. Cette expérience éducative m’a ouvert les yeux sur d’autres sujets de politique publique au-delà des questions dites de «haute politique» que sont la sécurité nucléaire, la défense nationale et la diplomatie internationale. J’ai commencé à prêter attention aux problèmes d’environnement et de protection des animaux. Ma décision de concentrer davantage mon attention sur la recherche sur les questions de politique liées aux animaux s’est produite alors que j’étais sur le point de terminer ma thèse de doctorat. J’ai lu sur l’élevage d’ours et j’ai été choqué par la brutalité intrinsèque de cette opération commerciale envers les ours asiatiques. À ce moment-là, j’ai décidé de consacrer plus de temps à l’étude des facteurs culturels, le cas échéant, politiques, institutionnels et autres qui étaient à la base de l’élevage d’ours et d’autres activités commerciales liées aux animaux.

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Quel est votre public cible?

Le public visé est toute personne intéressée à trouver une réponse aux nombreux problèmes liés à la souffrance animale en Chine. Dans le livre, j’ai inclus un chapitre sur le commerce de la viande de chien en Chine et la consommation de viande de chien. Je veux dire aux gens qui se soucient des chiens en Chine que le pays est dans une «guerre civile» entre les gens qui s’opposent à la consommation de viande de chien et ceux qui ne le font pas. Pour ceux qui veulent en savoir plus sur la politique chinoise de la faune, les marchés humides de la faune, le commerce des espèces sauvages et leur lien avec la pandémie de Covid-19, le livre comprend deux chapitres qui traitent de ces problèmes. Dans ces chapitres sur les chiens et la faune, je soutiens que la consommation de viande de chien et la consommation de viande d’animaux sauvages sont déterminées par l’offre. Il n’y a pas de demande de la part des populations ou des consommateurs pour la viande de chien ou de serpent. La viande de chien et les viandes d’animaux sauvages ont été promues par le les commerçants aussi bon pour renforcer le corps humain, améliorer le sexe, améliorer la mémoire, lutter contre le cancer et les maladies et d’autres avantages allégués.

Pour le peuple chinois, la fermeture par le gouvernement du commerce de la viande de chien ou du commerce des espèces sauvages ne nuit pas aux consommateurs; Pourtant, cela a un impact sur les bénéfices des commerçants qui feraient du lobbying, protesteraient et exhorteraient le gouvernement à reprendre et à protéger leurs métiers. Ils prétendent depuis longtemps que leur métier consiste à satisfaire la demande des gens. Le fait est qu’ils veulent que leurs entreprises satisfassent ou atteignent leurs propres objectifs de profit.

  Peter Li, avec permission.

Le Dr Li mène une étude sur le terrain d’un marché humide dans le sud-ouest de la Chine.

Source: Peter Li, avec permission.

Différents groupes de lecteurs peuvent certainement bénéficier du livre. Pour les étudiants qui étudient les politiques publiques et le droit liés aux animaux, ce livre traite des questions d’application de la loi et de législation dans l’élaboration des politiques chinoises liées à la gestion des animaux urbains et à la conservation de la faune, par exemple. Il peut être un lecteur pour les étudiants qui étudient les relations internationales et la politique chinoise. La politique environnementale de la Chine a longtemps été un sujet ignoré. Ce livre peut certainement aider à dissiper certaines des idées fausses sur les relations homme-animal dans la Chine contemporaine et dans son passé dynastique.

Quels sont certains des sujets qui sont intégrés dans votre livre et quels sont les principaux messages?

Bien-être animal en Chine reconnaît que la Chine est un défi global en matière de protection des animaux. Cependant, rejetant l’approche déterministe culturelle qui blâme la tradition culturelle chinoise pour les problèmes de bien-être animal dans la Chine d’aujourd’hui, le livre attire plutôt l’attention sur la politique contemporaine de l’État réformiste du pays. Tout au long du livre, je soutiens que la culture est pertinente, mais pas déterministe. Le Parti-État léniniste contemporain de la Chine est un régime qui façonne la culture, pas un pion à déplacer à volonté par la tradition chinoise. En fait, la Chine ancienne avait un ensemble de valeurs morales qui encourageaient la gentillesse envers les animaux vieux, jeunes, défavorisés et non humains.

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Les livres appellent à l’attention sur l’état de développement post-socialiste de la Chine pour une réponse. Un État en développement est un État qui valorise le développement, la technologie moderne et le mode de production moderne, ainsi que l’efficacité pour la modernisation et le rattrapage économiques dirigés par l’État. En tant qu’État orienté vers le développement, la Chine adopte, par exemple, le modèle et les pratiques d’élevage occidental pour leur efficacité et leur productivité. Le résultat est un énorme problème de bien-être animal dans les fermes d’élevage chinoises. À l’instar d’autres États en développement d’Asie de l’Est dans leurs premières années de développement, la Chine a poursuivi une stratégie axée sur le développement. L’objectif de la stratégie était la modernisation économique et non la démocratisation, la justice environnementale ou le bien-être animal. Le livre entier et les chapitres tournent autour de ce thème principal.

En quoi votre livre diffère-t-il des autres qui traitent de certains des mêmes sujets généraux?

C’est peut-être le premier livre sur le bien-être animal en Chine sous l’angle analytique d’un politologue. De nombreux articles traitent des problèmes de bien-être animal en Chine. Si certains de ces articles mentionnent la modernisation de la Chine comme facteur, la plupart ne traitent pas de l’état de développement post-socialiste de la Chine. Il existe des livres avec des chapitres sur la crise de la faune en Chine. Mais leur attention n’est pas le bien-être, mais la conservation et la santé écologique. Les animaux en Chine: droit et société par Deborah Cao est un excellent travail axé sur l’aspect juridique des problèmes de bien-être animal en Chine. L’État développementiste post-socialiste de la Chine n’est pas un guide théorique pour le livre de Cao.

Même si Bien-être animal en Chine considère l’état de développement du pays et sa stratégie de développement comme l’explication des problèmes massifs de bien-être animal du pays, il est plus critique du mode de production introduit, par exemple, dans la production animale. Les CAFO sont intrinsèquement cruels. Bien que je comprenne le besoin de la Chine d’éliminer la pauvreté, je demande si l’élevage d’animaux sauvages est une solution à la pauvreté et si les autorités locales risquent la sécurité des 1,4 milliard de personnes en encourageant l’exploitation d’élevage d’animaux sauvages en tant qu’activité productive pour la croissance locale.

Quels sont certains de vos projets actuels?

Je travaille sur deux articles: un sur la consommation d’animaux sauvages en Chine, une demande liée à l’offre ou une demande des consommateurs et un autre sur l’élevage porcin en Chine.