Bilan de l’année 2020 de la recherche sur les traumatismes et le SSPT

Emerson Lima sur Unsplash

Source: Emerson Lima sur Unsplash

À la fin de chaque année, je sélectionne des études de recherche sur les traumatismes et le trouble de stress post-traumatique (SSPT) dans le but d’aider les consommateurs à évaluer la qualité de la recherche et à comprendre les enjeux importants pour le moment. Je pense que la meilleure façon d’y parvenir est de mettre en évidence à la fois la meilleure et la pire des recherches.

Les meilleures études se concentrent sur ce que je crois être les deux seules questions de la recherche médicale qui méritent d’être étudiées: (1) la prédiction de qui va développer des problèmes afin que les problèmes puissent être évités, et (2) la prédiction de la réponse au traitement dans des contextes contrôlés. Les deux types impliquent la prédiction du comportement futur et sont étroitement axés sur l’aide aux gens.

Les pires études sont parsemées de biais qui ont été menées pour confirmer ce que les chercheurs croyaient déjà. Pour être juste, il est difficile de mener une bonne recherche psychologique. Il est impossible de mener une étude parfaite qui contrôle tous les biais méthodologiques et personnels possibles.

Les études suivantes sont pour la plupart de bonnes études qui fournissent de nouvelles connaissances importantes ou aident à exposer certaines des mauvaises pratiques dans le domaine des traumatismes.

(1) Certaines PTD chez les très jeunes enfants peuvent être évitées

Les essais de psychothérapie randomisés pour les traumatismes sont difficiles à mener et, lorsqu’ils sont bien réalisés, méritent d’être reconnus. Une étude menée par De Young et Landolt est encore plus remarquable pour être la première tentative d’intervention précoce pour prévenir le SSPT chez les très jeunes enfants (Haag et al., 2020). Un protocole CBT en deux sessions a montré une amélioration plus importante par rapport au groupe témoin après trois mois, mais pas après six mois. Les résultats étaient mitigés, mais il y avait certainement un sous-groupe qui a grandement bénéficié de l’intervention. (Divulgation: j’ai consulté les auteurs mais je n’ai rien à voir avec la conduite ou le rapport de l’étude).

(2) L’explosion de la recherche de mauvaise qualité pendant la pandémie de COVID-19

Je pourrais simplement vous demander de lire mes cinq derniers blogs. La plupart des recherches psychologiques pendant la pandémie ont été de mauvaise qualité, ont été publiées précipitamment avec peu d’examen par les pairs et surestiment probablement massivement l’impact sur la santé mentale. Les critiques d’autres experts ont été rares, malheureusement, et un bon article se démarque. Van Overmeire, un sociologue belge, a critiqué une étude qui aurait trouvé des taux élevés de SSPT dans la population générale de l’Irlande. La critique a noté que l’étude irlandaise n’a pas correctement évalué les événements mettant la vie en danger et a probablement permis aux répondants de répondre à propos de nombreux événements ne mettant pas la vie en danger, ce qui est connu pour conduire à des surestimations du SSPT (Van Overmeire, 2020).

(3) Arrêtez de blâmer les mères. S’il vous plaît.

Historiquement, les mères ont été à tort blâmées pour l’autisme, la schizophrénie et d’autres problèmes avec leurs enfants. Au fur et à mesure que chacun est démystifié, le jeu de blâme-la-mère se déplace simplement vers une autre cible, et le SSPT est maintenant une cible préférée. Une étude a utilisé une nouvelle technologie d’enregistrement audio pour tester à nouveau cette théorie. Suite à des blessures graves et à une hospitalisation, les enfants sont rentrés chez eux avec un appareil qui enregistrait le son pendant 30 secondes toutes les cinq minutes. En utilisant une méthode similaire, les chercheurs avaient déjà montré dans un article de 2017 que la quantité et le ton des conversations parentales n’avaient que peu ou rien à voir avec le rétablissement émotionnel des enfants. Dans cette étude, les conversations des parents avec les enfants n’avaient pas non plus d’association avec le niveau de stress et l’auto-efficacité des parents (Mangelsdorf et al., 2019).

(4) Les cliniciens ont beaucoup de difficulté à adopter une psychothérapie factuelle (encore une fois)

C’est une vieille nouvelle qu’il existe des psychothérapies efficaces fondées sur des preuves (EBP), mais peu de cliniciens les utilisent. Un excellent groupe de chercheurs dirigé par Jankowski et Barnett a tenté de mettre en œuvre deux EBP pour les jeunes exposés aux traumatismes dans des cliniques communautaires du New Hampshire. Sur 292 cliniciens qui ont accepté de participer, seulement 70 (24%) ont terminé la formation. Les jeunes traités par les cliniciens entièrement formés se sont nettement améliorés (Barnett et al., 2020). Cette étude montre que l’adoption par les cliniciens est le goulot d’étranglement.

(5) La mise en œuvre volontaire des EBP ne fonctionne pas

Je déteste utiliser l’espace de mots pour faire un point qui est redondant avec # 4, mais je ne peux pas m’en empêcher. Les chercheurs d’une administration des anciens combattants se sont concentrés sur la compréhension des premiers intervenants (améliorés avec huit séances ou moins), des intervenants plus tardifs (améliorés avec neuf séances ou plus) et des non-répondants (Sripada et al., 2020). Ce qu’ils n’ont pas mentionné, c’est que l’ensemble de l’échantillon peut être biaisé par un biais de sélection. En 2018, ce groupe de chercheurs avait publié une étude à partir du même jeu de données (Sripada et al., 2018). Dans cette étude, ils ont constaté que seulement 8% des patients qui étaient en psychothérapie avec le diagnostic principal de SSPT se voyaient offrir un EBP par leurs cliniciens. Et c’était dans le système VA, où l’utilisation d’EBP est obligatoire. En d’autres termes, dans le système VA, si l’utilisation de l’EBP pour le SSPT est obligatoire, les cliniciens choisissaient d’offrir un EBP seulement 8% du temps. Un grand nombre de ces patients à qui on n’a pas proposé d’EBP peuvent souffrir d’affections comorbides qui contre-indiquent le traitement du SSPT, mais il est peu probable que cela puisse s’appliquer à 92% d’entre eux. Conclusion: la mise en œuvre volontaire des EBP est lente et les cliniciens sont le goulot d’étranglement.

(6) Le stress toxique ressemble plus au désordre hypoxique: cette théorie peut-elle mourir s’il vous plaît?

Le stress toxique, la théorie selon laquelle les traumatismes et le stress peuvent modifier de manière permanente les neurones et les circuits, est largement reconnu et est de plus en plus utilisé comme arme par les idéologues pour stimuler l’ingénierie sociale. Mon article de synthèse a montré que lorsque des recherches de meilleure qualité sont examinées, il y a non seulement peu de recherches pour les soutenir et beaucoup de recherches contre elles, mais elles sont devenues populaires en raison d’un malentendu fatal de la recherche transversale et d’un groupe d’activistes hautement coordonné ( Scheeringa, 2020).

(7) Quelqu’un appelle 60 minutes: Les soins tenant compte des traumatismes ne fonctionnent pas.

Au cours des dix dernières années, les soins tenant compte des traumatismes (TIC) ont été médiatisés avec une manie presque sectaire aux États-Unis comme réponse à chaque disparité sociale. Par exemple, Oprah Winfrey a fait une promotion passionnée de TIC sur 60 minutes (voir mon blog du 27/03/2018). Les traumatismes et le stress dans l’enfance sont censés recâbler le cerveau (c’est-à-dire le stress toxique) et provoquer le cycle de la pauvreté, le cycle du chômage, de l’itinérance et de l’incarcération (voir mes blogs 17/09/2017 et 10/09/2018). L’équipe de recherche de Jankowski et Barnett fait la liste une deuxième fois pour leur tentative de mettre en œuvre des soins tenant compte des traumatismes dans le système de protection de l’enfance du New Hampshire avec une conception aléatoire. Après avoir formé les travailleurs du bien-être de l’enfance pendant trois mois sur diverses compétences tenant compte des traumatismes, il n’y a eu aucun changement important dans leurs pratiques. Les chercheurs concluent: «Dans notre évaluation, le fait que nous n’ayons pas trouvé d’effet plus significatif de cette intervention multiforme et assez coûteuse soulève des questions sur l’efficacité des interventions TIC globales» (Jankowski et al., 2019).