Bonnes raisons de prendre des hormones

Les hormones sexuelles, en particulier les œstrogènes, aident à protéger le cerveau, et lorsqu’elles diminuent naturellement pendant la ménopause, certaines femmes subissent une légère perte de mémoire et ont du mal à trouver leurs mots.

Alors, la prise d’hormones aiderait-elle? Il est important que vous preniez des œstrogènes seuls ou des œstrogènes combinés à un progestatif (une forme synthétique de progestérone, une autre hormone sexuelle) et pendant combien de temps. La réponse courte : l’œstrogène seul peut aider. Cette conclusion a été récemment confirmée par une étude publiée le mois dernier dans le prestigieux BMJ.

La nouvelle étude suggère de parler à votre gynécologue d’un traitement aux œstrogènes seuls si la maladie d’Alzheimer sévit dans votre famille et que vous ressentez des effets sur votre mémoire pendant la ménopause. Vous pourriez même rester dans votre programme pendant une décennie ou plus.

Si votre gynécologue suggère une thérapie combinée pour vos symptômes de la ménopause, limitez votre utilisation à cinq ans au maximum.

Ce que dit la recherche

Depuis un certain temps, il existe des preuves que l’hormonothérapie substitutive (THS) pourrait augmenter le risque de maladie d’Alzheimer. La nouvelle étude soutient cette idée de thérapie combinée. Votre risque augmente chaque année, pour une augmentation moyenne de 11 % pour entre cinq et neuf ans d’utilisation et de 19 % pour dix ans ou plus.

Il s’agissait d’une vaste étude portant sur plus de 118 500 femmes âgées de 55 ans et plus ayant reçu un diagnostic de démence, appariés selon l’âge et d’autres facteurs à près de 500 000 femmes sans démence. Dans les deux groupes, 14 pour cent avaient utilisé un THS avant le début de l’étude.

Ensuite, les choses se compliquent un peu. Les chercheurs ont également conclu que les femmes qui suivaient un traitement aux œstrogènes seuls pendant dix ans ou plus présentaient un risque plus faible de démence.

Dans l’ensemble, le THS n’a pas augmenté votre risque de démence, une catégorie qui comprend les effets cognitifs des accidents vasculaires cérébraux, de la maladie de Parkinson et d’autres facteurs. La maladie d’Alzheimer représente 60 à 80 pour cent de tous les cas de démence.

Le THS cause-t-il le cancer ?

Le THS a eu une mauvaise réputation en 2002 lorsque les femmes ont réalisé qu’il augmentait le risque de cancer du sein et de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et de caillots sanguins.

Encore une fois, les formulations à base d’œstrogènes seuls sont plus sûres. L’œstrogène n’augmente le risque de cancer du sein qu’après dix ans, et il introduit un risque de cancer de l’ovaire, contre lequel vous pouvez vous prémunir avec des examens réguliers. Et au fait, rien ne prouve que les hormones « bio-identiques » et « naturelles » soient plus sûres que les hormones synthétiques.

Discutez avec votre gynécologue des risques et comparez les risques aux avantages. Au-delà du nivellement de vos hormones, de sorte que vous présentez des symptômes de ménopause moins nombreux ou plus légers, le THS peut vous protéger contre d’autres maladies associées au vieillissement. Seul, l’œstrogène protège contre la sécheresse vaginale et la perte osseuse, et les fractures osseuses, et combiné avec un progestatif, il protège contre le cancer du côlon.

Après la ménopause, les femmes ont tendance à développer plus de graisse abdominale, et la graisse abdominale augmente le risque de diabète de type 2 et de maladie cardiaque. Mais la recherche suggère que la combinaison de THS, en particulier avec un programme d’exercice, peut garder votre tondeuse.

Si votre problème principal est la sécheresse vaginale, vous pouvez insérer des œstrogènes directement dans le vagin sans augmenter votre risque de cancer.

Si vous décidez d’utiliser un THS combiné, votre meilleure option serait de commencer tôt, d’utiliser une dose plus faible et d’arrêter dès que possible.

Prenez une décision individuelle : les femmes qui fument beaucoup, qui sont très en surpoids ou qui présentent un risque élevé d’accident vasculaire cérébral ou qui souffrent d’hypertension artérielle doivent être particulièrement prudentes avec le THS. Mais pour les femmes présentant des symptômes complexes, cela vaut la peine d’être considéré.

Une version de cette pièce apparaît sur Vos soins partout.