Body Envy : comment les médias sociaux le nourrissent et comment le vaincre

Lorsque Frances Haugen, ex-employée de Facebook, a témoigné devant le Congrès en 2021 que Facebook, propriétaire d’Instagram, savait qu’Instagram pouvait sérieusement nuire au bien-être des filles, mais n’a rien fait à ce sujet, les gens du monde entier ont été indignés. Selon Le journal de Wall Street et Haugen, Facebook savait que l’utilisation d’Instagram aggravait les problèmes d’image corporelle pour 1 fille sur 3 ; une autre de leurs études a montré que plus de 40% des utilisateurs d’Instagram ont déclaré qu’ils se sentaient “peu attrayants” et que le sentiment a commencé lors de l’utilisation de l’application. Mais l’entreprise l’a passé sous silence et a poursuivi ses activités comme d’habitude.

De l’autre côté de l’étang, des chercheurs britanniques avaient précédemment publié une étude avec des résultats similaires. Selon un rapport de 2017 intitulé #StatusofMind, les médias sociaux ont des attributs positifs, mais ont également un impact négatif sur la santé mentale des jeunes, Instagram étant le plus négatif pour les jeunes femmes.

Et puis il y a la “preuve” que de nombreux parents et d’autres ont déjà vue de près et personnellement, que les jeunes – les filles en particulier – sont de plus en plus et à un plus jeune âge douloureusement mécontents de qui ils sont alors qu’ils se comparent quotidiennement à des images glamour souvent manipulées. qu’ils voient sur les réseaux sociaux.

Antonio Guillem/Shutterstock

Source : Antonio Guillem/Shutterstock

Les jeunes sont pratiquement entourés et plongés dans une comparaison constante avec des images extrêmes et souvent manipulées de corps et de beauté « idéaux ». Surtout à un jeune âge, cette comparaison constante avec des idéaux extrêmes et irréalistes peut conduire les adolescents à des états dangereux de dépression, d’image corporelle négative et de troubles de l’alimentation, qui peuvent être mortels. Et parce que les médias sociaux comme Instagram utilisent des algorithmes qui fournissent constamment des images basées sur ce que nous voyons déjà, que le contenu soit positif ou nuisible, le contenu nuisible est multiplié et renforcé.

La pandémie n’a fait qu’augmenter le temps que nous passons sur les réseaux sociaux. Ce n’est pas un hasard si, au cours des deux dernières années, les États-Unis ont connu une augmentation spectaculaire des troubles de santé mentale tels que la dépression, l’anxiété et les tendances suicidaires, et une doubler ou dans certaines régions tripler des taux de troubles de l’alimentation chez les jeunes selon le Dr Bryn Austin de la THChan School of Public Health de Harvard.

Kaspars Grinvalds/Shutterstock

Source : Kaspars Grinvalds/Shutterstock

La route a été lente depuis que les médias sociaux ont vu le jour et nous avons officiellement relié les points à notre “état d’esprit” et aux préjudices pour la santé des jeunes. Alors que la législation ou l’autorégulation des entreprises de médias pour protéger les enfants du déluge de contenus en ligne potentiellement dangereux n’est peut-être pas une réalité, de plus en plus d’éducateurs et de décideurs commencent à réaliser que ne rien faire n’est pas une option.

Grâce à l’éducation, les jeunes peuvent apprendre à être plus conscients des modèles commerciaux utilisés par les entreprises de médias et à comprendre les aspects psychologiques et physiques de leur utilisation des médias. Grâce à des organisations telles que Media Literacy Now, apprendre aux étudiants à réfléchir de manière plus critique aux messages et aux motivations des contenus médiatiques et des entreprises se généralise lentement.

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Au-delà des mises à jour souvent lentes des normes d’éducation, d’autres organisations intensifient leurs efforts. Des organisations à but non lucratif telles que Be Real USA, Mediagirls, RealizeYourBeauty, About-Face, morethanabody.org et Beautywell proposent leur propre programme et formation pour accélérer le rythme de l’éducation en matière d’image corporelle, de santé et de compréhension de l’influence et des effets des médias. Ces efforts pour étendre et mettre à jour l’éducation formelle ont le potentiel de provoquer un changement très réel et généralisé.

Mais à mesure que nous élargissons nos idées d’éducation à la santé et de conscience supérieure autour des médias, quelque chose sur lequel nous ne nous concentrons pas toujours, qui alimente l’image corporelle et les problèmes de santé mentale qui existent maintenant, est – en un mot – l’envie.

Envie corporelle et culture des réseaux sociaux

Notre culture des médias sociaux, et dans une certaine mesure notre économie, est largement basée sur l’envie. Cela devient particulièrement compliqué quand il s’agit d’apparence et d’être une femme. En effet, avoir l’air attrayant, beau et sexy sont des choses que beaucoup de femmes (et d’hommes) apprécient et aspirent naturellement (à des degrés divers). L’envie est donc largement incontestée, légitimée.

Milana Serk/Shutterstock

Source : Milana Serk/Shutterstock

Les médias sociaux (ainsi que les médias traditionnels comme la télévision, les publicités imprimées, etc.) regorgent d’images qui suscitent l’envie de style de vie ou de beauté/corps. Des investissements publicitaires de plusieurs millions de dollars par des entreprises vendant de la mode, du maquillage, de l’alimentation, des produits d’entraînement et de la chirurgie esthétique nous montrent constamment des célébrités et des modèles “perfectionnés” (y compris des influenceurs payants sur les réseaux sociaux) promouvant une image de beauté du visage/corps qu’ils espèrent que nous allons assez d’envie pour vouloir imiter et se séparer de notre argent (ce que nous faisons maintenant à hauteur de plus de 500 milliards de dollars).

Mais clairement, les grandes entreprises et leurs agences de publicité ne sont pas les seules à attiser notre envie. La culture du selfie, l’accessibilité des applications de type Photoshop et l’engagement massif entre pairs via les réseaux sociaux ont tout changé. N’importe qui peut et tout le monde se donne l’air “parfait”, et les algorithmes s’assurent que nous continuons à voir la même chose. L’épidémie d’envie a de nombreux contributeurs.

Dans le déluge, il semble presque tabou, ou faible, de parler réellement de l’envie et de son pouvoir sur nous. Nous ne nous demandons pas souvent combien, pourquoi ou que nous envions qui nous faisons. En fait, nous n’avons même pas pleinement conscience de nombreuses réactions émotionnelles puissantes que nous avons, en particulier vis-à-vis des images médiatiques, car elles entrent dans notre cerveau à un niveau subconscient en contournant complètement notre pensée rationnelle.

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Les psychologues évolutionnistes nous disent que nous comparer aux autres a eu de la valeur pour notre survie, que vivre en communauté a rendu notre évolution possible et que notre talent pour la comparaison sociale nous maintient en ligne avec la « meute » protectrice. De plus, l’envie peut nous motiver de manière positive à réaliser des choses lorsque nous nous sentons au point mort ou sans but.

Mais les émotions primaires qui peuvent bien nous servir dans un contexte peuvent être nocives dans un autre. Regarder consciemment notre culture actuelle et nos valeurs personnelles ne peut être contourné.

Comment vaincre l’envie du corps

Alors, et si nous faisions une pause ici, que nous passions du temps à réfléchir et à articuler nos réactions d’envie, les conséquences qu’elles ont, et que nous enseignions à nos enfants à faire de même ?

Nous pourrions commencer par réfléchir davantage à :

  1. Qu’est-ce qu’on envie et pourquoi ? Qui profite (et dans quelle mesure) lorsque nous dépensons de l’argent par envie ?
  2. Quelle part de notre temps et de notre argent est dépensée en fonction de nos émotions d’envie ? Existe-t-il une meilleure utilisation de ce temps, de cette énergie et de cet argent ?

La discussion inclurait bien sûr le rôle des acteurs célèbres, des stars de la pop, des mannequins et l’utilisation payante des influenceurs des médias sociaux, mais aussi la façon dont nous réagissons à nos pairs. Nous devons veiller à ne diaboliser aucune de ces personnes ; il est plus productif et humain de se concentrer sur si et combien nous devrions les envier sur la base de l’être humain dans son ensemble – pas seulement le visage, les parties du corps ou les vêtements – qui nous sont et aspirent à être. Nous pouvons activement choisir de les envier ou non.

Facteurs qui contribuent à l’envie corporelle

Le Catch-22 est qu’il peut être difficile, en particulier pour les filles et les femmes, de se recentrer et de donner la priorité à leur “soi tout entier” (c’est-à-dire la personnalité, les croyances, les actions, les objectifs, les réalisations) lorsque les images médiatiques des filles/femmes se concentrent uniquement sur l’apparence. tant de place dans le paysage médiatique. De plus, les messages intégrés de génération en génération de la famille, des amis et de la culture continuent de communiquer que l’apparence est une part disproportionnée de la «valeur» d’une femme et que nous comparer constamment aux autres femmes est «normal».

Il y a aussi le fait qu’actuellement, les femmes peuvent atteindre un statut et un revenu aussi élevés en se basant uniquement sur leur apparence. (Un petit hack de vocabulaire n’utilise pas le terme “supermodel” qui peut être remplacé par le terme plus descriptif “mannequin”… encore une fois, sans être un haineux.)

Et de nombreux autres facteurs contribuent à l’envie d’être ancrée dans notre culture, y compris notre histoire de discrimination, et de définir la beauté de manière si étroite. Jusqu’à assez récemment, dans la culture américaine moderne, la beauté semblait principalement caucasienne et mince, laissant injustement tant d’autres à l’extérieur de ce que la société juge souhaitable, semant l’envie et le ressentiment. (La tendance actuelle inspirée par Kardashian d’idolâtrer les images voluptueuses “minces-épaisses” présente ses propres problèmes pour de nombreuses jeunes femmes, comme récemment documenté ici.)

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Instagram a commencé à se perturber

Mais la perturbation commence toujours quelque part, et même Instagram est devenu dans certains coins un endroit où se perturber.

Prenez, par exemple, les publications “Instagram vs. Reality” de l’Instagrammeuse Sara Puhto. Ces images côte à côte de photos de corps de remise en forme posées par rapport à non posées montrent à quel point les corps “parfaits” vus sur cette plate-forme semblent non posés, une différence radicale et un moment de bien-être qui a valu à Puhto un large public.

Katie Sturino et ses images “surdimensionnées” sont une autre Instagrammeuse populaire dans le train en marche de l’acceptation du corps. Sturino crée des images côte à côte amusantes, l’une montrant une célébrité mince habillée à la mode, juste à côté d’une image d’elle-même plus grande, heureuse et confiante dans la même tenue. Comme Puhto, Sturino est un succès sur les réseaux sociaux.

Efforts pour une utilisation plus éclairée des médias

Le mouvement général vers une utilisation plus consciente et informée des médias et de la technologie se développe rapidement. L’autonomisation des femmes et la diversité sont des idéaux de plus en plus reconnus comme très importants et attendus depuis longtemps. Ainsi, pendant que nous sommes à cette intersection, nous pouvons réfléchir à la quantité de notre précieuse énergie vitale, de notre santé, de notre estime de soi et de notre confiance, de nos dépenses et de notre situation financière qui sont affectées par la comparaison et l’envie. Nous pouvons l’examiner et en parler honnêtement, et reconnaître que tout ce qui nous rend moins confiants et accapare une grande partie de nos ressources émotionnelles et financières agit contre notre propre succès et notre égalité.

Nous pouvons rejeter la force réflexive, puissante et ancrée de l’envie dans notre culture, dans notre histoire et dans nos pensées et nos habitudes, aussi dure soit-elle. Nous pouvons trouver du soutien, de la force et une communauté comme nous le faisons, dans la vraie vie et via les réseaux sociaux.

Nous pouvons consciemment décider qui nous influence et qui ne le fait pas (le désabonnement est à portée de clic).

Si nous le faisons, nous avons le potentiel de provoquer une transformation assez importante et assez étonnante sinon dans l’économie et la culture globales, du moins en nous-mêmes.