Boostez-vous et les autres avec des connexions

Les recommandations de Covid-19 au cours de l’année dernière ont appelé à des mesures de distanciation sociale. Les masques, six pieds de distance et le manque de rassemblements ont tous contribué à réduire la propagation; cependant, ils ont également eu un impact sur les relations avec les autres. Des câlins chaleureux et confortables, des réunions en personne et des rituels de rassemblement joyeux tels que les remises de diplômes et les mariages ont tous été réduits. Même les funérailles ont fait de la plongée, non seulement dans le monde spirituel, mais aussi dans le monde virtuel une nécessité.

Les professionnels de la santé mentale ont continué de préciser que, bien que la distance physique soit une mesure de santé publique nécessaire, la nécessité de continuer à trouver des moyens sûrs de rester socialement connectés est impérative. La solitude, l’isolement social perçu lorsqu’il y a un écart entre les interactions sociales souhaitées et réelles, et l’isolement social, mesure objective du manque d’engagement social, peuvent avoir des effets néfastes sur la santé. La recherche montre que la solitude et l’isolement social peuvent être associés à une fonction cognitive plus faible, à la dépression, à l’anxiété, au diabète de type 2, à l’hypertension et à une mortalité accrue. Le risque de mortalité a été assimilé au risque de fumer 15 cigarettes par jour et s’est avéré être plus que le risque d’inactivité physique ou d’obésité.

Covid-19 a justifié des restrictions qui affectent le type et la fréquence des interactions en personne et soulignent davantage les disparités dans cet environnement basé sur la technologie.

1. Planifiez les connexions pour anticiper

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Non seulement les connexions sont bénéfiques pour la santé, mais l’anticipation de ces moments peut donner un coup de pouce à votre cerveau. Les gens voyagent et se rassemblent moins pendant cette pandémie. Pourtant, des études ont montré que planifier des connexions agréables dans le futur peut produire des émotions plus intenses que de simplement se souvenir des moments amusants du passé. Le noyau accumbens du cerveau reçoit un coup de pouce de dopamine de l’anticipation d’une activité agréable, pas simplement de son expérience.

Si vous essayez de trouver une façon amusante de vous connecter, il y en a sans aucun doute d’autres dans votre communauté qui réfléchissent à la même question. Réfléchissez à des activités en famille, entre amis ou voisins pour votre calendrier.

Julie Heiden, s’est inspirée de CHOPPED et a combiné connexion, cuisine et compétition. Elle a envoyé une boîte surprise d’ingrédients non périssables à trois amis en Virginie. À l’intérieur se trouvait un sac de chips de sel et de vinaigre, du chocolat noir, du bacon précuit (qui ne nécessitait pas de réfrigération) et de la sauce barbecue. On leur a dit à l’avance de choisir leur forme de protéine, puis ils ont tous ouvert les éléments surprises ensemble sur Zoom. Chacun a eu quarante minutes pour concocter son plat avec sa famille. Le repas fini a été divisé en trois conteneurs et conduit à chaque domicile avec une livraison sans contact. Les adolescents de la famille étaient les juges!

2. Connectez-vous à travers les âges

Dans une étude sur les personnes âgées vivant dans la communauté de la région de la Baie, 40% ont signalé un isolement social, plus de la moitié une solitude accrue et près des trois quarts ont déclaré peu ou pas de socialisation par vidéo ou Internet pendant les commandes de refuge sur place pour Covid-19.

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Dans une recherche menée par Kahlon et ses collègues, les adultes plus âgés qui ont reçu des appels téléphoniques réguliers impliquant une écoute empathique pendant 4 semaines pendant Covid ont constaté une amélioration de la solitude, de la dépression et de l’anxiété par rapport aux adultes plus âgés qui ne l’ont pas fait.

La communauté de retraite de Vinson Hall en Virginie a mis en œuvre une stratégie au printemps dernier pour comprendre les besoins en santé mentale de leurs résidents. Michelle Crone, coordonnatrice de l’engagement, se souvient que lorsqu’il est devenu clair que les connexions physiques avec le monde extérieur devaient être réduites pour la sécurité des résidents, le personnel a immédiatement commencé à réfléchir à des moyens de créer des liens durables et significatifs. En avril, ils ont lancé l’opération Bien-être. Douze membres du personnel ont chacun fait un appel téléphonique d’enregistrement avec 25 résidents chaque jour. Cela a donné à chaque personne âgée la possibilité d’avoir une interaction régulière et significative en plus des appels familiaux reçus. «J’ai toujours considéré que c’était une journée réussie si je pouvais les faire rire», explique Michelle. Les coordonnateurs ont également aidé les résidents à acquérir des compétences en informatique et en technologie afin qu’ils puissent accéder à des possibilités d’enrichissement converties en programmes virtuels.

Lori Herald, capitaine de bloc de la plus vieille rue de DC, a contribué à créer des opportunités hebdomadaires pour les personnes âgées de sa communauté. Environ 20 maisons avec des porches bordent la rue que le président Lincoln a parcourue pour se rendre de son chalet d’été à la Maison Blanche. Ces résidents viennent sous leur porche quelques fois par semaine pour s’enregistrer entre eux et avec les personnes âgées de leur quartier. Les mercredis de Covid, ils ont collectivement soutenu les entreprises locales et ont dîné sur leur propre porche «ensemble» avec la communauté. Lori a frappé aux portes, passé des appels téléphoniques et envoyé des courriels aux personnes âgées de leur quartier pour les aider à naviguer dans les épiceries en ligne ou à faire leurs courses pour elles. Maintenant, elle et d’autres aident les personnes âgées à se connecter à DC Vaccine Coalition et à planifier leurs rendez-vous pour les vaccins.

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Les appels téléphoniques réguliers aux personnes âgées, le bénévolat auprès d’organismes sans but lucratif qui servent les personnes âgées de la communauté et l’écriture de lettres aux résidents des établissements de soins de longue durée sont tous des moyens de favoriser les relations avec les personnes âgées.